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Neumonía Bacterial

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la neumonía bacteriana?

La neumonía bacterial es una infección pulmonar causada por bacterias. Sus pulmones se inflaman y no pueden funcionar de la manera adecuada. Los gérmenes de la neumonía bacterial se propagan fácilmente cuando una persona infectada tose o estornuda o por medio de contacto físico cercano.


¿Qué aumenta mi riesgo de adquirir neumonía bacteriana?

  • Un resfriado o gripe
  • Una hospitalización reciente
  • Uso de una máquina respiradora para ayudarle a respirar
  • Edad avanzada
  • Fumar
  • Consumo de alcohol en exceso
  • Condiciones de salud, como enfermedades del corazón o los pulmones
  • Un sistema inmunológico débil causado por el VIH, cáncer, o el uso de esteroides

¿Cuáles son los signos y síntomas de la neumonía bacterial?

  • Una tos seca o tos con flemas, la cual podría contener sangre.
  • Fiebre o escalofríos
  • Falta de aliento, sibilancia o dolor en el pecho
  • Sentirse cansado con facilidad
  • Latidos cardíacos rápidos
  • Dolor de cabeza, dolor muscular, dolor o malestar estomacal
  • Dificultad para pensar claramente

¿Cómo se diagnostica la neumonía bacterial?

Su médico le preguntará sobre sus signos y síntomas y lo examinará. Es posible que usted necesite hacerse alguno de los siguientes estudios:

  • La oximetría de pulso mide la cantidad de oxígeno en su sangre.
  • Los análisis de sangre: se usan para revisar si hay infección.
  • Una radiografía de tórax puede mostrar signos de una infección en sus pulmones.
  • Una muestra de mucosidad se colecta y analiza para la presencia de gérmenes que estén causando su enfermedad. Le sirve a su médico para escoger el mejor medicamento para tratar la infección.

¿Cómo se trata la neumonía bacterial?

El tratamiento depende de lo que causó su neumonía bacterial y de la severidad de sus síntomas. Es posible que usted necesite alguno de los siguientes:

  • Antibióticos ayudan a tratar una infección bacteriana.
  • Acetaminofeno: alivia el dolor y baja la fiebre. Está disponible sin receta médica. Pregunte la cantidad y la frecuencia con que debe tomarlos. Siga las indicaciones. Lea las etiquetas de todos los demás medicamentos que esté usando para saber si también contienen acetaminofén, o pregunte a su médico o farmacéutico. El acetaminofén puede causar daño en el hígado cuando no se toma de forma correcta. No use más de 4 gramos (4000 miligramos) en total de acetaminofeno en un día.
  • AINEs (Analgésicos antiinflamatorios no esteroides) como el ibuprofeno, ayudan a disminuir la inflamación, el dolor y la fiebre. Este medicamento esta disponible con o sin una receta médica. Los AINEs pueden causar sangrado estomacal o problemas renales en ciertas personas. Si usted toma un medicamento anticoagulante, siempre pregúntele a su médico si los AINE son seguros para usted. Siempre lea la etiqueta de este medicamento y siga las instrucciones.
  • Las técnicas para despejar las vías aéreas son ejercicios que ayudan a aflojar la mucosidad para que pueda respirar mejor. Su médico le enseñará cómo hacer los ejercicios. Estos ejercicios pueden usarse junto con aparatos o dispositivos que ayudan a disminuir sus síntomas.
  • El soporte respiratorio se administra para ayudar con la respiración. Es posible que reciba oxígeno para aumentar el nivel de oxígeno en su sangre. También podría necesitar una máquina que lo ayude a respirar.

¿Cómo puedo controlar los síntomas?

  • Descanse tanto como sea necesario. Descanse con frecuencia mientras se recupera. Empiece a hacer un poco más día a día.
  • Tome líquidos como se le haya indicado. Pregunte cuánto líquido debe tomar cada día y cuáles líquidos son los más adecuados para usted. Los líquidos ayudan a disolver la mucosidad, lo cual le facilita la expectoración de secreciones.
  • No fume. Evite el humo del cigarrillo cuando alguien más está fumando. El tabaquismo aumenta su riesgo de contraer neumonía. El fumar impide la pronta recuperación después que usted ha tenido neumonía. Pida información a su médico si usted actualmente fuma y necesita ayuda para dejar de fumar. Los cigarrillos electrónicos o tabaco sin humo todavía contienen nicotina. Consulte con su médico antes de utilizar estos productos.
  • Use un humidificador de rocío frío para aumentar el nivel de humedad en el aire de su hogar. Esto podría ayudarle a respirar más fácilmente y al mismo tiempo disminuir la tos.
  • Mantenga su cabeza elevada. Podría respirar mejor si se acuesta con la cabecera de su cama para arriba.

¿Qué puedo hacer para evitar la neumonía bacteriana?

  • Evite la propagación de gérmenes. Lávese las manos frecuentemente con agua y jabón. Use un gel desinfectante para las manos cuando no hay jabón ni agua disponible. No se toque los ojos, la nariz o la boca a menos que se haya lavado las manos primero. Cúbrase la boca al toser. Tosa en un pañuelo desechable o en la manga de su camisa para no contagiar los gérmenes con sus manos. Si usted está enfermo, manténgase alejado de otras personas lo más que pueda.
    Lavado de manos
  • Limite el consumo de alcohol. Las mujeres deberían limitar el consumo de alcohol a 1 bebida por día. Los hombres deberían limitar el consumo de alcohol a 2 tragos al día. Un trago equivale a 12 onzas de cerveza, 5 onzas de vino o 1 onza y ½ de licor.
  • Pregunte sobre las vacunas. Es posible que usted necesite recibir una vacuna que sirve para prevenir la neumonía. Acuda a que le apliquen la vacuna de la influenza (gripe) cada año tan pronto como esté disponible.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Usted está confundido y no puede pensar con claridad.
  • Usted orina menos o no orina.
  • Usted expectora sangre.
  • Usted tiene más dificultad para respirar o su respiración parece más rápida de lo normal.
  • Su corazón o su pulso palpita más de 100 veces en 1 minuto.
  • Sus labios o uñas de los dedos se ponen azules.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Sus síntomas siguen igual o empeoran en las 48 horas después de empezar con los antibióticos.
  • Usted no puede comer o tiene pérdida de apetito, náuseas o vómitos.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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