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Traumatismo Craneal

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué necesito saber sobre un traumatismo craneal?

Un traumatismo craneal puede incluir el cuero cabelludo, la cara, el cráneo o el cerebro y puede variar de leve a grave. Los efectos pueden aparecer inmediatamente después de la lesión o desarrollarse más tarde. Los efectos pueden durar poco tiempo o ser permanentes. Es posible que los médicos quieran revisar su recuperación con el tiempo. El tratamiento puede cambiar a medida que usted se recupera o desarrolla nuevos problemas de salud por el traumatismo craneal.

¿Cuáles son los signos y síntomas de un traumatismo craneal?

  • Una herida abierta en el cuero cabelludo o en la piel, hinchazón o moretones
  • Dolor de cabeza leve a moderado
  • Mareos o pérdida del equilibrio
  • Náuseas o vómitos
  • Zumbido en los oídos o dolor de cuello
  • Confusión, especialmente después de la lesión.
  • Cambios en el estado de ánimo, como sentirse inquieto o irritable
  • Dificultad para pensar, recordar las cosas o concentrarse
  • Somnolencia o disminución de la energía
  • Dificultad para dormir

¿Cómo se diagnostica un traumatismo craneal?

  • Informe a su médico acerca de la lesión y sus síntomas. El médico le hará un examen para comprobar su función cerebral. Revisará la reacción de sus pupilas a la luz. También revisará su memoria, la firmeza de sus manos y su equilibrio.
  • Puede necesitar radiografías, una TC o una IRM para detectar sangrado o daños importantes en el cráneo o el cerebro. Es posible que le administren un líquido de contraste para que las imágenes se aprecien mejor. Dígale al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al líquido de contraste. No entre a la sala donde se realiza la resonancia magnética con algo de metal. El metal puede causar lesiones serias. Informe a su médico si usted tiene algún metal dentro o sobre su cuerpo.

¿Cómo se trata un traumatismo craneal?

Es posible que un traumatismo craneal leve no necesite tratamiento. Es posible que le den medicación para disminuir el dolor. Otros tratamientos pueden depender de la gravedad del traumatismo craneal. Una conmoción cerebral, un hematoma (acumulación de sangre) o un traumatismo craneoencefálico pueden requerir tratamiento inmediato y a largo plazo.

¿Cómo puedo controlar los síntomas?

  • Descanse o haga actividades tranquilas. Limite su tiempo viendo la televisión, utilizando la computadora o realizando tareas que requieren mucho pensamiento. Regrese lentamente sus actividades acostumbradas como le indiquen. No practique deportes ni haga actividades que puedan provocarle un golpe en la cabeza. Pregunte a su médico cuándo puede regresar al deporte.
  • Aplique hielo en la cabeza de 15 a 20 minutos cada hora o como se le indique. Use una compresa de hielo o ponga hielo triturado en una bolsa de plástico. Cúbralo con una toalla antes de aplicarlo sobre su piel. El hielo ayuda a evitar daño al tejido y a disminuir la inflamación y el dolor.
  • Solicite que alguien se quede con usted por 24 horas , o como se le indique. Esta persona puede monitorearlo para detectar problemas y pedir ayuda si es necesario. Cuando se despierte, esa persona debe hacerle algunas preguntas cada pocas horas para ver si usted está pensando con claridad. Un ejemplo es preguntarle su nombre o su dirección.

¿Qué puedo hacer para prevenir otro traumatismo craneal?

  • Use un casco que se ajuste correctamente. Haga esto cuando practica deportes, o monta una bicicleta, scooter o patineta. Los cascos ayudan a disminuir el riesgo de un traumatismo craneal grave. Hable con su médico acerca de otras maneras en las que usted puede protegerse si practica deportes.
  • Use el cinturón de seguridad cada vez que esté en un automóvil. Esto ayuda a disminuir el riesgo de sufrir un traumatismo craneal si tiene un accidente.

Llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos), o pídale a alguien que llame si:

  • No es posible despertarlo.
  • Usted sufre una convulsión.
  • Usted deja de reaccionar cuando le hablan o se desmaya.
  • Usted tiene visión borrosa o doble.
  • Usted arrastra las palabras o se confunde al hablar.
  • Usted tiene debilidad en su brazo o pierna, pierde la sensación o presenta nuevos problemas de coordinación.
  • Sus pupilas son más grandes de lo habitual o una pupila es de tamaño diferente de la otra.
  • A usted le sale sangre o un líquido claro de los oídos o la nariz.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Usted tiene vómitos reiterados o fuertes.
  • Se siente confundido.
  • El dolor de cabeza empeora o se vuelve intenso.
  • Usted o una persona que lo cuida nota que le cuesta más despertarse que de costumbre.

¿Cuándo debo llamar a mi médico?

  • Sus síntomas duran más de 6 semanas después de la lesión.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento.Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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