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Hepatitis B En Niños

INFORMACIÓN GENERAL:

¿Qué es la Hepatitis B?

La hepatitis B es una inflamación del hígado causado por la infección del virus de la hepatitis B (VHB). La infección se denomina aguda al principio cuando una persona contrae la infección. La infección se vuelve crónica después de 6 meses. La hepatitis B crónica es menos común en niños que en adultos.


¿Cómo se propaga el virus de la hepatitis B?

El virus de la hepatitis B puede ser transmitido de la madre a su bebé no nacido. Una madre infectada puede contagiar a su bebé durante el parto. El VHB también se puede contagiar al entrar en contacto con sangre o fluidos corporales infectados. El virus puede entrar el torrente sanguíneo de su niño a través de una cortada o un raspón en su piel o por sus membranas mocosas. El VHB puede sobrevivir en objetos y superficies hasta por más de 7 días.

¿Qué aumenta el riesgo de contraer la hepatitis B en mi niño?

  • Un pinchazo con una aguja infectada, incluyendo para el uso de drogas ilícitas o durante procedimientos como en tatuajes
  • Un objeto que se encuentra infectado con sangre o fluidos corporales el cual entra en contacto con la herida de su niño
  • Contacto cercano con una persona infectada o su adolescente lleva a cabo una relación sexual sin protección con una persona infectada
  • Un viaje al extranjero donde la hepatitis B es común
  • Vivir o trabajar en un centro de convalecencia a largo plazo o en una institución penitenciaria
  • Rara vez, durante un trasplante de sangre, órganos o tejidos de un donador infectado

¿Cuáles son los signos y síntomas de la hepatitis B?

Su niño puede que no presente signos ni síntomas y puede que no sepa que está infectado. Una vez esté infectado con el VHB, puede demorarse entre 1 a 6 meses antes de desarrollar síntomas. También el niño puede tener cualquiera de los siguientes:

  • Orina de color oscura o evacuaciones claras
  • Fatiga y debilidad
  • Fiebre
  • Pérdida del apetito, náuseas y vómitos
  • Ictericia (coloración amarillenta de la piel y la parte blanca de los ojos), comezón o salpullido en la piel
  • Dolor en las articulaciones y cuerpo adolorido
  • Dolor en el lado superior derecho del abdomen de su niño

¿Cómo se diagnostica la hepatitis C?

El proveedor de salud del niño llevará a cabo preguntas sobre sus signos y síntomas y cualquier problema de salud que tenga. Infórmele si su niño tiene otras infecciones, como el VIH o hepatitis C. También coméntele si su adolescente consume bebidas alcohólicas o usa drogas ilícitas. El proveedor de salud también le puede preguntar sobre las parejas sexuales de su adolescente. Es posible que a su niño le ordenen cualquiera de los siguientes exámenes:

  • Los exámenes de sangre sirven para determinar si su niño está infectado con el VHB y para revisar la función del hígado.
  • Un ultrasonido se puede realizar para buscar por signos del VHB y otros problemas del hígado.
  • Una biopsia del hígado sirve para tomar una muestra del hígado del niño y analizarla por inflamación, cicatrización y otros daños. Una biopsia del hígado puede ayudar a los proveedores de salud a determinar si su niño necesita tratamiento para el virus de la hepatitis B.

¿Cuál es el tratamiento para la hepatitis B?

La hepatitis B puede durar por un corto tiempo y desaparecer por si sola sin tratamiento. El proveedor de su niño lo mantendrá bajo observación por signos y síntomas de la enfermedad del hígado. Si es necesario, el tratamiento puede ayudar a mejorar la función del hígado de su niño y a disminuir sus síntomas. También puede necesitar cualquiera de los siguientes:

  • Le pueden recetar medicamentos que sirven para combatir el VHB y evitar la propagación del virus en el cuerpo de su niño.
  • Una transfusión de plasma o plaquetas podría ser necesaria si la sangre de su niño no está coagulando como debería. El plasma y las plaquetas hacen parte de la sangre de su niño y sirven para la coagulación de la sangre. El niño recibirá transfusión por vía intravenosa.
  • Un trasplante de hígado es una cirugía para reemplazar el hígado enfermo de su niño con un hígado donado. Su niño puede necesitar un trasplante de hígado si tiene una enfermedad del hígado grave o insuficiencia hepática.

¿Qué puede hacer para ayudar a prevenir la propagación del virus de la hepatitis B?

  • Cúbrale a su niño cualquier herida en carne viva o un raspón. Si la sangre de una herida entra en contacto con una superficie, limpie la superficie con cloro inmediatamente. Póngase guantes antes de limpiar. Debe desechar cualquier artículo que contenga sangre o fluidos del cuerpo, como le indicó el proveedor de salud del niño.
  • No permita que su niño comparta artículos personales. Estos artículos incluyen cepillos de dientes, cortauñas y afeitadoras. Informe a su niño que no debe compartir agujas.
  • Infórmele a los miembros de su familia que su niño tiene el virus de la hepatitis B (VHB). Las personas que conviven con su niño deben ser vacunadas contra el VHB. Si no han sido vacunados, es posible que necesiten empezar el tratamiento para ayudar a prevenir la infección. El buen lavado de manos regular es importante para su niño y todos los que conviven con el niño. Todas las personas deben lavarse las manos después de ir al baño y antes de comer. Pregunte a su proveedor de salud si usted les debe informar a los cuidadores de su niño o a las directivas de la escuela que su niño tiene hepatitis B.
  • Converse con su adolescente sobre tener relaciones sexuales de forma segura. Si su adolescente está teniendo relaciones sexuales, infórmele que debe usar un preservativo o condón durante el acto sexual. Las niñas que están teniendo relaciones sexuales deben exigir que su compañero use un condón.
  • Proteja a su bebé. Si usted está embarazada, solicite a su proveedor de salud más información en cómo evitar que su bebé se contagie del VHB. El bebé necesitará ser vacunado o recibir tratamiento si usted tiene planeado darle leche materna.
  • No permita que su niño done sangre. Las donaciones son analizadas por la presencia del virus de la hepatitis B, pero a la final es mejor no donar.

Sobrellevando la hepatitis B:

  • Su niño debe consumir una variedad de alimentos saludables. Alimentos saludables incluyen frutas, verduras, productos lácteos descremados, frijoles, carne magra y pescado al igual que panes integrales. Pregunte si es necesario que su niño siga una dieta especial.
  • Su niño debe consumir más líquidos. Los líquidos sirven para el buen funcionamiento del hígado de su niño. Pregunte al proveedor de salud cuál es la cantidad de líquido que su niño necesita consumir al día y cuáles son los líquidos que le recomiendan.
  • Hable con su adolescente sobre no consumir alcohol. El alcohol puede aumentar el daño al hígado. Coméntele a su proveedor de salud si su adolescente consume alcohol y necesita ayuda para dejar el vicio.
  • Hable con su adolescente sobre no fumar. La nicotina puede dañar los vasos sanguíneos e impedir el control de la hepatitis B. El tabaquismo también puede conllevar a daño al hígado. Informe a su adolescente de no usar cigarrillos electrónicos ni tabaco sin humo en lugar de cigarrillos regulares con el fin de dejar de fumar. Estos dispositivos todavía contienen nicotina. Pregunte a su proveedor de salud por mayor información si su adolescente está fumando y necesita ayuda para dejar de fumar.

¿Cuáles son los riesgos de la hepatitis B?

  • Aun con tratamiento, la hepatitis B puede dañar el hígado de su niño. En caso que necesite tratamientos para el cáncer o tomar ciertos otros medicamentos, la hepatitis B puede regresar o empeorar. Esto incluye medicamentos que toma después de un trasplante de órgano o de la médula ósea para el tratamiento del VIH o de trastornos del sistema inmune.
  • Sin tratamiento, su niño corre un mayor riesgo de desarrollar el virus de la hepatitis B crónico, cirrosis, insuficiencia renal y fibrosis del hígado (cicatrización). El niño puede desarrollar una infección en su abdomen y puede presentar sangrado en su estómago y esófago. La enfermedad del hígado puede llegar a ejercer un aumento de presión en el cerebro de su niño. También aumenta su riesgo de presentar cáncer del hígado.

¿Cuándo debería buscar atención médica inmediata?

  • Su niño tiene un fuerte dolor de cabeza y presión en la cabeza repentinamente.
  • Su niño presenta más moretones o formación de nuevos moretones o unos puntos rojos o morados en su piel. También puede presentar sangrados que no se detienen con facilidad.
  • Su niño tiene el abdomen inflamado.
  • Su niño tiene náuseas intensas o no puede dejar de vomitar.
  • Usted nota sangre en la orina o las evacuaciones de su niño o vomita sangre.
  • Su niño tiene coloración amarillenta de la piel o en lo blanco de los ojos que es reciente o se aumenta.
  • Su niño tiene un dolor intenso en la parte superior del abdomen.

¿Cuándo debería comunicarme con el proveedor de salud de mi niño?

  • Las palmas de la mano de su niño están rojas.
  • Su niño tiene fiebre.
  • Su niño tiene una inflamación en sus piernas, tobillos o pies que es reciente o se aumenta.
  • Los músculos de su niño se vuelven más pequeños y débiles.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca del estado o atención de su niño.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación del cuidado de su niño. Informarse acerca del estado de salud del niño y sobre la forma como puede tratarse. Discuta con los médicos de su niño las opciones de tratamiento para decidir el cuidado que se usted desea para él. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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