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Policitemia Vera

LO QUE USTED NECESITA SABER:

¿Qué es policitemia vera?

La policitemia vera (PV) es una condición que causa que la médula ósea produzca demasiados glóbulos rojos. Los glóbulos rojos transportan oxígeno a través del cuerpo. También es posible que se produzcan demasiados glóbulos blancos y plaquetas. Las células de la sangre adicionales hacen que su sangre sea más espesa de lo normal. Sangre que es demasiado espesa no puede fluir fácilmente, así que menos oxígeno es suministrado a los tejidos del cuerpo. Si no se trata, la policitemia vera es mortal. La policitemia vera es usualmente causada por una mutación (cambio) genética . Su riesgo de tener policitemia vera aumenta si es un hombre o mayor de 50 años.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la policitemia vera?

Los signos y síntomas se desarrollan lentamente al cabo de muchos años. Es posible que usted tenga algunos de los siguientes:

  • Dolor de pecho o malestar
  • Fatiga, debilidad o pérdida de peso sin intentarlo
  • Falta de aliento o dificultad para respirar cuando está recostado
  • Presión al lado izquierdo de su abdomen, dolor abdominal o diarrea
  • Venas protuberantes o piel azul o morada en su cara o en las membranas mucosas
  • Comezón que puede ser intenso o entumecimiento o dolor agudo en sus pies o manos
  • Presión arterial alta, dolor de cabeza, mareo o visión borrosa
  • Coágulos de sangre, moretones y problemas de sangrado
  • Dolor e inflamación en una articulación, usualmente en el dedo gordo del pie o dolor de hueso

¿Cómo se diagnostica la policitemia vera?

La policitemia vera usualmente se encuentra durante exámenes para otras condiciones o para encontrar la causa de síntomas como la falta de aliento. Su proveedor de salud le preguntará acerca de sus síntomas y el momento en el que comenzaron. Infórmele acerca de todos los medicamentos que esté tomando. Infórmele también acerca de cualquier condición médica que tenga. Es posible que necesite alguno de los siguientes:

  • Los exámenes de sangre son usados para determinar el número de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas que usted tiene. Es posible que el examen sea usado también para revisar los niveles de vitamina B12, ácido úrico y eritropoyetina. La eritropoyetina es una hormona que le indica a la médula ósea crear nuevas células sanguíneas. Es posible que necesite también un examen de sangre para verificar la mutación genética que causa policitemia vera.
  • Un exámen del nivel de oxígeno en la sangre puede ser necesario. La policitemia vera puede causar que el nivel sea más bajo de lo normal si los góbulos rojos no pueden transportar oxígeno correctamente.
  • Una biopsia o aspiración de médula ósea es un procedimiento usado para tomar una muestra de la médula ósea para examinar la cantidad de hierro que contiene. La muestra también puede mostrar si su médula ósea es saludable o si su médula ósea produce una cantidad normal de células sanguíneas.

¿Cómo se trata la policitemia vera?

La policitemia vera no puede ser curada. Siempre será necesario manejarla. El objetivo del tratamiento es mejorar los síntomas y reducir el riesgo de problemas como los coágulos sanguíneos.

  • La flebotomía es un procedimiento usado para remover sangre de su cuerpo. Alrededor de una pinta de sangre se extrae durante una sesión. El procedimiento baja el número de glóbulos rojos y diluye la sangre. La flebotomía puede realizarse uno que otro día o uno que otro mes.
  • Los medicamentos pueden ser administrados para diluir su sangre. Esto ayudará a reducir los coágulos de sangre. Los medicamentos también pueden ser administrados para reducir el comezón o el ácido úrico o para controlar el ácido estomacal. Los medicamentos son usados algunas veces para que la médula ósea produzca menos glóbulos rojos.
  • La aspirina puede ayudar a diluir su sangre y reducir el dolor en los huesos y el ardor en sus manos o pies. La aspirina puede causar sangrado estomacal en algunas personas. Tome aspirina solamente si su proveedor de salud se lo indica. No tome más de la cantidad recomendada.
  • La radiación es un procedimiento usado para detener la producción excesiva de glóbulos rojos en la médula ósea.

¿Qué puedo hacer para prevenir los coágulos sanguíneos?

  • No fume. La nicotina puede dañar los vasos sanguíneos y hacer más difícil controlar la policitemia vera. Fumar también incrementa el riesgo de coágulos sanguíneos. No use cigarrillos electrónicos ni tabaco sin humo en lugar de cigarrillos o para ayudarlo a dejar de fumar. Éstos todavía contienen nicotina. Pregunte a su proveedor de salud por información si usted fuma actualmente y necesita ayuda para dejar de hacerlo.
  • Ayude a mantener su sangre fluyendo. Use medias con soporte como se le indique. Las medias con soporte son apretadas y ayudan a empujar la sangre hacia arriba y afuera de las venas de sus piernas. Levante sus pies cuando esté sentado. Esto ayudará a prevenir que la sangre se acumule en las venas de sus piernas.
  • Haga ejercicio como se le indique. El ejercicio como caminar ayuda a mejorar el flujo de sangre y previene los coágulos sanguíneos. Pregunte a su proveedor de salud cuáles ejercicios son mejores para usted. Deténgase si siente dolor de pecho o falta de aire.
  • Tome líquidos como se le indique. Los líquidos ayudan a mantener su sangre diluida. Es posible que su proveedor de salud le recomiende tomar por lo menos 3 litros (12 tazas) de líquido cada día. Pregunte cuáles líquidos son mejores para usted.

¿Qué puedo hacer para controlar mis síntomas?

  • Prevenga el sangrado y los moretones. La policitemia vera o los anticoagulantes usados para controlarla pueden aumentar el riesgo de sangrado severo y de adquirir moretones fácilmente. Use una afeitadora eléctrica y un cepillo de dientes suave. Use seda dental con cuidado. No juegue deportes de contacto como el fútbol. Estos deportes aumentan el riesgo de moretones. Busque cuidado médico inmediatamente si está lesionado. Pregunte por otras formas de prevenir el sangrado y los moretones. Informe a todos los proveedores de salud que usted tiene policitemia vera o que está tomando anticoagulantes.
  • Proteja sus manos y pies. Use guantes cuando esté afuera si la temperatura es muy baja. Revise sus manos y pies por heridas causadas por problemas de circulación sanguínea. Es posible que usted no sienta las heridas debido al bajo flujo sanguíneo.
  • Evite las temperaturas altas. No tome baños calientes ni se siente en jacuzzis. El calor puede aumentar síntomas como el rubor facial y el comezón en la piel. Proteja su piel cuando esté afuera en clima caliente. No use una cama bronceadora o lámpara solar. Éstas pueden dañar su piel.
  • Tome baños fríos para aliviar el comezón. El comezón puede aumentar después de un baño caliente. Es posible que el agua fría ayude a aliviarlo. Es posible que usted quiera usar avena, maicena o un jabón humectante suave para aliviar la resequedad y el comezón. Las cremas también pueden ayudar a aliviar la piel seca.

Llame al 911 si presenta alguno de los siguientes:

  • Usted tiene cualquiera de los siguientes signos de un ataque cardíaco:
    • Estornudos, presión, o dolor en su pecho que dura mas de 5 minutos o regresa.
    • Incomodidad o dolor en su espalda, cuello, mandíbula, estómago, o brazos.
    • Tiene dificultad para respirar.
    • Náusea o vómitos.
    • Se siente muy desvanecido o tiene sudores fríos especialmente en el pecho o dificultad para respirar.
  • Usted tiene cualquiera de los signos siguientes de un derrame cerebral:
    • Adormecimiento o caída de un lado de la cara
    • Debilidad en un de sus brazos o una pierna
    • Confusión o dificultad para hablar
    • Mareos, dolor de cabeza severo, o perdida de visión
  • Usted tiene dolor de cabeza severo o una convulsión.
  • Usted tose sangre.

¿Cuándo debo buscar atención médica inmediata?

  • Su brazo o pierna se siente caliente, sensible y con dolor. Puede verse hinchado y rojo.
  • Usted tiene síntomas nuevos o empeoran.
  • Usted tiene sangrado severo que no se detiene después de poner presión por 20 minutos.

¿Cuándo debo comunicarme con mi proveedor de salud?

  • Su nariz o encías sangran.
  • Usted ve sangre en su orina.
  • Usted tiene cambios en una lesión o en la piel de sus manos o pies o debajo de sus medias de compresión.
  • Usted tiene más moretones de lo normal.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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