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Hernia De Disco Lumbar

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es una hernia de disco lumbar?

Una hernia de disco lumbar ocurre cuando un disco de la columna vertebral lumbar (parte inferior de la espalda) se sale de su lugar. Los discos lumbares son como cojines esponjosos que se encuentran entre las vértebras (huesos) de la columna. Un disco torácico podría presionarse contra sus nervios o cordón espinal.

¿Qué aumenta mi riesgo de presentar una hernia de disco lumbar?

Envejecer aumenta el riesgo de presentar una hernia de disco porque los discos se debilitan y encogen a medida que envejece. Esto provoca que el disco pierda la amortiguación y sobresalga entre las vértebras. Lo siguiente también aumenta el riesgo de presentar una hernia de disco:

  • Distensión de la espalda a causa del levantamiento de cosas pesadas
  • Actividades repetitivas que tensionan la espalda, como trabajos que requieren tirar, inclinarse o girar
  • Manejo frecuente de vehículos
  • Sobrepeso
  • Falta de actividad física regular

¿Cuáles son los signos y síntomas de una hernia de disco lumbar?

Es posible que una hernia de disco lumbar leve no cause ningún signo o síntoma. Podría tener alguno de los siguientes signos y síntomas si el disco herniado pone presión contra los nervios o la médula espinal:

  • Dolor en la parte inferior de la espalda, los glúteos, la ingle o las piernas
  • Ardor, punzadas u hormigueo que baja por una o por ambas piernas
  • Pérdida de la sensación o debilidad en una pierna
  • Dificultad para caminar o mover los pies o los dedos de los pies

¿Cómo se diagnostica una hernia de disco lumbar?

Su médico le hará preguntas sobre sus síntomas y sobre cualquier problema de salud que usted tenga. Podría examinarle la columna para comprobar si existe alguna zona de anormalidad. Comuníquele si le duele alguna parte de la columna al tacto. Podría asimismo examinarle los reflejos de los tobillos y las rodillas. Es posible que también deba hacerse alguno de los siguientes exámenes:

  • Una prueba de elevación de pierna extendida se realiza para comprobar si el disco está ejerciendo presión contra los nervios o la médula espinall. Su médico le pedirá que se acueste boca arriba con las piernas extendidas. Luego, levantará cada pierna lo más posible. Pídale que se detenga si esta prueba le causa dolor.
  • Podrían realizarle una imagen por resonancia magnética (IRM) o una tomografía computarizada (TC) para detectar el disco que sobresale. Es posible que le administren un líquido de contraste para que el disco se vea con mayor claridad en las imágenes. Dígale al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al líquido de contraste. No entre a la sala donde se realiza la resonancia magnética con algo de metal. El metal puede causar lesiones serias. Dígale al médico si usted tiene algo de metal por dentro o sobre su cuerpo.
  • Una mielografía es una radiografía o una tomografía computarizada de la médula espinal. Se administrará una inyección con un tinte alrededor de la médula espinal antes de tomar la radiografía.

¿Cómo se trata una hernia de disco lumbar?

Es posible que su médico le indique que guarde cama durante algunos días. Es preferible que descanse acostado de lado con las rodillas dobladas. Coloque un cojín entre las rodillas para reducir la presión en la columna y los nervios. También podría necesitar alguno de los siguientes:

  • AINEs (Analgésicos antiinflamatorios no esteroides) como el ibuprofeno, ayudan a disminuir la inflamación, el dolor y la fiebre. Los AINEs pueden causar sangrado estomacal o problemas renales en ciertas personas. Si usted toma un medicamento anticoagulante, siempre pregúntele a su médico si los AINE son seguros para usted. Siempre lea la etiqueta de este medicamento y siga las instrucciones.
  • Un medicamento con receta para el dolor podrían ser administrados. Pregunte cómo tomar estos medicamentos de una forma segura.
  • Relajantes musculares alivian el dolor y los espasmos musculares.
  • Una inyección de esteroides podrían ser administrados para reducir la inflamación. Los medicamentos esteroideos se inyectan dentro del espacio epidural. El espacio epidural se encuentra entre su médula espinal y las vértebras. Es posible que le administren un medicamento para el dolor junto con esteroides.
  • Fisioterapia podría ser recomendado por su médico. Un fisioterapeuta le puede enseñar ejercicios para ayudarle a mejorar el movimiento y la fuerza, y para disminuir el dolor. El fisioterapeuta podría enseñarle modos seguros de agacharse, levantar peso, sentarse y ponerse de pie para aliviar el dolor de espalda.
  • Cirugía podría ser necesaria para reparar el disco herniado si los otros tratamientos no dieron resultado. Se podría hacer una cirugía para eliminar la hernia de disco y fortalecer la columna vertebral. La cirugía también podría realizarse para disminuir la presión de los nervios y de la médula espinal.

¿Cómo puedo controlar el dolor de una hernia de disco lumbar?

  • La aplicación de calor en la parte inferior de la espalda de 20 a 30 minutos cada 2 horas durante los días que le indiquen. El calor ayuda a disminuir el dolor y los espasmos musculares.
  • Haga ejercicios y actividades que no fuercen su espalda. Los ejercicios que no irritan los músculos de la espalda podrían ayudar a aliviar el dolor. Algunos ejemplos de este tipo de ejercicios son caminar, nadar y montar en bicicleta. Evite levantar objetos pesados mientras se cura la espalda. No permanezca sentado por lapsos de tiempo prolongados. Consulte con su médico antes de comenzar un nuevo programa de ejercicio.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Usted no puede controlar cuándo orina o tiene una evacuación intestinal.
  • Usted no puede mover una o ambas piernas.
  • Pierde la sensación en la ingle o los glúteos.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Pierde la sensación en una o ambas piernas.
  • Le duele la parte inferior de la espalda cuando descansa.
  • Tiene dificultad para mover una o ambas piernas.
  • Empieza a tener pérdidas de orina o evacuaciones intestinales.
  • Su dolor empeora, incluso después de tomar el medicamento.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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