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Leucemia Linfocítica Aguda

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la leucemia linfocítica aguda (LLA)?

La LLA es un tipo de cáncer que afecta a la sangre y la médula ósea. La médula ósea produce glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas. Los glóbulos blancos ayudan a combatir las infecciones. Los glóbulos rojos ayudan a transportar el oxígeno a través del cuerpo. Las plaquetas ayudan a que la sangre coagule. La LLA hace que tu cuerpo produzca demasiados glóbulos blancos inmaduros (jóvenes). Estas células son células cancerosas (leucemia) y no pueden combatir las infecciones como los glóbulos blancos sanos. Las células cancerosas colman la médula ósea y no permiten que esta produzca células sanguíneas. Sin suficientes células sanguíneas sanas, se encuentra en riesgo de contraer infecciones y presentar hemorragias y anemia. La anemia ocurre cuando los niveles de los glóbulos rojos están bajos.

¿Qué provoca la leucemia linfocítica aguda?

La causa exacta de la leucemia linfocítica agua no se conoce. Lo siguiente podría aumentar su riesgo de la leucemia linfocítica aguda:

  • Haber recibido tratamiento con quimioterapia o radioterapia
  • Ser mayor de 70 años
  • Exposición a altos niveles de radiación en el ambiente
  • Trastornos genéticos, como el síndrome de Down

¿Cuáles son los signos y síntomas de leucemia linfocítica aguda?

  • Fiebre o sudores en la noche
  • Sangra o se le forman moretones con facilidad
  • Dolor en los huesos o las costillas
  • Enfermedades frecuentes, como gripe, tos o resfriados
  • Inflamación de los ganglios linfáticos en el cuello, axilas o ingle
  • Falta de aliento o sentirse muy cansado
  • Pérdida de peso sin proponérselo o falta de apetito

¿Cómo se diagnostica la LLA?

  • Los análisis de sangre: podrían realizarse para controlar los niveles de sus células sanguíneas.
  • Se pueden hacer radiografías para verificar si tiene ganglios linfáticos inflamados en el pecho.
  • Una biopsia de médula ósea es un procedimiento para extraer una muestra de médula ósea del hueso de la cadera. Este examen ayuda a los médicos a determinar el tipo de leucemia que usted tiene.

  • Una punción lumbar es un procedimiento para extraer líquido de los alrededores de la médula espinal. El líquido se analiza para detectar la presencia de células cancerosas.
  • Otros exámenes , como una resonancia magnética o una tomografía por emisión de positrones, pueden realizarse si se diagnostica LLA con cualquiera de las pruebas antes mencionadas. Estas pruebas comprobarán si el cáncer se ha propagado a otras partes del cuerpo.

¿Cómo se trata la leucemia linfocítica aguda?

El tratamiento podría depender de los resultados de las pruebas. Le administrarán el tratamiento en 2 etapas. En la primera etapa, los médicos le administrarán tratamientos para que su leucemia linfocítica aguda entre en remisión. A veces, esta etapa dura varios años. Remisión significa que ya no existen signos de leucemia. Después de entrar en el período de remisión, recibirá tratamiento posterior a la remisión. La meta de esta fase es matar toda célula de leucemia que haya quedado escondida y ayudarle a usted a permanecer en remisión. Los siguientes tratamientos se pueden administrar en cualquier etapa:

  • La atención médica complementaria incluye medicamentos y transfusiones de sangre. Se pueden administrar medicamentos para evitar infecciones. Las transfusiones de sangre se pueden administrar para aumentar sus niveles de glóbulos rojos, glóbulos blancos o plaquetas.
  • La quimioterapia se utiliza para eliminar células cancerosas. Su médico podría administrarle 2 o más tipos de quimioterapia.
  • La terapia dirigida es un medicamento que localiza y destruye las células cancerosas.
  • La radioterapia reduce el tamaño de los tumores y elimina las células cancerosas con rayos X o rayos gamma. Podría administrarse sola o junto con la quimioterapia para tratar el cáncer.
  • Un trasplante de células madre es un procedimiento para reemplazar las células cancerosas por células sanguíneas sanas. Las células madre se extraen de un donante y se le inyectan en la sangre. Las células madre se dirigen hacia la médula ósea y allí se convierten en nuevas células sanguíneas sanas.

¿Qué puedo hacer para manejar mi LLA?

  • Prevenga infecciones. Lávese las manos con frecuencia, evite el contacto con gente enferma y limpie los humidificadores a diario. Pídale a su médico más información sobre cómo prevenir infecciones.
  • Prevenga el sangrado y los moretones. Use un afeitador eléctrico para rasurarse. No juegue deportes de contacto como el fútbol. Use un cepillo de dientes suave. No utilice hilo dental cuando el recuento de plaquetas sea bajo. No se hurgue la nariz. No tome medicamentos AINE ni aspirina. Los medicamentos AINE y la aspirina no permiten que las plaquetas ayuden a la coagulación sanguínea. Esto aumenta el riesgo de tener hemorragias. Tenga cuidado con las herramientas y los objetos afilados.
  • No fume cigarrillos ni tome bebidas alcohólicas. El alcohol puede diluir su sangre y facilitar el sangrado. El fumar aumenta su riesgo de cáncer nuevo o recurrente. El fumar también puede demorar el tiempo de recuperación después del tratamiento. No use cigarrillos electrónicos o tabaco sin humo en vez de cigarrillos o para tratar de dejar de fumar. Todos estos aún contienen nicotina. Pídale a su médico información si usted actualmente fuma o toma alcohol y necesita ayuda para dejar de hacerlo.
  • Tome líquidos como se le haya indicado. Es posible que usted necesite tomar líquidos adicionales para evitar la deshidratación. Usted puede correr riesgo de deshidratarse si vomita o tiene diarrea a causa de los tratamientos contra el cáncer. Pregunte cuánto líquido necesita usted a diario y cuáles líquidos son mejores para usted.
  • Ejercítese según indicaciones. El ejercicio puede ayudarle a tener más energía. Pida a su médico que lo ayude a crear un programa de ejercicio.
  • Consuma alimentos saludables. Los alimentos saludables podrían ayudarlo a sentirse mejor y a tener más energía. Algunos alimentos saludables son las frutas, las verduras, el pan integral, los productos lácteos bajos en grasa, los frijoles, la carne magra y el pescado. Pregunte si necesita seguir una dieta especial. En caso de tener problemas para tragar, es probable que le den alimentos blandos o en forma líquida. Pregunte sobre algún tipo de nutrición adicional que usted pueda necesitar, como batidos nutritivos o vitaminas.

¿Dónde puedo conseguir ayuda y más información?

  • The Leukemia & Lymphoma Society Inc.
    1311 Mamaroneck Avenue
    White Plains , NY 10605
    Phone: 1- 914 - 949-5213
    Phone: 1- 800 - 955-4572
    Web Address: http://www.leukemia-lymphoma.org
  • American Cancer Society
    250 Williams Street
    Atlanta , GA 30303
    Phone: 1- 800 - 227-2345
    Web Address: http://www.cancer.org

Llame al 911 o pídale a alguien más que llame en cualquiera de los siguientes casos:

  • Usted siente que le falta el aire o tiene dolor en el pecho.
  • No es posible despertarlo.
  • Usted se desmaya o pierde el conocimiento.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Su temperatura es de más de 100.4°F (38°C)
  • Usted tiene sangrado abundante.
  • Su corazón está latiendo mas rápido de lo normal.
  • Usted tiene sangre en su orina o en sus evacuaciones intestinales.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Usted tiene náuseas o está vomitando.
  • Usted tiene moretones que no son consecuencia de una lesión.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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