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Leucemia Linfocítica Aguda

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la leucemia linfocítica aguda?

La leucemia linfocítica aguda (LLA) o leucemia linfoblástica aguda es un tipo de cáncer en los glóbulos blancos. Los linfocitos son un tipo de glóbulos blancos. Una persona con LLA produce más linfocitos que los que su cuerpo necesita. Estos linfocitos anormales se conocen como linfoblastos (células leucémicas). Los linfoblastos no combaten las infecciones como los glóbulos blancos normales. Éstos se reúnen alrededor de la médula ósea y evitan el crecimiento de las células sanguíneas normales. Esto aumenta su riesgo de infección, sangrado y anemia (número bajo de glóbulos rojos en la sangre).

¿Qué provoca la leucemia linfocítica aguda?

La causa exacta de la leucemia linfocítica agua no se conoce. Es más común entre niños menores de 10 años. Lo siguiente podría aumentar su riesgo de la leucemia linfocítica aguda:

  • Exposición a altas cantidades de radiación, ciertos medicamentos o químicos
  • Ser mayor de 50 años
  • Síndrome de Down
  • Un hermano o hermana tiene leucemia

¿Cuáles son los signos y síntomas de leucemia linfocítica aguda?

  • Sangra o se le forman moretones con facilidad
  • Dolor abdominal, de los huesos o de las articulaciones, o dolores de cabeza
  • Enfermedades frecuentes, como gripe, tos o resfriados
  • Inflamación de los ganglios linfáticos en el cuello, axilas o ingle
  • Falta de aliento o sentirse muy cansado
  • Fiebre o escalofríos
  • Pérdida de peso involuntaria

¿Cómo se diagnostica la LLA?

  • Los análisis de sangre: Podrían realizarse exámenes de sangre para contar el número de cada tipo de células sanguíneas (glóbulos rojos, glóbulos blancos, plaquetas).
  • Una biopsia de médula ósea es un procedimiento para extraer una pequeña cantidad de médula ósea del hueso en su cadera. Este examen ayuda a los médicos a determinar el tipo de leucemia que usted tiene.

  • Una punción lumbar es un procedimiento para retirar líquido de los alrededores de su médula espinal para realizarle exámenes. Además se puede administrar un tratamiento.

¿Cómo se trata la leucemia linfocítica aguda?

Podrían administrarle su tratamiento en etapas. En la primera etapa, los médicos le administrarán tratamientos para que su leucemia linfocítica aguda entre en remisión. Remisión significa que ya no existen signos de leucemia. Después de haber estado en remisión, usted recibirá la próxima fase de tratamiento, conocida como tratamiento posterior a la remisión. La meta de esta fase es matar toda célula de leucemia que haya quedado escondida y ayudarle a usted a permanecer en remisión. El tratamiento puede llegar a incluir cualquiera de los siguientes:

  • La quimioterapia se utiliza para eliminar células cancerosas. Su médico podría administrarle 2 o más tipos de quimioterapia.
  • La radioterapia reduce el tamaño de los tumores y elimina las células cancerosas con rayos X o rayos gamma. Podría administrarse sola o junto con la quimioterapia para tratar el cáncer.
  • Un trasplante podría ser parte de su tratamiento posterior a la remisión. Durante este procedimiento, se inserta médula ósea o células madre en su sangre a través de una vía intravenosa. Las células madre llegan a su médula ósea y comienzan a producir nuevas células sanguíneas.

¿Qué puedo hacer para manejar mi LLA?

  • Prevenga infecciones. Lávese las manos con frecuencia, evite el contacto con gente enferma y limpie los humidificadores a diario. Pídale a su médico más información sobre la prevención de infecciones.
  • Prevenga el sangrado y los moretones. Tenga cuidado con objetos afilados o puntiagudos, como los cuchillos o palitos. No juegue deportes de contacto como el fútbol. Use un cepillo de dientes suave. No utilice hilo dental cuando su recuento de plaquetas sea bajo. No se hurgue la nariz. Es posible que su nariz sangre si se la hurga. No tome medicamentos AINE o aspirina. Los AINE y la aspirina diluyen la sangre y aumentan su riesgo de sangrado.
  • No fume cigarrillos ni tome bebidas alcohólicas. El alcohol puede diluir su sangre y facilitar el sangrado. El fumar aumenta su riesgo de cáncer nuevo o recurrente. El fumar también puede demorar el tiempo de recuperación después del tratamiento. No use cigarrillos electrónicos o tabaco sin humo en vez de cigarrillos o para tratar de dejar de fumar. Todos estos aún contienen nicotina. Pídale a su médico información si usted actualmente fuma o toma alcohol y necesita ayuda para dejar de hacerlo.
  • Tome líquidos como se le haya indicado. Es probable que necesite tomar líquidos adicionales para prevenir la deshidratación, sobre todo si está vomitando o tiene diarrea debido a los tratamientos para el cáncer. Pregunte cuánto líquido necesita usted a diario y cuáles líquidos son mejores para usted.
  • Ejercítese según indicaciones. La LLA o su tratamiento puede provocarle cansancio. El ejercicio puede ayudarle a tener más energía.
  • Consuma alimentos saludables. Los alimentos saludables podrían ayudarlo a sentirse mejor y a tener más energía. En caso de tener problemas para tragar, es probable que le den alimentos blandos o en forma líquida. Pregunte sobre algún tipo de nutrición adicional que usted pueda necesitar, como batidos nutritivos o vitaminas. Dígale a su médico si tiene problemas para comer, o si tiene náuseas.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Su temperatura es de más de 100.4°F (38°C)
  • Usted se siente mareado, le hace falta el aire y tiene dolor de pecho.
  • Usted tiene sangrado de cualquier tipo o sufre moretones fuertes.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Usted tiene síntomas de resfriado o gripe que no mejoran.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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