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Lupus Eritematoso

LO QUE USTED NECESITA SABER:

¿Qué es el lupus?

El lupus es una enfermedad inflamatoria autoinmune. Esto significa que el sistema inmunológico comienza a atacar al cuerpo en lugar de atacar a los gérmenes dañinos. También se conoce como lupus eritematoso sistémico. El lupus es una enfermedad crónica que afecta a todas las parte del cuerpo. El lupus tiene periodos activos y de remisión. Los periodos activos, también se conocen como llamarada y son cuando usted presenta síntomas. Un periodo de remisión podría durar meses o años, o usted podría no tener periodos de remisión en lo absoluto.

¿Qué aumenta el riesgo del lupus?

La causa del lupus se desconoce. Usted tiene mayor riesgo si es mujer, si toma hormonas o si vive con un familiar que tiene lupus. Ciertos medicamentos, como la hidralazina y la minociclina, pueden aumentar el riesgo de lupus. Pregunte al médico por mas información acerca de lo que aumenta el riesgo del lupus.

¿Cuáles son los signos y síntomas del lupus?

  • Fiebre de mas de 100°F (38°C)
  • Cansancio, pérdida de peso y dolor de cabeza
  • Salpullido en forma de alas de mariposa
  • Sensibilidad a la luz solar
  • Pérdida de cabello
  • Ulceras en la boca o en la nariz
  • Dolor en las articulaciones
  • Dolor en el pecho o tos cuando respira profundo
  • Dolor abdominal, náusea o vómito

¿Cómo se diagnostica el lupus?

  • Exámenes de sangre: Se examinará la sangre en busca de infección, inflamación o anemia (escasez de glóbulos rojos).
  • Exámenes de orina: Se examinará la orina en busca de proteína o sangre
  • Radiografías: Esta es una imagen de las articulaciones o del pecho para revisar si hay infección o líquido adicional.
  • Biopsia: Se podría extirpar tejido de la piel, músculo o riñón para buscar la causa del lupus.

¿Cómo se trata el lupus?

No existe cura para el lupus. El lupus podría desencadenarse por el estrés, la luz ultravioleta o por una infección, como un resfriado. También puede deberse al humo del cigarro o a los alimentos que consume. Lo siguiente le ayudará a controlar los síntomas:

  • Medicamento contra la malaria: Este se utiliza para aliviar los síntomas del lupus en las articulaciones y la piel, como salpullido y dolor en las articulaciones.
  • Esteroides: Estos disminuyen la inflamación. Podrían administrarse en forma de píldora, IV o pomada.
  • AINEs: Estos disminuyen la inflamación, el dolor y la fiebre. Los AINEs están disponibles sin receta médica. Pregunte al médico cuál medicamento es el adecuado para usted. Pregunte cuánto tomar y cuándo. Tómelos como se le indique. Los AINEs pueden provocar sangrado estomacal y problemas renales si no se toman correctamente.
  • Medicamentos inmunosupresores: Estos se utilizan para retardar el sistema inmunológico. Ayudará a que el sistema inmunológico no ataque el cuerpo.
  • Medicamentos citotóxicos: Estos se utilizan para disminuir la inflamación en los músculos o articulaciones. También retarda al sistema inmunológico.

¿Cuáles son los riesgos del lupus?

  • Usted podría sentirse tan cansado que no podrá trabajar algunas veces. Existe mayor riesgo de una infección grave. Usted podría desarrollar pérdida de la visión. Podría deprimirse o sentir ansiedad. Los dedos de las manos podrían verse pálidos o azules cuando estén fríos. A esto se le conoce como síndrome de Raynaud. Es posible que usted se vuelva olvidadizo o tenga dificultad para concentrarse. Usted podría presentar dolores de cabeza, problemas de visión o tener una convulsión.
  • Usted podría presentar enfermedad o insuficiencia renal. Podría tener presión arterial alta o reducción de las arterias. Esto puede conllevar a una enfermedad o insuficiencia cardíaca. Usted podría tener problemas de sangrado, como anemia. Podría desarrollar un coágulo de sangre en la pierna. El coágulo podría transportarse al corazón o al cerebro y provocar problemas que pongan en riesgo la vida, como un ataque al corazón o un derrame cerebral.

¿Cómo puedo controlar los síntomas?

  • Descanso: Descanse cuando usted sienta que es necesario. Comience lentamente y haga más cada día. Regrese a sus actividades diarias como se le haya indicado.
  • Proteja la piel de los rayos UV: La luz solar puede hacer que los síntomas del lupus empeoren. Evite el sol entre las 10 am y las 4 pm, que es cuando los rayos son mas fuertes. Aplique protector solar con FPS de 30 o mas cada 2 horas cuando esté al aire libre. Haga esto aún cuando esté nublado. Use pantalón y manga larga para cubrir el cuerpo. Un sombrero con ala ancha puede proteger la cara, cabeza y cuello.
  • Calor: El calor ayuda a disminuir el dolor en las articulaciones o la inflamación. Aplique calor en la articulación adolorida por 20 a 30 minutos cada 2 horas por los días que se le indique.
  • Hielo: El hielo ayuda a disminuir la inflamación y el dolor. El hielo también podría ayudar a evitar daño al tejido. Use una bolsa de hielo o ponga hielo triturado en una bolsa de plástico. Cúbralo con una toalla y colóquelo en el área adolorida por 15 a 20 minutos cada hora o como se le indique.
  • Evite estar con personas enfermas: Usted tiene un riesgo mayor de contraer una infección grave.
  • Trate las erupciones rápidamente: Esto ayudará a evitar enfermedades graves.

¿Cómo puedo evitar un brote de lupus?

  • Consuma alimentos saludables: Los alimentos saludables incluyen las frutas, verduras, panes integrales, productos lácteos bajos en grasas, frijoles, carne magra y pescado. Pregunte si necesita estar en una dieta especial.
  • Ejercicio: Esto ayudará a disminuir los síntomas y a evitar la depresión. Pregunte al médico acerca del mejor plan de ejercicios para usted.
  • Mantenga un peso saludable: Pregunte al médico cuánto debería de pesar usted. Pídale ayuda para elaborar un plan de pérdida de peso si usted tiene sobrepeso.
  • No fume: Si usted fuma, nunca es muy tarde para dejar de hacerlo. Solicite información sobre como dejar de fumar si necesita ayuda.
  • Controle el estrés: El estrés podría retardar la sanación y conllevar a una enfermedad. Aprenda formas de controlar el estrés, como la relajación, respiración profunda y música. Hable con alguien acerca de las cosas que le molestan.

¿En dónde puedo encontrar apoyo y mas información?

  • Lupus Foundation of America, Inc.
    2000 L Street N.W., Suite 710
    Washington , DC 20036
    Phone: 1- 202 - 349-1155
    Phone: 1- 800 - 558-0121
    Web Address: http://www.lupus.org
  • National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Disease
    Information Clearinghouse
    National Institutes of Health
    1 AMS Circle
    Bethesda , MD 20892-3675
    Phone: 1- 301 - 495-4484
    Phone: 1- 877 - 226-4267
    Web Address: http://www.niams.nih.gov

¿Cuándo debería comunicarme con mi médico?

Comuníquese con su médico si:

  • Tiene un brote de síntomas de lupus.
  • Tiene fiebre o dolor de cabeza.
  • Siente que va a enfermarse.
  • Comienza a orinar menos de lo normal.
  • Sangra de la nariz o de las encías.
  • Le salen moretones fácilmente.
  • Tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

¿Cuándo debería buscar cuidado inmediato?

Busque cuidado inmediatamente o llame al 911 si:

  • Tiene sangre en la orina, en las evacuaciones intestinales o en el vómito.
  • Tiene dolor abdominal intenso.
  • Está confundido o se siente mareado o que se va a desmayar.
  • Tiene entumecimiento o debilidad en la cara o en las extremidades, o tiene dificultad para ver o hablar.
  • Tiene una convulsión.
  • Tiene cambios en la visión nuevos y repentinos.
  • Tiene dificultad para respirar.
  • Tiene dolor en el pecho, presión o molestia que se extiende a los brazos, mandíbula o espalda.
  • Su pierna se siente caliente, sensible, y dolorosa. Podría verse inflamada y roja.
  • Repentinamente se siente mareado o con falta de aliento.
  • Tiene dolor en el pecho cuando respira profundo o tose.
  • Tose sangre.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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