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Hepatitis B

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la hepatitis B?

La hepatitis B es la inflamación del hígado y es causada por la infección del virus de la hepatitis B (VHB). La infección se denomina como aguda cuando una persona es infectada inicialmente. La infección se convierte en crónica cuando una persona tiene síntomas por más de 6 meses.


¿Cómo se propaga la infección del VHB?

El virus de la hepatitis B se propaga al entrar en contacto con sangre o fluidos del cuerpo infectados, como la saliva. El VHB puede entrar a su cuerpo a través de una cortada o rasguño o por sus membranas mucosas. El VHB puede vivir en objetos y superficies por 7 días o más. También el VHB puede propagarse de una madre a su bebé durante el parto.

¿Qué aumenta mi riesgo de contraer la hepatitis B?

  • Un pinchazo con una aguja infectada, incluyendo las usadas para drogas ilegales y para procedimientos como los tatuajes
  • Un objeto que se encuentra infectado con sangre o fluidos corporales el cual entra en contacto con su herida
  • Sexo sin protección con una persona infectada, relaciones sexuales con más de un compañero sexual o usted es hombre y tiene relaciones sexuales con hombres
  • Contacto cercano con una persona infectada
  • Un viaje al extranjero donde la hepatitis B es común
  • Vivir o trabajar en un centro de cuidado de largo plazo o en una institución penitenciaria
  • En raras ocasiones, un trasplante de sangre, órgano o tejido de un donante infectado

¿Cuáles son los signos y síntomas de la hepatitis B?

Es probable que usted no presente signos ni síntomas y que no sepa que ha sido infectado. Una vez que usted haya sido infectado con VHB, pueden pasar entre 1 a 6 meses antes de que se desarrolle cualquier síntoma. Puede presentar cualquiera de los siguientes signos o síntomas:

  • Orina de color oscuro y heces claras
  • Cansancio y debilidad
  • Fiebre o escalofríos
  • Pérdida del apetito, náuseas y vómitos
  • Ictericia (piel y ojos amarillentos), comezón en la piel o sarpullido
  • Dolor en las articulaciones y el cuerpo dolorido
  • Dolor en la parte superior derecha del abdomen

¿Cómo se diagnostica la hepatitis B?

Su médico le preguntará sobre sus signos y síntomas y cualquier problema de salud que tenga. Infórmele si usted tiene otras infecciones como el VIH o hepatitis C. También coméntele si usted consume bebidas alcohólicas o dorgas drogas ilegales. Puede que también le pregunte sobre sus compañeros sexuales. Es posible que usted necesite hacerse alguno de los siguientes estudios:

  • Los análisis de sangre: se usan para mostrar si usted está infectado con VHB y para revisar la función del hígado.
  • Una ecografía se puede realizar para buscar por signos del VHB y otros problemas del hígado.
  • Una biopsia del hígado se usa para examinar una muestra de su hígado para determinar si hay inflamación, cicatrización y otros daños. Una biopsia del hígado puede ayudar a los médicos a decidir si usted necesita tratamiento para el VHB.

¿Cómo se trata la hepatitis B?

La hepatitis B puede durar por poco tiempo y desaparecer por sí sola sin tratamiento. Puede que también se convierta en crónica, dando lugar a daños y enfermedades hepáticas. Si es necesario, el objetivo del tratamiento es prevenir que la enfermedad empeore y conduzca a más problemas graves en el hígado. Es probable que el tratamiento también ayude a mejorar la función de su hígado y disminuya sus síntomas. Es posible que usted necesite alguno de los siguientes:

  • Medicamentos pueden ser formulados para ayudar a combatir el VHB o para evitar que se propague por su cuerpo.
  • Una transfusión de plasma o plaquetas podrían ser necesarias si la sangre no está coagulando como debería. El plasma y las plaquetas son partes de la sangre que ayudan en la coagulación de la sangre. Usted recibirá la transfusión por vía intravenosa.
  • Un trasplante de hígado es una cirugía para reemplazar el hígado enfermo con un hígado donado. Es posible que usted necesite un trasplante de hígadi si tiene enfermedad del hígado grave o insuficiencia hepática.

¿Cómo puedo prevenir la propagación del VHB?

  • Cubra cualquier herida abierta o rasguño. Si la sangre de una herida entra en contacto con una superficie, limpie la superficie con cloro inmediatamente. Póngase guantes antes de limpiar. Deseche cualquier artículo con sangre o fluidos del cuerpo según indicaciones de su médico.
  • No comparta elementos de uso personal. Estos artículos incluye los cepillos de dientes, cortauñas y afeitadores. No comparta las jeringas.
  • Infórmele a las miembros en su hogar que usted tiene el VHB. Toda persona que no haya sido vacunada contra la hepatitis B, es posible que necesite empezar el tratamiento para ayudar a prevenir la infección. Toda persona debe lavarse las manos con frecuencia especialmente después de usar el baño y antes de comer. Es importante que usted y todas las personas que viven en su hogar se laven las manos frecuentemente.
    Lavado de manos
  • Infórmele a sus compañeros sexuales que usted tiene VHB. Use condones cuanto tenga relaciones sexuales. Aunque usted tenga una infección aguda del VHB y su infección desaparezca, es probable que usted todavía pueda propagar el virus durante un máximo de 6 meses.
  • Proteja a su bebé si usted está embarazada. Pídale a su médico más información acerca de cómo prevenir que su bebé contraiga el VHB. El bebé va a necesitar de una vacuna o tratamiento si usted piensa en alimentarlo con leche materna.
  • No done sangre, órganos o tejidos. Las donaciones son analizadas por la presencia del virus de la hepatitis B, pero a la final es mejor no donar.

¿Qué puedo hacer para manejar la hepatitis B?

  • No tome alcohol. El alcohol puede hacer que el daño al hígado sea mayor. Consulte con su médico si usted consume bebidas alcohólicas y necesita ayuda para dejar de hacerlo.
  • No fume. La nicotina puede dañar los vasos sanguíneos y dificultar más el control de la hepatitis B. El fumar también puede conllevar a más daños en el hígado. Pida información a su médico si usted actualmente fuma y necesita ayuda para dejar de fumar. Los cigarrillos electrónicos o tabaco sin humo todavía contienen nicotina. Consulte con su médico antes de utilizar estos productos.
  • Consuma alimentos saludables y variados. Los alimentos sanos incluyen frutas, vegetales, productos lácteos bajos en grasas, frijoles, carnes magras, pescado y panes integrales. Pregunte si necesita seguir una dieta especial.
  • Ingiera más líquidos. Los líquidos ayudan a que su hígado funcione apropiadamente. Pregunte a su médico sobre la cantidad de líquido que necesita tomar todos los días y cuáles le recomienda.

¿Cuáles son los riesgos de la hepatitis B?

Aún con tratamiento, la hepatitis B puede dañar su hígado. Es probable que usted desarrolle cirrosis o hipertensión portal (aumento de presión en la vena que va hacia el hígado) o insuficiencia hepática. Si usted necesita de tratamiento para el cáncer o toma otros medicamentos, es probable que la hepatitis B regrese o empeore. Estos medicamentos incluyen los que usted toma después de un trasplante de órgano o médula ósea, o los que se usan para tratar el VIH o trastornos autoinmunes. La enfermedad del hígado puede conllevar a un aumento de la presión en su cerebro.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Usted repentinamente tiene un fuerte dolor de cabeza y presión en la cabeza.
  • Usted tiene nuevos o más moretones o manchas rojas o púrpura en su piel. Puede que usted también tenga sangrado que no se detiene fácilmente.
  • Su abdomen se encuentra inflamado.
  • Usted tiene náuseas graves o no puede parar de vomitar.
  • Usted nota sangre en su orina o sus evacuaciones intestinales, o vomita sangre.
  • Usted tiene una nueva coloración amarillenta en su piel y la parte blanca de sus ojos o esto le ha aumentado.
  • Usted tiene dolor intenso en la parte superior de su abdomen.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Las palmas de sus manos están rojas.
  • Usted tiene fiebre.
  • Usted tiene inflamación nueva o en aumento en sus piernas, tobillos o pies.
  • Sus músculos se vuelven más pequeños y más débiles.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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