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Neumonía

Medically reviewed by Drugs.com. Last updated on Dec 2, 2022.

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la neumonía?

La neumonía es una infección en sus pulmones causada por bacterias, virus, hongos o parásitos. Usted puede contagiarse al entrar en contacto con una persona enferma. Puede contraer pulmonía si recientemente se sometió a una cirugía o necesitó un respirador para ayudarlo a respirar. La neumonía también puede ser causada al inhalar accidentalmente saliva o pequeños trozos de comida. La neumonía puede causar síntomas leves o puede ser severa y de peligro mortal.

Los pulmones

¿Qué aumenta mi riesgo de contraer neumonía?

  • Un resfriado o gripe
  • Condiciones de salud, como enfermedades del corazón o los pulmones
  • Un sistema inmunológico débil causado por el VIH, cáncer, o el uso de esteroides
  • Una hospitalización reciente
  • Fumar
  • Consumo de alcohol en exceso
  • Edad avanzada

¿Cuáles son los signos y síntomas de la neumonía?

  • Fiebre o escalofríos
  • Tos
  • Falta de aliento o respiración rápida
  • Dolor en el pecho al toser o al inhalar profundo
  • Dolor de cabeza
  • Vómitos
  • Fatiga o confusión

¿Cómo se diagnostica la neumonía?

Su médico escuchará sus pulmones. Infórmele si tiene otras condiciones médicas. Proporcione a su médico una lista de todos los medicamentos que ha tomado recientemente. Es posible que usted necesite alguno de los siguientes:

  • Los análisis de sangre pueden mostrar signos de infección o de la bacteria que está causando su neumonía. También los exámenes de sangre pueden mostrar la cantidad de oxígeno que hay en su sangre.
  • Una radiografía de tórax puede mostrar signos de una infección en sus pulmones.
  • La oximetría de pulso mide la cantidad de oxígeno en su sangre.
    Oxímetro del pulso
  • Una muestra de mucosidad se recolecta y analiza para determinar el germen que está causando la neumonía. Le sirve a su médico para escoger el mejor medicamento para tratar la infección.

¿Cómo se trata la neumonía?

  • Los antibióticos para tratar la neumonía causada por una bacteria.
  • Acetaminofén alivia el dolor y baja la fiebre. Está disponible sin receta médica. Pregunte la cantidad y la frecuencia con que debe tomarlos. Siga las indicaciones. Lea las etiquetas de todos los demás medicamentos que esté usando para saber si también contienen acetaminofén, o pregunte a su médico o farmacéutico. El acetaminofén puede causar daño en el hígado cuando no se toma de forma correcta.
  • AINE como el ibuprofeno, ayudan a disminuir la inflamación, el dolor y la fiebre. Este medicamento está disponible con o sin una receta médica. Los AINE pueden causar sangrado estomacal o problemas renales en ciertas personas. Si usted toma un medicamento anticoagulante, siempre pregúntele a su médico si los AINE son seguros para usted. Siempre lea la etiqueta de este medicamento y siga las instrucciones.
  • Las técnicas para despejar las vías aéreas son ejercicios que ayudan a aflojar la mucosidad para que pueda respirar mejor. Su médico le enseñará cómo hacer los ejercicios. Estos ejercicios pueden usarse junto con aparatos o dispositivos que ayudan a disminuir sus síntomas.
  • El soporte respiratorio se administra para ayudar con la respiración. Es posible que reciba oxígeno para aumentar el nivel de oxígeno en su sangre. También podría necesitar una máquina que lo ayude a respirar.

¿Qué puedo hacer para manejar mis síntomas?

  • Descanse tanto como sea necesario. Descanse con frecuencia en el transcurso del día. Alterne las horas de actividad con horas de descanso.
  • Tome líquidos como se le haya indicado. Pregunte cuánto líquido debe tomar cada día y cuáles líquidos son los más adecuados para usted. Los líquidos ayudan a disolver la mucosidad, lo cual le facilita la expectoración de secreciones.
  • No fume. El tabaquismo aumenta su riesgo de contraer neumonía. El fumar impide la pronta recuperación después que usted ha tenido neumonía. Solicite a su médico más información si usted necesita ayuda para dejar de fumar. Evite el humo del cigarrillo cuando alguien más está fumando.
  • Limite el consumo de alcohol. Las mujeres deberían limitar el consumo de alcohol a 1 bebida por día. Los hombres deberían limitar el consumo de alcohol a 2 tragos al día. Un trago equivale a 12 onzas de cerveza, 5 onzas de vino o 1 onza y ½ de licor.
  • Use un humidificador de vapor frío. El humidificador le ayudará a aumentar la humedad del aire en su hogar. Esto podría ayudarle a respirar más fácilmente y al mismo tiempo disminuir la tos.
  • Mantenga su cabeza elevada. Es posible que pueda respirar mejor si mantiene la cabeza y la parte superior del cuerpo elevadas.

¿Qué puedo hacer para evitar la neumonía?

  • Lávese las manos frecuentemente. Utilice agua y jabón. Lávese durante al menos 20 segundos. Enjuague con agua corriente caliente durante varios segundos. Luego séquese las manos con una toalla limpia o una toalla de papel. Puede usar un desinfectante para manos que contenga alcohol, si no hay agua y jabón disponibles. No se toque los ojos, la nariz o la boca sin antes lavarse las manos.
    Lavado de manos
  • Cúbrase al toser o estornudar. Use un pañuelo que cubra la boca y la nariz. Arroje el pañuelo a la basura de inmediato. Use el ángulo del brazo si no tiene un pañuelo disponible. Lávese las manos con agua y jabón o use un desinfectante de manos. No se pare cerca de nadie que esté estornudando o tosiendo.
  • Manténgase alejado de los demás hasta que esté bien. No vaya a trabajar ni a otras actividades. Espere hasta que los síntomas desaparezcan o hasta que su médico le diga que puede volver.
  • Pregunte sobre las vacunas que pudiera necesitar. La vacuna contra la neumonía puede ayudar a reducir el riesgo de padecerla. La vacuna puede recomendarse cada 5 años, a partir de los 65 años. Otras vacunas ayudan a reducir el riesgo de infecciones que pueden llegar a ser graves para una persona con neumonía. Vacúnese contra la gripe todos los años tan pronto como se recomiende, generalmente en septiembre u octubre. Reciba la vacuna contra la COVID-19 y las dosis de refuerzo según las indicaciones. Su médico puede indicarle si también debe recibir otras vacunas, y cuándo aplicárselas.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Usted expectora sangre.
  • Su corazón late a más de 100 latidos por 1 minuto.
  • Usted está muy cansado, confundido y no puede pensar con claridad.
  • Usted tiene dolor torácico y dificultad para respirar.
  • Sus labios o uñas de las manos se tornan grises o azules.

¿Cuándo debo llamar a mi médico?

  • Sus síntomas siguen igual o empeoran en las 48 horas después de empezar con los antibióticos.
  • Su fiebre no está por debajo de los 99 °F (37.2 °C) en las 48 horas después de empezar los antibióticos.
  • Usted tiene fiebre que supera los 101°F (38.3°C).
  • Usted no puede comer o tiene pérdida del apetito, náuseas o vómitos.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento.Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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