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Leucemia Linfocítica Aguda

LO QUE USTED NECESITA SABER:

¿Qué es leucemia linfocítica aguda?

La leucemia linfocítica aguda (LLA) o leucemia linfoblástica aguda es un tipo de cáncer en los glóbulos blancos. Los linfocitos son un tipo de glóbulos blancos. Una persona con LLA produce más linfocitos que los que su cuerpo necesita. Estos linfocitos anormales se conocen como linfoblastos (células leucémicas). Los linfoblastos no combaten las infecciones como los glóbulos blancos normales. Éstos se reúnen alrededor de la médula ósea y evitan el crecimiento de las células sanguíneas normales que combaten las infecciones.

¿Qué provoca la leucemia linfocítica aguda?

La causa exacta de la leucemia linfocítica agua no se conoce. Es más común entre niños menores de 10 años. Lo siguiente podría aumentar su riesgo de la leucemia linfocítica aguda:

  • Exposición a altas cantidades de radiación, ciertos medicamentos o químicos
  • Ser mayor de 50 años de edad
  • Síndrome de Down
  • Un hermano o hermana tiene leucemia

¿Cuáles son los signos y síntomas de leucemia linfocítica aguda?

  • Sangrar o desarrollar moretones fácilmente
  • Dolor abdominal, de los huesos o de las articulaciones, o dolores de cabeza
  • Enfermedades frecuentes, como resfriados, tos o gripe
  • Inflamación de los ganglios linfáticos en el cuello, axilas o ingle
  • Falta de aliento o sentirse muy cansado
  • Fiebre
  • Pérdida de peso sin intentarlo
  • Sudores nocturnos

¿Cómo se diagnostica la leucemia linfocítica aguda?

  • Podrían realizarse exámenes de sangre para contar el número de cada tipo de células sanguíneas (glóbulos rojos, glóbulos blancos, plaquetas).
  • Una biopsia de la médula ósea es un procedimiento para extraer una pequeña cantidad de médula ósea del hueso en su cadera. Este examen ayuda a los médicos a determinar el tipo de leucemia que usted tiene.

  • Una punción lumbar es un procedimiento para remover líquido de los alrededores de su médula espinal para realizarle exámenes. Además se puede administrar un tratamiento.

¿Cómo se trata la leucemia linfocítica aguda?

Podrían administrarle su tratamiento en etapas. En la primera etapa, los médicos le administrarán tratamientos para que su leucemia linfocítica aguda entre en remisión. Remisión significa que ya no existen signos de leucemia. Después que usted está en remisión, entonces entrará en la segunda etapa de tratamiento, que se conoce como tratamiento de remisión posterior. El objetivo de esta etapa es eliminar cualquier célula de leucemia escondida y ayudarle a mantenerse en remisión. El tratamiento puede llegar a incluir cualquiera de los siguientes:

  • La quimioterapia se utiliza para eliminar células cancerosas. Su médico podría administrarle 2 o más tipos de quimioterapia.
  • La radioterapia reduce el tamaño de los tumores y elimina las células cancerosas con rayos X o rayos gamma. Podría administrarse sola o junto con la quimioterapia para tratar el cáncer.
  • Un trasplante podría ser parte de su tratamiento posterior a la remisión. Durante este procedimiento, se inserta médula ósea o células madre en su sangre a través de una vía intravenosa. Las células madre llegan a su médula ósea y comienzan a producir nuevas células sanguíneas.

¿Qué puedo hacer para controlar mi LLA?

  • Prevenga una infección. Lávese las manos con frecuencia, evite a las personas que están enfermas y limpie sus humidificadores a diario. Pídale a su proveedor de salud más información sobre la prevención de infecciones.
  • Prevenga sangrados y moretones. Tenga cuidado con objetos afilados o puntiagudos, como cuchillos y palillos de dientes. No practique deportes de contacto como el futbol americano. Use un cepillo de dientes suave. No use hilo dental cuando su conteo de plaquetas esté bajo. Límpiese la nariz cuidadosamente. Su nariz podría sangrar si se la toca mucho. No tome medicamentos AINEs o aspirina. Los AINE y la aspirina ralan su sangre y aumentan su riesgo de sangrados.
  • No fume cigarrillos ni tome bebidas alcohólicas. El alcohol puede diluir su sangre y facilitar el sangrado. El fumado aumenta su riesgo de cáncer nuevo o recurrente. El fumado también atrasa la sanación después del tratamiento. No use cigarrillos electrónicos o tabaco sin humo en vez de cigarrillos o para tratar de dejar de fumar. Todos estos aún contienen nicotina. Pídale a su proveedor de salud más información si usted fuma o toma en la actualidad y necesita ayuda para dejar de hacerlo.
  • Tome líquidos según indicaciones. Es probable que necesite tomar líquidos adicionales para prevenir la deshidratación, sobre todo si está vomitando o tiene diarrea debido a los tratamientos del cáncer. Pregunte cuánto líquido necesita a diario y cuáles líquidos son mejores para usted.
  • Ejercítese según indicaciones. La LLA o su tratamiento puede provocarle cansancio. El ejercicio puede ayudarle a tener más energía.
  • Consuma alimentos sanos. Los alimentos sanos pueden ayudarle a sentirse mejor y tener más energía. Si usted tiene dificultad para tragar, es probable que le den medicamentos suaves o líquidos. Pregunte sobre algún tipo de nutrición adicional que usted pueda necesitar, como batidos nutritivos o vitaminas. Dígale a su proveedor de salud si tiene problemas para comer, o si tiene náuseas.

Llame al 911 por cualquiera de los siguientes:

  • Su brazo o pierna se sienten calientes, sensibles, y dolorosos. Se podría ver inflamado y rojo.
  • Usted siente desvanecimiento, falta de aliento y dolor de pecho.
  • Usted tose sangre.

¿Cuándo debo buscar cuidados inmediatos?

  • Usted tiene dolor de cabeza, cuello rígido, o dificultad para ver o pensar con claridad.
  • Usted recibió quimioterapia en las últimas 2 semanas y tiene fiebre.

¿Cuándo debería comunicarme con mi médico?

  • Usted ve sangre en su esputo o vómito.
  • Usted tiene tos o falta de aliento.
  • Usted se siente mareado o su corazón comienza a latir muy acelerado.
  • Usted tiene úlceras o manchas blancas en su boca o garganta.
  • Usted tiene dolor rectal o hemorroides.
  • Usted tiene diarrea o evacuaciones intestinales con sangre.
  • Usted tiene dolor en sus ojos, oídos, piel, articulaciones y estómago.
  • Usted tiene dolor cuando orina o su orina tiene mal olor.
  • Usted tiene sangrado nasal frecuente, o sus encías sangran.
  • Usted tiene visión borrosa, o manchas de sangre en la parte blanca de los ojos.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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