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Neumonía Adquirida En La Comunidad

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la neumonía adquirida en la comunidad?

La neumonía adquirida en la comunidad (NAC) es una infección pulmonar que se contrae fuera de un hospital o de un hogar de ancianos. Sus pulmones se inflaman y no pueden funcionar de la manera adecuada. La neumonía adquirida en la comunidad puede ser causada por una bacteria, un virus o un hongo.


¿Qué aumenta mi riesgo de contraer neumonía adquirida en la comunidad?

  • Enfermedad pulmonar crónica
  • Fumar cigarrillos
  • Trastornos del cerebro, como un derrame cerebral, demencia y parálisis cerebral
  • Un sistema inmune débil
  • Una cirugía o traumatismo reciente
  • Cirugía para cáncer de boca, garganta o cuello
  • Afecciones médicas como la diabetes o las enfermedades cardíacas

¿Cuáles son los signos y síntomas de la neumonía adquirida en la comunidad?

  • Tos con o sin flema verde, amarilla o con sangre
  • Fiebre, escalofríos o temblores muy intensos
  • Dificultad para respirar
  • Respiración y ritmo cardíaco más acelerados que de costumbre
  • Dolor en su pecho o espalda cuando respira o tose
  • Cansancio y pérdida del apetito
  • Dificultad para pensar con claridad (especialmente en los ancianos)

¿Cómo se diagnostica la neumonía adquirida en la comunidad?

Su médico le escuchará los pulmones para comprobar si producen algún sonido anormal. Es posible que también necesite alguno de los siguientes tratamientos:

  • Radiografía o tomografía computarizada podría mostrar una infección pulmonar u otros problemas, como líquido alrededor de sus pulmones. Es posible que le administren líquido de contraste para ayudar a que sus pulmones se aprecien mejor en las imágenes. Dígale al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al líquido de contraste.
  • Un oxímetro de pulso es un dispositivo que mide la cantidad de oxígeno en su sangre.
  • Podrían hacerle análisis de sangre y de esputo se pueden hacer para detectar el germen causante de la infección.
  • Una broncoscopía es un procedimiento para observar el interior de sus vías aéreas y determinar la causa de su afección pulmonar o de las vías respiratorias. Se coloca un broncoscopio (tubo fino con una luz) en su boca y se mueve por su garganta hasta su pasaje aéreo. Es probable que le den un medicamento para adormecer su garganta y ayudarle a relajarse durante el procedimiento. Se podría colectar tejido y líquido de sus pasajes aéreos o pulmones para examinarse.

¿Cómo se trata la neumonía adquirida en la comunidad?

El tratamiento dependerá del tipo de germen que esté causando la neumonía y de la gravedad de sus síntomas. Usted podría necesitar antibióticos si la neumonía es causada por una bacteria. Podrían administrarle un medicamento antiviral si se trata de una neumonía viral. También podría necesitar medicamentos que le dilaten los bronquios. Podría necesitar oxígeno si el nivel de oxígeno en su sangre está por debajo del recomendado. Es posible que lo internen en el hospital si su neumonía es grave.

¿Cómo puedo mantener la neumonía adquirida en la comunidad bajo control?

  • No fume ni permita que otras personas fumen a su alrededor. La nicotina y otras sustancias químicas que contienen los cigarrillos y cigarros pueden dañar los pulmones. Pida información a su médico si usted actualmente fuma y necesita ayuda para dejar de fumar. Los cigarrillos electrónicos o tabaco sin humo todavía contienen nicotina. Consulte con su médico antes de utilizar estos productos.
  • Respire aire cálido y húmedo. Esto ayuda a aflojar la flema. Coloque sin presionar una toalla pequeña tibia y húmeda sobre su nariz y su boca. Un humidificador de ambiente también puede poner humedad en el aire.
  • Respire profundo. La respiración profunda ayuda a abrir las vías respiratorias. Respire hondo 2 veces y tosa 2 o 3 veces cada hora. La tos ayuda a eliminar la flema del cuerpo.
  • Tome líquidos como se le haya indicado. Pregunte a su médico cuánto líquido debe tomar a diario y qué líquidos le recomienda. Los líquidos ayudan a disolver la flema y expulsarla de su cuerpo.
  • Dese golpecitos suaves en el pecho. Esto ayuda a aflojar la flema y hace que sea más fácil toser. Acuéstese boca arriba con la cabeza más abajo que su pecho varias veces al día y golpéese con suavidad el pecho.
  • Descanse lo suficiente. El descanso ayuda a que su cuerpo se recupere.

¿Cómo puedo prevenir la neumonía adquirida en la comunidad?

  • Lávese las manos frecuentemente con agua y jabón. Lleve un gel antibacterial con usted. Usted puede usar el gel para limpiar sus manos cuando no haya jabón y agua disponibles. No se toque los ojos, la nariz o la boca a menos que se haya lavado las manos primero.
  • Limpie las superficies con frecuencia. Limpie las perillas de las puertas, los muebles de la cocina, teléfonos celulares y otras superficies que la gente toca con frecuencia.
  • Siempre cubra su boca al toser. Tosa en un pañuelo desechable o en la manga de su camisa para no contagiar los gérmenes con sus manos.
  • Trate de evitar a las personas que están resfriadas o tienen gripe. Si usted está enfermo, manténgase alejado de otras personas lo más que pueda.
  • Pregunte sobre las vacunas. Es posible que usted necesite recibir una vacuna que sirve para prevenir la neumonía. Acuda a que le apliquen la vacuna de la influenza (gripe) cada año tan pronto como esté disponible.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Usted está confundido y no puede pensar con claridad.
  • Usted tiene más dificultad para respirar.
  • Sus labios o uñas de las manos se tornan grises o azules.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Sus síntomas no mejoran o empeoran.
  • Usted está orinando menos o no orina.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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