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Importancia De Las Inmunizaciones (vacunas) En La Edad Adulta

LO QUE NECESITA SABER:

¿Por qué son importantes las inmunizaciones?

Las inmunizaciones le permiten adquirir inmunidad (protección) a las enfermedades causadas por una bacteria o un virus, y contribuyen a proteger a las personas que se encuentran a su alrededor. Los adultos pueden contraer una forma leve de una enfermedad y contagiársela a los niños. Los síntomas de esta misma enfermedad pueden ser más graves en los niños. Si no recibe la vacuna, solo podrá adquirir inmunidad si contrae la enfermedad. Esto puede ser peligroso, porque usted puede tener ciertos problemas de salud a largo plazo o de difícil tratamiento como resultado de la enfermedad. Las inmunizaciones ayudan a controlar las enfermedades e impiden que tenga una recaída una vez que están controladas.

¿Cómo actúan las inmunizaciones?

Las vacunas son formas inactivas (muertas) o debilitadas del virus o la bacteria. Por lo general se aplican en forma de inyección o aerosol nasal. Su cuerpo producirá anticuerpos cuando reciba la vacuna. Los anticuerpos son parte de su sistema inmunitario. Si usted vuelve a estar expuesto al virus o bacteria, su cuerpo lo reconocerá y producirá los mismos anticuerpos para prevenir la enfermedad.

¿Qué enfermedades se pueden evitar con una vacuna?

  • Difteria
  • Hepatitis A y hepatitis B
  • Influenza Haemophilus tipo b (Hib) e influenza (gripe)
  • Virus del papiloma humano (VPH)
  • Sarampión y paperas
  • Meningococo
  • Pertussis (tos ferina)
  • Enfermedades neumocócicas, como la neumonía
  • Poliomielitis
  • Rotavirus
  • Rubéola
  • Tétano
  • Tuberculosis (TB)
  • Varicela y culebrilla (herpes zster)

¿Qué debo saber sobre las inmunizaciones?

  • Usted recibirá una hoja informativa para cada vacuna que se le administre. En esta hoja se explicará para qué es la vacuna, sus riesgos y beneficios. Es posible que pueda leer esta información antes de que reciba la vacuna. Podrían darle una copia impresa o enviarle una copia por correo electrónico de esta hoja informativa.
  • Las vacunas se administran según un calendario recomendado. Es posible que deba darse ciertas vacunas cada 5 o 10 años. Deberá darse algunas vacunas todos los años para no contraer nuevas formas de un virus, como el virus de la gripe. Algunas vacunas pierden efecto con el paso de los años. Es posible que deba darse un refuerzo de las vacunas que recibió de niño.
  • Algunas vacunas solo se administran para ciertas situaciones en particular. Podría necesitar la vacuna contra la rabia si lo muerde un animal que puede ser portador de esta enfermedad. Es posible que deba darse ciertas vacunas si viaja al extranjero. Informe a su médico tan pronto como pueda si va a salir de viaje. Algunas vacunas tardan varias semanas en surtir efecto.
  • Mantenga un registro de las vacunas que recibe. Su médico también mantendrá un registro de forma electrónica. Mantenga un registro para asegurarse de que reciba todas las vacunas que necesita en el momento adecuado. Es posible que le exijan esta constancia para inscribirse en la universidad o para ciertos trabajos. Lleve el registro a todas las citas para vacunar a su niño.

¿Qué riesgos plantean las inmunizaciones?

Rara vez la persona contrae la enfermedad cuando recibe la vacuna. El lugar de la inyección podría ponerse rojo, inflamarse o estar adolorido. Estos efectos por lo general son leves y desaparecen a las pocas horas de haber recibido la vacuna. Las vacunas pueden provocar reacciones alérgicas en algunas personas. Informe a su médico de todas las alergias que tenga. Infórmele si su sistema inmunitario está debilitado. No podrá recibir las formas vivas de las vacunas. Las vacunas también le pueden causar a su hijo otros problemas de salud graves, como edema cerebral o parálisis.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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