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Hidrocefalia

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la hidrocefalia?

La hidrocefalia es una condición que se produce cuando se acumula demasiado líquido cefalorraquídeo (LCR) dentro de los ventrículos del cerebro. Los ventrículos son los espacios en el interior del cerebro donde se produce y almacena el líquido cefalorraquídeo (LCR). El líquido cefalorraquídeo rodea y amortigua al cerebro y a la médula. El LCR además proporciona nutrientes al sistema nervioso. El organismo está continuamente produciendo y absorbiendo el LCR. Este líquido pasa por los ventrículos antes de salir del cerebro para que el torrente sanguíneo lo absorba. Cuando el líquido cefalorraquídeo no puede drenar bien, la presión que ejerce el líquido puede provocar que los ventrículos se inflamen.

Hidrocefalia

¿Qué aumenta mi riesgo de tener hidrocefalia?

Es posible que haya nacido con hidrocefalia. Los siguientes factores también pueden aumentar su riesgo:

  • Una lesión cerebral o una hemorragia en los ventrículos
  • Las infecciones como la meningitis (infección de las membranas que recubren el cerebro o la médula espinal) o ventriculitis (infección de los ventrículos)
  • Los tumores o quistes que obstruyen el flujo del LCR
  • La estenosis acuaductal (estrechamiento del pasaje entre 2 ventrículos), una condición congénita que aumenta el riesgo de tener hidrocefalia de adulto

¿Cuáles son los signos y síntomas de la hidrocefalia?

Los signos y síntomas pueden ser leves al principio y empeorar con el tiempo:

  • Dolor de garganta o mareos
  • Dificultad para caminar
  • Náuseas o vómito
  • Visión doble
  • Problemas urinarios, como tener que orinar a menudo o con urgencia, o escape de la orina
  • Somnolencia o cansancio
  • Convulsiones o pérdida del conocimiento
  • Dificultad para pensar o recordar las cosas

¿Cómo se diagnostica la hidrocefalia?

  • Signos neurológicos o una revisión neurálgica la usan los médicos para determinar la función de su cerebro. Se llevará a cabo un examen del movimiento de sus ojos y la reacción de sus pupilas a la luz. Podrían revisar su memoria y cuan fácil se le hace despertarse. También pueden examinar su fortaleza, equilibrio, la visión y otras funciones del cerebro.
  • Los análisis de sangre: pueden determinar si hay una infección y una inflamación.
  • Una tomografía computarizada (TC) o una imagen por resonancia magnética (IRM) pueden mostrar sangrados, exceso de líquido o una obstrucción. Es posible que le administren un medio de contraste que sirve para que el cerebro se observe con mayor claridad en las imágenes. Dígale al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al líquido de contraste. No entre a la sala donde se realiza la resonancia magnética con algo de metal. El metal puede causar lesiones serias. Dígale al médico si usted tiene algo de metal por dentro o sobre su cuerpo.
  • Una punción lumbar , o punción espinal, es un procedimiento para recolectar una muestra del líquido cefalorraquídeo para determinar si tiene una infección o averiguar la presión del LCR.
  • El drenaje lumbar es un procedimiento que se usa para drenar el líquido LCR para determinar si sus síntomas mejoran. Los médicos usan una aguja para insertar un catéter (tubo) para drenar el líquido LCR del espacio que rodea la columna vertebral durante un máximo de 5 días. Usted debe permanecer en el hospital mientras le realizan este examen.
  • Control de la presión intracraneal (PIC) mide la presión dentro del cráneo. Una sonda pequeña se introduce en el interior de su cráneo. El otro extremo de la sonda está conectada a una pantalla.
  • La cisternografía es un examen para observar cómo circula el LCR por el cerebro y el conducto raquídeo. El examen dura entre 1 a 3 días.

¿Cuál es el tratamiento para la hidrocefalia?

  • Cirugía:
    • La extirpación de un tumor o quiste puede aliviar una obstrucción y mejorar sus síntomas.
    • La colocación de una sonda de derivación ayuda a drenar el exceso de líquido LCR por medio de un tubo que va desde su cerebro al abdomen, donde el organismo lo absorbe.
    • Ventriculostomía sirve para drenar el exceso de líquido LCR por un pequeño agujero en su cerebro.
  • Medicamentos puede ayudar a disminuir la inflamación o para tratar una infección bacteriana. Los medicamentos además pueden reducir la cantidad de LCR que su cuerpo produce.

¿Cómo debo controlar mi hidrocefalia?

  • Cumpla con todas sus citas de seguimiento. Pregunte a su médico cuándo debe regresar para sus citas de seguimiento. Al principio es posible que necesite una tomografía cada 2 o 3 semanas. Anote sus preguntas para que se acuerde de hacerlas durante sus visitas.
  • Registre en un diario sus dolores de cabeza. Especifique si el dolor de cabeza es de leve a intenso. Escriba lo que estaba haciendo cuando comenzó a sentir dolor de cabeza. También especifique si había estado sentado o de pie durante mucho tiempo. Los médicos pueden usar el registro de los dolores de cabeza para cambiar su tratamiento si es necesario.
  • Informe sobre las variaciones de peso. Dígale a sus médicos si sube o baja de peso. Es posible que sea necesario ajustar la válvula de derivación.

Llame al 911 en caso de presentar lo siguiente:

  • Usted sufrió una convulsión
  • Usted siente somnolencia o tiene problemas para despertarse.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Usted tiene náuseas o vómitos, incluso después del tratamiento.
  • Usted se siente mareado o su visión cambia.
  • Usted tiene dolores de cabeza que no mejoran, incluso después de tomar medicamento.
  • Usted tiene fiebre y el cuello rígido o se siente confundido.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Usted tiene fiebre.
  • Su cuello y los hombros están adoloridos.
  • La piel alrededor de la derivación se ve roja y está sensible al tacto.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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