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Cáncer Colorrectal

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué necesito saber sobre la detección del cáncer colorrectal?

El cáncer colorrectal comienza en el intestino grueso (el colon) o el recto. El cáncer puede comenzar como un pequeño pólipo (masa de tejido) que crece dentro del intestino.

Pólipos de colon

¿Qué aumenta mi riesgo de contraer cáncer colorrectal?

  • Enfermedades del colon, como pólipos o colitis ulcerosa
  • Historial familiar de cáncer de colon
  • Alimentos con un contenido alto en grasa, o grandes cantidades de carne magra, como la carne de res
  • Alimentos que contienen poca fibra o no suficientes frutas ni verduras
  • Falta de actividad física
  • Fumar cigarrillos o uso de alcohol en exceso
  • Condiciones médicas como la diabetes o la obesidad
  • Exposición a químicos, como asbestos

¿Cuáles son los signos y síntomas del cáncer colorrectal?

  • Evacuaciones intestinales con sangre o negras
  • Dolor abdominal o calambres o una sensación de estar lleno
  • Fatiga o debilidad frecuentes
  • Diarrea o estreñimiento
  • Dolor en el recto
  • Pérdida de peso sin motivo

¿Cómo se diagnostica el cáncer colorrectal?

Su médico tendrá que examinar los pólipos o tumores para detectar si tiene cáncer. Se puede utilizar cualquiera de los siguientes métodos para comprobar si tiene pólipos o tumores:

  • El tacto rectal significa que su médico le introduce los dedos enguantados en el recto. Tal vez no pueda sentir un tumor. El tacto rectal se usa con otras pruebas para comprobar si tiene cáncer.
  • Una muestra de materia fecal se puede analizar por determinar la presencia de sangre.
  • Una biopsia es un procedimiento para tomar una muestra del tumor para ser analizado para determinar la presencia de cáncer.
  • Una ecografía o tomografía computarizada podría mostrar dónde está localizado el tumor o si el cáncer se ha diseminado. Es probable que a usted le den un líquido de contraste para ayudar a mostrar mejor el tumor. Dígale al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al líquido de contraste.
  • Un enema opaco es una radiografía del colon. Se coloca un tubo en su ano y se pone un líquido llamado bario por el tubo. El bario se usa para que sus médicos puedan ver su colon mejor en la radiografía.
  • Una colonoscopia o sigmoidoscopia se puede usar para observar el colon. Se colocará una sonda con una luz en el extremo en su ano que después se moverá hacia adentro de su colon. Su médico podría tomar muestras de tejido para examinarlas para detectar cáncer.

¿Cómo se trata el cáncer colorrectal?

  • La quimioterapia (quimio) medicamento que se usa para eliminar las células cancerosas. La quimio se puede usar para reducir el tumor o los ganglios linfáticos antes de la cirugía. La quimio también podría usarse después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer reaparezca.
  • La radioterapia se usa para eliminar las células cancerosas con rayos x o rayos gamma. La radiación se puede realizar, ya sea antes o después de la cirugía para aniquilar las células cancerosas. Se le puede administrar solo o con quimioterapia.
  • La terapia dirigida es un medicamento que se utiliza para atacar células cancerosas específicas y eliminarlas.
  • La cirugía Se puede usar para extirpar el tumor. La cirugía se podría necesitar para que le extirpen parte de su colon, recto o ganglios linfáticos. Esto podría ayudar a detener la propagación del cáncer. La cirugía también puede utilizarse para extraer las células cancerosas que se han propagado al hígado o al pulmón.

¿Qué puedo hacer para prevenir o manejar el cáncer colorrectal?

  • Realice un examen de detección según le indicaron. Las pruebas de detección significan que se lo examina para detectar el cáncer colorrectal, incluso si no presenta signos o síntomas. Se recomiendan las pruebas de detección a partir de los 50 años y hasta los 75 si se tiene un riesgo promedio. Su médico puede sugerirle que se someta a las pruebas de detección a partir de los 45 años. Las pruebas de detección pueden comenzar antes de los 45 años o continuar después de los 75 si su riesgo es alto. Su médico le enseñará con qué frecuencia debe hacerse las pruebas de detección. El momento depende del tipo de detección y si se encontraron pólipos u otros problemas. El momento también depende de su edad y de si usted tiene mayor riesgo de tener cáncer. Es posible que necesite hacerse las pruebas de detección cada 1, 2, 5 o 10 años.
  • No fume. La nicotina puede dañar los vasos sanguíneos y dificultar el control de su cáncer colorrectal. El fumar aumenta su riesgo de presentar un nuevo cáncer o que el cáncer reaparezca y demorar el tiempo de recuperación después del tratamiento. No use cigarrillos electrónicos o tabaco sin humo en vez de cigarrillos o para tratar de dejar de fumar. Todos estos aún contienen nicotina. Pida a su médico información si usted fuma actualmente y necesita ayuda para dejar de hacerlo.
  • Limite o no consuma bebidas alcohólicas, según indicaciones. Los hombres deberían limitar el consumo de alcohol a 2 tragos por día. Las mujeres deberían limitar su consumo de alcohol a 1 trago al día. Un trago equivale a 12 onzas de cerveza, 5 onzas de vino o 1 onza y ½ de licor.
  • Tome líquidos como se le haya indicado. Pregunte cuánto líquido debe tomar cada día y cuáles líquidos son los más adecuados para usted. Si tiene náuseas o diarrea debido al tratamiento para el cáncer, es posible que su riesgo de deshidratarse disminuya si toma más líquido.
  • Consuma alimentos saludables. Los alimentos saludables incluyen frutas, verduras, pan integral, productos lácteos bajos en grasa, frijoles, carnes magras y pescado. Es posible que necesite cambiar su dieta durante el tratamiento. No consuma alimentos ni bebidas que le produzcan gases, como el repollo, los fríjoles, las cebollas o las gaseosas. Un dietista puede ayudarlo a planear comidas y meriendas que son las más adecuadas para usted.
    Alimentos saludables
  • Manténgase físicamente activo según las instrucciones. Pida más información acerca de un plan de ejercicio adecuado para usted. La actividad física, como el ejercicio, puede mejorar sus niveles de energía y su apetito.
    Familia afrodescendiente caminando como ejercicio

Llame al número de emergencias local (911 en los Estados Unidos) en cualquiera de los siguientes casos:

  • Si de repente siente un desvanecimiento y falta de aire.
  • Si le duele el pecho cuando respira hondo o tose.
  • Usted expectora sangre.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Su brazo o pierna se siente caliente, sensible y adolorida. Se podría ver inflamado y rojo.
  • Usted vomita muchas veces y no puede retener alimentos ni líquidos en su estómago.
  • Usted ve sangre en sus deposiciones.

¿Cuándo debo llamar a mi médico u oncólogo?

  • Tiene fiebre.
  • Usted no puede controlar su diarrea o estreñimiento.
  • El dolor empeora o no desaparece después de tomar medicamento para el dolor.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento.Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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