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Hidrocefalia

LO QUE USTED NECESITA SABER:

¿Qué es la hidrocefalia?

La hidrocefalia es una condición que se produce cuando se acumula demasiado líquido cefalorraquídeo (LCR) dentro de los ventrículos del cerebro. Los ventrículos son los espacios del cerebro donde se produce el líquido cefalorraquídeo. El cerebro y la médula espinal están rodeados de LCR. El organismo está continuamente produciendo y absorbiendo el LCR. Este líquido pasa por los ventrículos antes de salir del cerebro y que el torrente sanguíneo lo absorba. Es posible que los ventrículos se hinchen cuando el LCR no puede drenar de forma adecuada.

Hydrocephalus

¿Cuáles son los tipos de hidrocefalia más comunes en los adultos?

  • Hidrocefalia comunicante: Se produce cuando el LCR sale de los ventrículos pero no puede ser absorbido por el torrente sanguíneo.
  • Hidrocefalia no comunicante: También se conoce como hidrocefalia obstructiva. Se produce cuando se obstruye el flujo de LCR entre los ventrículos.
  • Hidrocefalia idiopática de presión normal: Se produce cuando los ventrículos se hinchan por razones desconocidas. Es más común en las personas mayores de 60 años.
  • Hidrocefalia ex vacuo: Puede ocurrir después de una lesión en el cerebro, como un derrame cerebral o un traumatismo. La lesión puede hacer que el tejido del cerebro se encoja.

¿Qué aumenta mi riesgo de tener hidrocefalia?

Es posible que haya nacido con hidrocefalia. Los siguientes factores también pueden aumentar su riesgo:

  • Una lesión cerebral o una hemorragia dentro del cráneo
  • Las infecciones como la meningitis (infección de las membranas que recubren el cerebro o la médula espinal) o ventriculitis (infección de los ventrículos)
  • Los tumores o quistes que obstruyen el flujo del LCR
  • La estenosis acuaductal (estrechamiento de pasaje entre 2 ventrículos), una condición congénita que aumenta el riesgo de tener hidrocefalia de adulto

¿Cuáles son los signos y síntomas de la hidrocefalia?

Los signos y síntomas pueden ser leves al principio y empeorar con el tiempo:

  • Dolor de cabeza o mareos
  • Náuseas o vómitos
  • Visión doble
  • Problemas urinarios, como tener que orinar a menudo o con urgencia, o pérdida de orina
  • Somnolencia o cansancio
  • Convulsiones o pérdida del conocimiento
  • Dificultad para caminar
  • Dificultad para pensar o recordar las cosas

¿Cómo se diagnostica la hidrocefalia?

Los síntomas de la hidrocefalia puede ser similares a los de muchos otros problemas médicos, por lo cual es necesario realizar pruebas para confirmar el diagnóstico:

  • Análisis de sangre: Es posible que deban extraerle sangre para comprobar si tiene una infección. Puede que deban sacarle sangre más de una vez.
  • Imagen por resonancia magnética (IRM): En este estudio se utilizan imanes potentes y una computadora para tomar imágenes del cerebro. Puede que la IRM muestre si tiene estenosis acuaductal, un tumor o un quiste. Es posible que le administren un medio de contraste para que las imágenes sean más claras. Informe al médico si alguna vez ha tenido una reacción alérgica a un medio de contraste. No entre a la sala donde le harán el estudio por resonancia magnética con ningún objeto de metal. El metal puede causar lesiones graves. Dígale al médico si tiene algún objeto de metal dentro o sobre su cuerpo.
  • Tomografía computarizada: Este estudio también se conoce como TC. Una máquina de rayos x utiliza una computadora para tomar imágenes de los ventrículos del cerebro y comprobar si hay una hemorragia o una acumulación de líquido. Es posible que le administren un medio de contraste antes del estudio para que los médicos puedan ver las imágenes con mayor claridad. Informe al médico si alguna vez ha tenido una reacción alérgica a un medio de contraste.
  • Punción lumbar: También se conoce como punción espinal. Los médicos insertan una aguja en la espalda para extraer LCR del área alrededor de la columna vertebral. Podrían examinar el LCR para comprobar si tiene una infección. Es posible que los médicos también midan la presión del LCR.
  • Drenaje lumbar: Los médicos usan una aguja para insertar un catéter (tubo) y extraer LCR del espacio que rodea la columna vertebral durante un máximo de 5 días. Se realiza esta prueba para comprobar si una cirugía para drenar el líquido LCR aliviaría sus signos y síntomas. Usted debe permanecer en el hospital mientras se realiza esta prueba.
  • Control de la presión intracraneal: Se coloca un pequeño tubo en el cráneo. El otro extremo del tubo está conectado a una pantalla. Los médicos utilizan esta prueba para medir de forma continua la presión dentro del cráneo.
  • Cisternografía; Los médicos inyectan un trazador (sustancia radioactiva) alrededor de la columna para observar cómo se mueve el LCR por el cerebro y el conducto raquídeo durante 1 a 3 días.

¿Cómo se trata la hidrocefalia?

Es posible que deba recibir tratamiento a largo plazo para evitar que sus síntomas regresen.

  • Cirugía:
    • Derivación: Se coloca un catéter (derivación) dentro de un ventrículo del cerebro o alrededor de la columna para drenar el LCR. Se adjunta un tubo de plástico al catéter. El tubo drena el líquido en el tórax o el abdomen, donde su cuerpo absorbe el exceso de LCR. El tubo tiene una válvula para disminuir o acelerar el drenaje del LCR. Es posible que sea necesario ajustar la válvula de derivación para mantener la cantidad adecuada de drenaje de LCR.
    • Ventriculostomía: También se conoce como ventriculostomía endoscópica del tercer ventrículo. El médico utiliza un instrumento llamado endoscopio para mirar dentro del cerebro y los ventrículos. Un endoscopio es un tubo delgado y flexible con una cámara en el extremo. Los médicos hacen un pequeño agujero en un ventrículo para que el LCR drene y el cuerpo lo absorba.
    • Extracción de un tumor o quiste: Su médico puede extraer un quiste o un tumor de su cerebro para aliviar una obstrucción.
  • Medicamentos: Es posible que deba tomar antibióticos para tratar una infección. Los esteroides y otros medicamentos pueden ayudar a reducir la cantidad de LCR que su cuerpo produce.

¿Cuáles son los riesgos de la hidrocefalia?

  • Es posible que haga falta ajustar la válvula de derivación si se presenta algún problema después de haberla colocado. Los dolores de cabeza y otros síntomas de la hidrocefalia podrían regresar. Es posible que sienta sueño o que se sienta confundido. Podría resultarle imposible mover un lado del cuerpo. Informe a sus médicos acerca de cualquiera de estos síntomas de inmediato para que puedan ajustar la válvula de derivación y comprobar si existen otros problemas. La derivación también podría bloquearse o dejar de funcionar. Necesitará otra cirugía para reparar una válvula bloqueada. También podría correr el riesgo de contraer una infección después de la cirugía, lo cual podría poner en peligro su vida.
  • Si no recibe tratamiento, los síntomas, como los dolores de cabeza, los problemas de la vista o las convulsiones podrían empeorar. Es posible que le venga incontinencia (pérdida de orina). Su capacidad para pensar con claridad podría empeorar. Es posible que la presión que la hidrocefalia ejerce en su cerebro ponga en peligro su vida con el paso del tiempo.

¿Cómo controlo mi hidrocefalia?

  • Mantenga todas sus citas de seguimiento: Pregunte a su médico cuándo debe regresar para sus citas de seguimiento. Al principio es posible que deba hacerse una TC antes de que se ajuste la derivación cada 2 o 3 semanas. Anote las preguntas que tenga para no olvidarse de hacerlas durante sus citas.
  • Mantenga un diario de sus dolores de cabeza: Si sus dolores de cabeza empeoran durante el tratamiento, su médico puede sugerir que lleve un diario de los dolores de cabeza. Especifique si el dolor de cabeza es de leve a muy grave. Anote lo que estaba haciendo cuando comenzó a sentir dolor de cabeza. También especifique si ha estado sentado o de pie durante mucho tiempo. Los médicos pueden usar el diario de los dolores de cabeza para cambiar su tratamiento si es necesario.
  • Informe sobre las variaciones de peso: Comunique a sus médicos si aumenta o baja de peso. Es posible que sea necesario ajustar la válvula de derivación.

¿Dónde puedo encontrar más información?

  • National Institute of Neurological Disorders and Stroke
    P.O. Box 5801
    Bethesda , MD 20824
    Phone: 1- 301 - 496-5751
    Phone: 1- 800 - 352-9424
    Web Address: http://www.ninds.nih.gov

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

Comuníquese con su médico si:

  • Tiene fiebre.
  • Le duele el cuello y los hombros.
  • La piel alrededor de la derivación se ve roja y está sensible al tacto.

¿Cuándo debo buscar atención médica inmediata?

Busque atención médica de inmediato o llame al 911 si:

  • Siente somnolencia o tiene dificultad para despertarse.
  • Tiene náuseas o vómitos incluso después del tratamiento.
  • Se siente mareado o su visión cambia.
  • Tuvo una convulsión o perdió el conocimiento.
  • Tiene fiebre y el cuello rígido o se siente confundido.
  • Sus dolores de cabeza no mejoran, incluso después de tomar un medicamento.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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