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Lupus Eritematoso

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es el lupus?

El lupus es una enfermedad inflamatoria autoinmune. Esto significa que el sistema inmunológico comienza a atacar al cuerpo en lugar de atacar a los gérmenes dañinos. También se conoce como lupus eritematoso sistémico. El lupus es una enfermedad de por vida que afecta a todas las partes de su cuerpo. El lupus tiene períodos activos y tranquilos. El lupus tiene periodos activos y de remisión. Los periodos activos, también se conocen como llamarada y son cuando usted presenta síntomas. Un periodo de remisión podría durar meses o años, o usted podría no tener periodos de remisión en lo absoluto.

¿Qué aumenta mi riesgo de padecer lupus?

La causa del lupus se desconoce. Usted tiene mayor riesgo si es mujer, si toma hormonas o si vive con un familiar que tiene lupus. Ciertos medicamentos, como la hidralazina y la minociclina, pueden aumentar el riesgo de lupus. Consulte con su médico para obtener más información sobre qué aumenta el riesgo del lupus.

¿Cuáles son los signos y síntomas del lupus?

  • Fiebre por encima de los 100°F (38°C)
  • Cansancio, pérdida de peso y dolor de cabeza
  • Salpullido en forma de alas de mariposa
  • Sensibilidad a la luz solar
  • Pérdida de cabello
  • Ulceras en la boca o en la nariz
  • Dolor en las articulaciones
  • Dolor en el pecho o tos cuando respira profundo
  • Dolor abdominal, náuseas o vómito

¿Cómo se diagnostica el lupus?

  • Análisis de sangre: Se examinará la sangre en busca de infección, inflamación o anemia (escasez de glóbulos rojos).
  • Análisis de orina: Se examinará la orina en busca de proteína o sangre
  • Radiografía: Esta es una imagen de las articulaciones o del pecho para revisar si hay infección o líquido adicional.
  • Biopsia: Se podría extirpar tejido de la piel, músculo o riñón para buscar la causa del lupus.

¿Cómo se trata el lupus?

No existe cura para el lupus. El lupus podría desencadenarse por el estrés, la luz ultravioleta o por una infección, como un resfriado. También puede deencadenarse por el humo del cigarro o los alimentos que consume. Lo siguiente le ayudará a controlar los síntomas:

  • Medicamento contra la malaria: Este se utiliza para aliviar los síntomas del lupus en las articulaciones y la piel, como salpullido y dolor en las articulaciones.
  • Esteroides: Estos disminuyen la inflamación. Podrían administrarse en forma de píldora, IV o pomada.
  • AINEs (analgésicos antiinflamatorios no esteroides): Estos disminuyen la inflamación, el dolor y la fiebre. Los AINEs se pueden obtener sin receta médica. Consulte con su médico cuál medicamento es el adecuado para usted. Pregunte cuánto tomar y cuándo. Tómelos como se le indique. Cuando no se toman de la manera indicada, los medicamentos antiinflamatorios no esteroides pueden causar sangrado estomacal y problemas renales.
  • Medicamentos inmunosupresores: Estos se utilizan para retardar el sistema inmunológico. Ayudará a que el sistema inmunológico no ataque el cuerpo.
  • Medicamentos citotóxicos: Estos se utilizan para disminuir la inflamación en los músculos o articulaciones. También retarda al sistema inmunológico.

¿Cuáles son los riesgos del lupus?

  • Usted podría sentirse tan cansado que no podrá trabajar algunas veces. Existe mayor riesgo de una infección grave. Usted podría presentar pérdida de la visión. Podría deprimirse o sentir ansiedad. Los dedos de las manos podrían verse pálidos o azules cuando estén fríos. A esto se le conoce como síndrome de Raynaud. Es posible que usted se vuelva olvidadizo o tenga dificultad para concentrarse. Usted podría presentar dolores de cabeza, problemas de visión o tener una convulsión.
  • Usted podría presentar enfermedad o insuficiencia renal. Podría tener presión arterial alta o estrechamiento de las arterias. Esto puede conllevar a una enfermedad o insuficiencia cardíaca. Usted podría tener problemas de sangrado, como anemia. Se le podría formar un coágulo sanguíneo en la pierna. El coágulo podría desprenderse y viajar a su corazón o cerebro y crear problemas de peligro mortal, como un ataque al corazón o un derrame cerebral.

¿Cómo puedo controlar los síntomas?

  • Descanse: Descanse cuando usted sienta que es necesario. Empiece a hacer un poco más día a día. Regrese a sus actividades diarias como se le haya indicado.
  • Proteja la piel de los rayos UV: La luz solar puede hacer que los síntomas del lupus empeoren. Evite el sol entre las 10 am y las 4 pm, que es cuando los rayos son mas fuertes. Aplique protector solar con FPS de 30 o mas cada 2 horas cuando esté al aire libre. Haga esto aún cuando esté nublado. Use pantalón y manga larga para cubrir el cuerpo. Un sombrero con ala ancha puede proteger la cara, cabeza y cuello.
  • Calor: El calor ayuda a disminuir el dolor en las articulaciones o la inflamación. Aplique calor en la articulación adolorida por 20 a 30 minutos cada 2 horas por los días que se le indique.
  • Hielo: El hielo ayuda a disminuir la inflamación y el dolor. El hielo también puede contribuir a evitar el daño de los tejidos. Use un paquete de hielo o ponga hielo molido dentro de una bolsa plástica. Cúbralo con una toalla y colóquelo en el área adolorida por 15 a 20 minutos cada hora, o como se le indique.
  • Evite estar con personas enfermas: Usted tiene un riesgo mayor de contraer una infección grave.
  • Trate las erupciones rápidamente: Esto ayudará a evitar enfermedades graves.

¿Cómo puedo evitar un brote de lupus?

  • Consuma alimentos saludables: Los alimentos saludables incluyen frutas, verduras, pan integral, productos lácteos bajos en grasa, frijoles, carnes magras y pescado. Pregunte si necesita seguir una dieta especial.
  • Ejercicio: Esto ayudará a disminuir los síntomas y a evitar la depresión. Pregunte a su médico acerca del mejor plan de ejercicio para usted.
  • Mantenga un peso saludable: Consulte con su médico cuánto debería pesar. Pida que le ayude a crear un plan para bajar de peso si usted tiene sobrepeso.
  • No fume: Si usted fuma, nunca es muy tarde para dejar de hacerlo. Solicite información sobre como dejar de fumar si necesita ayuda.
  • Controle su estrés: El estrés podría hacer más lenta su recuperación y conllevar a enfermedades. Aprenda formas de controlar el estrés, como la relajación, respiración profunda y música. Hable con alguien acerca de las cosas que le molestan.

¿Dónde puedo obtener apoyo y más información?

  • Lupus Foundation of America, Inc.
    2000 L Street N.W., Suite 710
    Washington , DC 20036
    Phone: 1- 202 - 349-1155
    Phone: 1- 800 - 558-0121
    Web Address: http://www.lupus.org
  • National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Disease
    Information Clearinghouse
    National Institutes of Health
    1 AMS Circle
    Bethesda , MD 20892-3675
    Phone: 1- 301 - 495-4484
    Phone: 1- 877 - 226-4267
    Web Address: http://www.niams.nih.gov

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Tiene un brote de síntomas de lupus.
  • Tiene fiebre o dolor de cabeza.
  • Siente que está comenzando a enfermarse.
  • Comienza a orinar menos de lo habitual.
  • Usted está sangrando por la nariz o las encías.
  • Usted se hace moretones fácilmente.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata o llamar al 911?

  • Usted tiene sangre en su orina, en sus evacuaciones intestinales o en su vómito.
  • Usted tiene dolor abdominal intenso.
  • Usted está confundido, se siente mareado o siente que se va a desmayar.
  • Tiene entumecimiento o debilidad en la cara o en las extremidades, o tiene dificultad para ver o hablar.
  • Usted sufre una convulsión.
  • Tiene cambios en la visión nuevos y repentinos.
  • Usted tiene dificultad para respirar.
  • Tiene dolor en el pecho, presión o molestia que se extiende a los brazos, mandíbula o espalda.
  • Su pierna se siente cálida, sensible y adolorida. Se podría ver inflamado y rojo.
  • De repente se siente mareado y sin aire.
  • Le duele el pecho cuando respira hondo o tose.
  • Usted expectora sangre.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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