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Maltrato - Abuso Físico Infantil

LO QUE USTED NECESITA SABER:

¿Qué es el maltrato físico infantil?

El maltrato físico a un menor ocurre cuando una persona intencionalmente lastima o pone en peligro a un niño. El maltrato físico puede incluir puñetazos, palizas, patadas, golpes, mordizcos, sacudidas, lanzar un objeto, estrangular, quemar, y alimentar a la fuerza. También es considerado maltrato físico cuando se disciplina a un niño con castigos físicos que son demasiados fuertes para la edad o la condición del niño. El sujetar o amarrar a un niño a la fuerza también se podría considerar una forma de maltrato o abuso físico.

¿Qué aumenta el riesgo de un maltrato físico?

Un niño corre un mayor riesgo de sufrir un maltrato físico a medida que va creciendo. Las siguientes condiciones también aumentan el riesgo:

  • La pobreza, violencia o vivir en condiciones de hacinamiento
  • Problemas de aprendizaje o de memoria, una condición médica crónica o necesidades especiales
  • No tener familiares o amigos que lo puedan cuidar
  • Recibe cuidado de un padre adolescente o soltero, o de alguien con falta de conocimiento sobre el desarrollo normal de un niño
  • Estar alrededor de una persona que bebe alcohol o usa drogas o están bajo estrés
  • Estar alrededor de una persona que tiene antecedentes de violencia familiar, como abuso físico, sexual u otro tipo
  • Estar alrededor de una persona que sufre de un trastorno de personalidad, depresión u otra enfermedad mental

¿Cuáles son los signos y síntomas del abuso físico?

El niño puede presentar lesiones o caídas repetidas sin explicación. El menor puede tener lesiones anteriores que nunca fueron tratadas. Es posible que también presente cualquiera de los siguientes:

  • Rasguños, marcas de mordidas o marcas de objetos que se usan para amarrar o castigar, como cinturones, lazos o cables eléctricos
  • Huesos rotos o dislocados
  • Moretones, cortes o cicatrices
  • Cicatrices o quemaduras de cigarrillo, plancha o de agua caliente
  • Sangre o secreción proveniente de los ojos, nariz o boca
  • Pérdida inusual de vello corporal o un bajo peso corporal
  • Peleas, faltas u otros problemas en la escuela
  • Dificultad para ser sociable
  • Depresión, problemas de autoestima o problemas para dormir
  • Miedo a los extraños o se apega a una persona desconocida o al proveedor de salud

¿Cómo se diagnostica el abuso físico?

Los proveedores de salud especializados en maltrato inflantil llevaran a cabo un examinen físico del cuerpo del niño. Estarán pendientes de lesiones causadas por maltrato físico. Es posible que le pregunten al niño si ha sido golpeado o lo han abofeteado. Los proveedores de salud también pueden preguntar quién es el agresor y durante cuánto tiempo ha estado sucediendo el abuso. Puede ser necesario examinar o tomar fotografías del cuerpo del niño para registrar el abuso físico. También el niño puede requerir cualquiera de los siguientes:

  • Los exámenes de sangre y orina pueden mostrar signos de lesiones o de infección. También pueden ser usados para obtener información sobre el bienestar en general del niño.
  • Una radiografía, una imagen de resonancia magnética o una tomografía computarizada pueden mostrar huesos fracturados o dislocado. Las imágenes también pueden mostrar lesiones como sangrados, dislocación articular o fractura de huesos. Al niño le pueden administra un medio de contraste que sirve para que los proveedores de salud observen con mayor claridad la lesión. Infórmele al proveedor de salud si alguna vez el niño ha sufrido una reacción alérgica a un medio de contraste. No permita que el niño entre al cuarto de la resonancia con algún objeto de metal. El metal puede causar lesiones graves.

¿Cómo se trata el maltrato físico?

Un niño que ha sufrido un maltrato físico podría ser colocado en un hogar de crianza temporal o en una guardería. Estos servicios se podrían ofrecer para asegurar la seguridad y salud del niño.

  • El asesoramiento puede ayudar al menor a sentirse menos asustado, deprimido o ansioso. Un consejero puede ayudar a que el niño hable sobre sus sentimientos.
  • Se podría necesitar medicamentos para ayudar a calmar el dolor del niño o para tratar o prevenir una infección. Los medicamentos también pueden administrarse si el niño sufre de otras condiciones médicas.
  • Una cirugía puede ser necesaria para tratar las lesiones del niño. La cirugía puede ayudar a reparar una fractura de hueso. La cirugía también puede ser necesaria para corregir una deformidad provocada por sus lesiones.

¿Cuáles son los riesgos del maltrato físico?

En caso que al niño lo coloquen en un hogar de crianza temporal o guardería de paso, es posible que sea dificil estar alejado de la familia o de los amigos. El asesoramiento puede ser emocionalmente dificil y doloroso. El niño puede presentar en la escuela cambios de comportamiento y académicos. También el menor podría desarrollar otros problemas. Estos problemas pueden incluir escaparse de la casa, el uso de drogas o alcohol, depresión y problemas de autoestima, alteraciones del estado de ánimo y problemas para relacionarse. Los actos de violencia repetidos podrían llevar a lesiones graves y ser una amenaza de muerte. Es posible que el niño quiera lastimarse a sí mismo o hacer daño a otras personas.

¿Cómo puedo cuidar a un niño que es víctima del maltrato físico?

  • Aplique compresas frías y calientes. El hielo ayuda a reducir la inflamación y el dolor. El hielo también puede ayudar a prevenir daño al tejido. Use una compresa de hielo, o ponga hielo picado en una bolsa de plástico. Cubra la bolsa con una toalla y colóquela sobre la lesión del niño durante 15 a 20 minutos cada hora o como se le indique. Después de las primeras 24 a 48 horas, es posible que el proveedor de salud del niño recomiende que use compresas calientes. El calor ayuda a reducir el dolor y los espasmos musculares. Aplique una compresa caliente sobre el área afectada durante 20 a 30 minutos cada 2 horas durante los días que se le indique.
  • Permita que el niño descanse si lo necesita. Infórmele al proveedor de salud si el niño tiene problemas para dormir.
  • Reporte la sospecha o la certeza de un maltrato o abuso físico. Puede ser difícil tener que reportar el maltrato físico en niños, pero es muy importante hacerlo. Los proveedores de salud pueden ayudar al niño si corre riesgo de ser o si es víctima de abuso físico. Los proveedores de salud son requeridos por la ley de reportar el maltrato y abuso físico. Podría ser necesario que al niño lo retiren del hogar y lo lleven a un hogar de crianza temporal para protegerlo del abuso.

Llame al 911 para cualquiera de los siguientes:

  • El niño siente deseos de lastimarse a sí mismo o hacerle daño a otra persona.
  • El niño tiene dificultad para respirar, dolor en el pecho o latidos cardíacos acelerados.

¿Cuándo debería buscar asistencia médica inmediata?

  • El niño siente que no puede afrontar el maltrato ni la recuperación de ello.

¿Cuándo debería comunicarme con el proveedor de salud del niño?

  • El niño tiene nuevos signos y síntomas desde su última cita médica.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de la condición o cuidado del niño.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación del cuidado de su niño. Informarse acerca del estado de salud del niño y sobre la forma como puede tratarse. Discuta con los médicos de su niño las opciones de tratamiento para decidir el cuidado que se usted desea para él. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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