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Fractura Cervical

LO QUE USTED NECESITA SABER:

¿Qué es una fractura cervical?

Una fractura cervical es la rotura de 1 o más de las 7 vértebras cervicales (huesos) en su cuello. Las 7 vértebras cervicales se conocen como C1 a C7. Las vértebras cervicales sostienen su cabeza y permiten que su cuello se doble y gire. Las vértebras encierran y protegen la médula espinal, que controla la capacidad de moverse.


¿Qué causa una fractura cervical?

Una fractura cervical es causada generalmente por un impacto repentino y fuerte. Las siguientes son las causas más comunes:

  • Accidentes automovilísticos
  • Caídas
  • Clavados en aguas poco profundas
  • Lesiones ocasionadas durante la práctica de deportes de contacto
  • Lesiones ocasionadas mientras monta una patineta

¿Cuáles son los signos y síntomas de una fractura cervical?

  • Dolor, sensibilidad, inflamación, o espasmos musculares en el cuello
  • Dificultad para mover el cuello
  • Dificultad para tragar
  • Pérdida de la sensación o pinchazos en sus brazos o piernas
  • Entumecimiento, dolor, u hormigueo en la base de su cabeza
  • Visión doble o pérdida del conocimiento

¿Cuáles son los tipos comunes de fracturas cervicales?

  • Fractura del proceso odontoideo: El proceso odontoideo es una parte de la vértebra C2, también conocida como el eje. Cuando se rompe, no se puede girar y torcer el cuello libremente. Las fracturas del proceso odontoideo son comunes en los niños.
  • Fractura del ahorcado: Una fractura del ahorcado es otro tipo de ruptura en el eje.
  • Fractura de Jefferson: Una fractura de Jefferson es 3 o 4 roturas en la vértebra C1, también conocida como el atlas. Los huesos en el eje pueden estar rotos también.
  • Fractura en lágrima: Las fracturas en lágrima son roturas grandes, en forma de triángulos en 1 o más de las vértebras cervicales inferiores. También pueden afectar los ligamentos y los discos cercanos.

¿Cómo se diagnostica una fractura cervical?

Su médico le preguntará cómo ocurrió su lesión. Le preguntará sobre sus signos y síntomas y palpará su cuello para sentir áreas adoloridas. Además lo revisará para ver si hay problemas con sus músculos, reflejos, y sentido del tacto. Usted podría requerir de las siguientes pruebas:

  • Rayos X: Estas son imágenes de su columna cervical. Los médicos observan y buscan huesos rotos u otros problemas en el cuello.
  • Una tomografía computarizada (TC) toma imágenes de su cráneo y cerebro. Usted podría recibir un medio de contraste antes del escán. Informe a su proveedor de salud si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al medio de contraste.
  • Resonancia magnética: Esta prueba utiliza imanes poderosos y una computadora para tomar imágenes de su cuello. Las imágenes muestran si hay presión en o daño en su columna vertebral. Se le podría administrar un tinte, conocido también como contraste, antes de realizarle la prueba. Infórmele a los médicos si usted es alérgico al tinte, al yodo, o a los mariscos. Quítese las joyas, e infórmele a sus médicos si tiene algún metal en o por fuera de su cuerpo. El metal puede causar lesiones serias. Infórmele a su médico si no se puede acostar quieto o si se siente ansioso o tiene miedo de lugares encerrados.

¿Cómo se trata una fractura cervical?

  • Medicamentos para el dolor: Los médicos le podrían administrar medicamento par suspender o reducir su dolor.
    • No espere que su dolor este muy fuerte para solicitar su medicamento. Informe a sus médicos si su dolor no ha reducido. Es posible que el medicamento no funcione como debería para controlar su dolor si espera demasiado tiempo para tomarlo.
    • El medicamento para dolor podría causarle mareo o soñolencia. Para prevenir caídas, llame a su médico cuando de vaya a levantar de la cama o necesite ayuda.
  • Tracción: La tracción utiliza pesas para colocar a los huesos de vuelta en su lugar y enderezar la columna cervical.
  • Inmovilización: Este es un método usado para mantener a su cabeza y cuello sin movimiento a medida que sana su fractura cervical. La inmovilización limitará su movimiento por meses mientras sana su lesión. Usted podría necesitar lo siguiente:
    • Halo cervical: Un halo y chaleco impiden la mayoría de los movimientos de la cabeza y el cuello. El halo se une a la cabeza con clavos colocados en su cráneo. No se puede quitar durante el tratamiento. Pídale más información a su médico acerca de la colocación del halo y su cuidado.
    • Collarín cervical semi rígido: Los collarines semi rígidos usan placas de plástico para evitar los movimientos de su cuello de lado a lado o de arriba hacia abajo.
    • Collarín cervical blando: Un collarín blando es un collarín flexible colocado alrededor del cuello. A menudo se utiliza después de que un collar más rígido se ha usado.
  • Cirugía: Usted podría necesitar cirugía para reparar su fractura cervical. Usted también podría tener que someterse a una operación después de la inmovilización, si la fractura no ha sanado. Durante la cirugía, los médicos reparan la fractura a través de una incisión en el frente o atrás de su cuello. Pídale más información a su médico sobre cirugías para tratar fracturas cervicales.
  • Terapia: Un fisioterapeuta y un terapeuta ocupacional pueden ejercitar sus brazos, piernas y manos. También pueden enseñarle nuevos modos de hacer cosas alrededor la casa. Un terapeuta del lenguaje trabajará con usted para ayudarle a hablar y tragar.

¿Cuáles son los riesgos de una fractura cervical?

  • El uso de un collarín cervical puede provocar erupciones cutáneas, llagas e infecciones. Usted puede tener problemas para tragar mientras usa un halo cervical. Los clavos del halo cervical pueden causar cicatrices. Los clavos pueden punzar la cubierta del cerebro. Los clavos y las varillas se pueden aflojar o romper, dañando su vértebra y otras partes a su alrededor. La tracción podría mover sus huesos y sacarlos de lugar. Durante la cirugía, puede sangrar excesivamente. Su cerebro y espina dorsal podrían dañarse. Esto puede causar parálisis y puede ser mortal.
  • Después del tratamiento, usted aún podría tener dolor o problemas al girar la cabeza. Es probable que su fractura cervical no sane por completo y podría también contraer una infección. Usted podría desarrollar un coágulo de sangre en la pierna o el brazo. Esto puede causar dolor e inflamación, y puede detener el flujo sanguíneo en su cuerpo. El coágulo puede desprenderse y viajar a los pulmones. Un coágulo de sangre en los pulmones puede causar dolor en el pecho y dificultad para respirar. Estos problemas pueden ser potencialmente mortales.

¿Cuándo debo llamar a mi médico?

Llame a su médico si:

  • Usted tiene una fiebre.
  • Ve una erupción cutánea, enrojecimiento, o lesiones debajo de su halo cervical.
  • Tiene dificultad para tragar mientras que tiene puesto su halo cervical.
  • Su dolor en el cuello no está mejorando aún con tratamiento.
  • Tiene preguntas o inquietudes acerca de su fractura cervical, su medicamento, o su cuidado.

¿Cuándo debo buscar atención médica inmediata?

Busque atención médica inmediata o llame al 911 si:

  • Tiene un dolor de cabeza grave y súbito acompañado de náuseas y vómitos.
  • Ve doble o solo ve de 1 ojo.
  • No puede permanecer despierto.
  • Los clavos en su halo cervical se han soltado o se ven más profundos dentro de su piel que anteriormente.
  • Siente debilidad o entumecimiento nuevos en sus manos o dedos.
  • Tiene falta de aliento.
  • No puede sentir o mover sus brazos o piernas.
  • Usted tose sangre.
  • Usted de repente se siente mareado y tiene problemas para respirar.
  • Usted se siente mareado, que le hace falta el aire y tiene dolor en el pecho.
  • Su brazo o pierna se sienten calientes, sensibles, y dolorosos. Se podría ver inflamado y rojo.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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