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Vaccines aren’t just for kids. Is your teen protected?

Infección Por Clostridium Difficile

LO QUE USTED NECESITA SABER:

¿Qué es una infección por Clostridium difficile?

La infección por Clostridium difficile o C. difficile, es una infección en su colon producida por bacteria. Diferentes tipos de bacteria viven en el interior del colon, creando un balance sano entre las bacterias benignas y malignas. En caso que la bacteria C difficile crezca rápidamente, esto puede perturbar el equilibrio saludable del colon. Esto puede producir una inflamación en el revestimiento del colon lo cual conduce a una infección.

¿ Cómo se propaga una infección por Clostridium difficile?

Las evacuaciones intestinales de una persona con una infección por Clostridium difficile contiene la bacteria de C. difficile. Las personas con ésta infección que no se lavan las manos después de ir al baño a defecar pueden propagar la infección. La bacteria de C. difficile puede encontrarse en superficies, como las mesas. La bacteria por lo general se disemina en el entorno de los centros de salud, como en un hospital.

¿Qué aumenta mi riesgo de adquirir una infección por Clostridium difficile?

  • Antibióticos: Los medicamentos antibióticos matan tanto las bacterias malignas cómo las benignas lo cual podría alterar el balance normal de bacterias en el colon. Su riesgo de adquirir una infección por C. difficile aumenta cuánto más largo sea el tiempo que tome un medicamento antibiótico. Su riesgo también aumenta si usted toma más de 1 tipo de antibiótico.
  • Estancia hospitalaria: Una estancia prolongada en el hospital, o compartir la habitación con un paciente infectado con C. difficile aumenta su riesgo.
  • Edad: Los personas de la tercera edad pueden adquirir infecciones más fácilmente que la gente joven dado a los cambios corporales que ocurren con la edad.
  • Afecciones médicas: Un sistema inmunológico débil producido por fármacos como la quimioterapia, y los esteroides, pueden aumentar su riesgo de contraer C. difficile. Someterse a una cirugía, como un trasplante de órgano, puede también debilitar sus sistema inmunológico. Su riesgo es mayor si padece de una enfermedad inflamatoria intestinal.
  • Infección latente: La bacteria inactiva C. difficile podría encontrarse en su cuerpo de una infección previa. Esta bacteria puede causar una nueva infección.
  • Antiácidos: Los medicamentos antiácidos disminuyen el ácido estomacal. El ácido en el estómago normalmente se encarga de matar las bacterias nocivas. Esto puede afectar el balance de bacteria en su colon y aumentar su riesgos de contraer una infección por C. difficile.

¿Cuáles son los signos y síntomas de una infección por Clostridium difficile?

La diarrea es el síntoma más común de la infección por C. difficile. Puede tener diarrea mal oliente muchas veces al día. Es posible notar sangre, mucosidad o pus en sus evacuaciones intestinales. También puede tener cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Fiebre o cólicos dolorosos en su abdomen
  • Náuseas o vómito.
  • Deshidratación (pérdida de demasiados líquidos corporales)

¿Cómo se diagnostica una infección por Clostridium difficile?

  • Exámenes cropológicos: Una muestra de sus evacuaciones intestinales se envía al laboratorio para examinarla. Este examen puede mostrar qué clase de bacteria está causando su enfermedad y ayudar a sus proveedores de salud a determinar cuál es el tratamiento más adecuado para usted.
  • Exámenes de sangre: Una muestra de sangre puede mostrar signos de una infección. La sangre puede ser extraída de un vaso sanguíneo en su mano, brazo o pliegue del codo.
  • Colonoscopía o sigmoidoscopía: Un endoscopio es un tubo largo y flexible con una luz en el extremo. El endoscopio también puede tener una cámara. Durante una colonoscopía o una sigmoidoscopía, el endoscopio se introduce por su ano y se mueve hacia el intestino grueso. Los proveedores de salud pueden detectar problemas, tomar imágenes y recolectar muestras que se envían al laboratorio para examinarlas.
  • Tomografía computarizada o TAC escán: Una máquina de rayos X usa una computadora para tomar imágenes de su colon. Antes de tomar las imágenes, es posible que le administren por vía intravenosa un medio de contraste. El medio de contraste ayuda a resaltar el colon en las imágenes. Las personas alérgicas a los mariscos (langosta, cangrejo o camarón) podrían ser alérgicas a este medio de contraste. Informe a su proveedor de salud si es alérgico a cualquiera de éstos.

¿Cómo se trata una infección por Clostridium difficile?

La meta del tratamiento es de restablecer el balance saludable de bacteria en su colon. Es posible que esto le ayude a detener su diarrea. Puede necesitar lo siguiente:

  • Antibióticos: Los antibióticos ayudan a tratar o prevenir una infección ocasionada por bacteria. Si el antibiótico fue la causa de su infección por C difficile, es posible que necesite suspender el antibiótico y cambiar a otro diferente. Solicite con su proveedor de salud por más información.
  • Terapia de rehidratación oral: Usted va a necesitar consumir suficientes líquidos con el fin de evitar la deshidratación. Usted también puede tomar una solución de rehidratación oral (SRO). Un SRO tiene las cantidades adecuadas de agua, sales y azúcares necesarias para reemplazar los líquidos corporales. Pregunte al proveedor de salud dónde se compra la solución y que cantidad debe consumir.
  • Medicamento de inmunoglobulina: Puede necesitarla para ayudar a su sistema inmunológico si padece de la infección de C. difficile severa.
  • Cirugía: Si su infección por C. difficile es severa o le ha dañado el colon, podría necesitar una operación quirúrgica de colectomía. Durante la cirugía, se remueve parte de su colon.

¿Cómo puedo controlar la infección por Clostridium difficile?

  • Lávese las manos: Lávese las manos a menudo con agua tibia y jabón antiséptico. Las lociones de manos a base de alcohol no aniquilan la bacteria C. difficile. Siempre lávese bien las manos después de ir al baño, cambiarle el pañal a un niño, y antes de preparar o servir comida. Informe a toda persona que tenga contacto físico con usted que deben usar guantes y lavarse las manos.
    Handwashing
  • Limpie las superficies con cloro o lejía: Limpie las superficies de las mesas, los escritorios y otros artículos antes que alguien los toque o use. Limpie con desinfectantes a base de cloro, como el de uso doméstico.
  • Evite la propagación de la infección por C. difficile: No comparta ningún artículo con otras personas. Use cuantos artículos desechables le sea posible como platos de papel. Siga estas indicaciones hasta que su diarrea desaparezca.

¿Cuándo debería comunicarme con mi proveedor de salud?

sí:

  • Usted tiene fiebre.
  • Su diarrea se está empeorando.
  • Sus signos y síntomas se empeoran.
  • Sus signos y síntomas no desaparecen o regresan incluso después del tratamiento.
  • Usted no puede consumir alimentos ni bebidas.
  • Usted tiene preguntas o preocupaciones acerca de su condición o cuidado.

¿Cuándo debería buscar atención inmediata o llamar al 911?

sí:

  • Usted tiene fiebre o calambres estomacales que se empeoran o no desaparecen.
  • Su abdomen está duro o se siente hinchado.
  • Usted tiene evacuaciones de color negro o rojo brillante.
  • Usted vomita sangre.
  • A usted le falta la respiración o siente como si se fuera a desmayar.
  • Usted tiene 1 o más de los siguientes signos de deshidratación:
    • Mareos o debilidad, o somnolencia extrema
    • Boca seca, labios partidos, o tiene mucha sed
    • Palpitaciones aceleradas o respiración rápida
    • Orina muy poco o no orina en absoluto
    • Ojos hundidos
    • Un niño podría estar más irritable o inquieto que de costumbre. La fontanela o parte blanda en la cabeza de un bebé puede verse hundida.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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