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Cáncer Colorrectal

LO QUE USTED NECESITA SABER:

¿Qué es el cáncer colorrectal?

El cáncer colorrectal comienza en el intestino grueso (el colon) o el recto.

¿Qué aumenta mi riesgo de contraer cáncer colorrectal?

  • Enfermedades del colon, como pólipos (masas de tejido diminutas) o colitis ulcerativa
  • Un historial familiar de cáncer de colon
  • Alimentos con un contenido alto en grasa, o grandes cantidades de carne magra, como la carne de res
  • Alimentos que contienen poca fibra o no suficientes frutas ni verduras
  • Falta de actividad física
  • Fumar cigarrillos o uso de alcohol en exceso
  • Condiciones médicas como la diabetes o la obesidad
  • Exposición a químicos, como asbestos

¿Cuáles son los signos y síntomas del cáncer colorrectal?

  • Evacuaciones intestinales con sangre o negras
  • Dolor abdominal o calambres o una sensación de estar lleno
  • Fatiga o debilidad frecuentes
  • Diarrea o estreñimiento
  • Dolor en el recto
  • Pérdida de peso sin razón aparente

¿Cómo se diagnostica el cáncer colorrectal?

  • Una muestra de evacuación intestinal se puede analizar por la presencia de sangre.
  • Un ultrasonido o tomografía computarizada podría mostrar donde está localizado el tumor o si el cáncer se ha diseminado. Es posible que le administren un medio de contraste para poder observar el tumor con más claridad. Coméntele al proveedor de salud si usted alguna vez ha presentado una reacción alérgica al medio de contraste.
  • Un enema de bario es una radiografía del colon. Se coloca una sonda en su ano, y se coloca un líquido que se conoce como bario por la sonda. El bario se usa para que sus proveedores de salud puedan ver su colon mejor en la radiografía.
  • Una colonoscopía es un examen que se realiza para ver su colon. Se colocará una sonda con una luz en el extremo en su ano que después se moverá hacia adentro de su colon . Su proveedor de salud podría tomar muestras de tejido durante la colonoscopía para ser examinadas por cáncer.

¿Cuál es el tratamiento contra el cáncer colorrectal?

  • Se podría necesitar una cirugía para que le extirpen parte de su colon, recto o ganglios linfáticos. Esto podría ayudar a impedir que el cáncer se propague.
  • La terapia dirigida es un medicamento que se utiliza para atacar células cancerosas especificas y eliminarlas.
  • La quimioterapia (quimio) se usa para eliminar las células cancerosas. La quimio también se puede usar para reducir el tumor o los ganglios linfáticos antes de la cirugía. Una vez que el tumor sea más pequeño, se puede realizar la cirugía para extirpar el cáncer. La quimio podría usarse para disminuir el riesgo de que el cáncer reaparezca después de la cirugía.
  • La radioterapia se usa para eliminar las células cancerosas con rayos X o gama. La radiación se puede realizar, ya sea antes o después de la cirugía para aniquilar las células cancerosas. Podría administrarse sola o junto con la quimioterapia.

¿Qué puedo hacer para evitar o controlar el cáncer colorrectal?

  • Realice un examen de detección según le indicaron. Su proveedor de salud le podría ordenar un examen de colonoscopia todos los años para detectar la presencia de cáncer colorrectal. Los exámenes de detección son recomendados a todos los hombres y mujeres mayores de 45 a 50 años. Usted podría necesitar el examen de detección antes si tiene enfermedad del colon o un historial familiar de cáncer colorrectal.
  • No fume. La nicotina puede dañar los vasos sanguíneos y dificultar el control de su cáncer colorrectal. El fumar también aumenta su riesgo de presentar un nuevo cáncer o que reaparezca y demorar el tiempo de recuperación después del tratamiento. No use cigarrillos eléctricos o tabaco sin humo en lugar de cigarros o para ayudarse a dejar de fumar. Ellos todavía contienen nicotina. Consulte con su proveedor de salud si usted actualmente fuma y necesita ayuda para dejar de hacerlo.
  • Limite o no consuma alcohol según las indicaciones. Los hombres deben limitar las bebidas alcohólicas a 2 tragos al día. Las mujeres deben limitar las bebidas alcohólicas a 1 trago al día. Un trago equivale a 12 onzas de cerveza, 5 onzas de vino o 1½ onzas de licor.
  • Tome líquidos como le indicaron. Pregunte cuánto líquido debe tomar cada día y cuáles líquidos son los mejores para usted. Si usted tiene náuseas o diarrea debido al tratamiento contra el cáncer, aumentar los líquidos podría ayudar a disminuir su riesgo de deshidratación.
  • Consuma alimentos saludables. Los alimentos saludables incluyen frutas, verduras, pan integral, productos lácteos bajos en grasa, frijoles, carne magra y pescado. Es posible que necesite cambiar su alimentación durante el tratamiento. No consuma alimentos ni bebidas que le produzcan gases, como el repollo, los fríjoles, las cebollas o las gaseosas. Un dietista podría ayudarle a planificar los alimentos y bocadillos que más le convengan a usted.
  • Haga ejercicio como le indiquen. Pregunte sobre el mejor plan de ejercicios para usted. El ejercicio podría mejorar sus niveles de energía y despertarle el apetito.

Llame al 911 al presentar alguno de los siguientes:

  • Su brazo o pierna se sienten calientes, sensibles, y dolorosos. Se podría ver inflamado y rojo.
  • Usted tiene dolor en el pecho al respirar profundo o al toser.
  • Usted de repente se siente mareado o le falta la respiración.
  • Usted tose sangre.

¿Cuándo debería comunicarme con mi proveedor de salud?

  • Usted tiene fiebre.
  • Usted no puede controlar la diarrea ni el estreñimiento.
  • Usted vomita muchas veces y no puede retener comida ni líquidos en su estómago.
  • Su dolor es peor y no desaparece después de tomar su medicamento para el dolor.
  • Usted nota sangre en sus evacuaciones intestinales.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes sobre su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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