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Enfermedad Autoinmune

LO QUE USTED NECESITA SABER:

¿Qué es una enfermedad autoinmune?

Una enfermedad autoinmune provoca que el sistema inmunológico de su cuerpo ataque por error a las células sanas en su cuerpo. Los anticuerpos son creados por su cuerpo para destruir sustancias extrañas que pueden ser perjudiciales para usted. Una enfermedad autoinmune provoca que los anticuerpos ataquen a las células sanas en vez de atacar a las sustancias extrañas. Esto provoca inflamación en las áreas afectadas. La enfermedad podría afectar a cualquier parte de su cuerpo, incluyendo a la piel, los órganos, la sangre, su sistema digestivo y los tejidos conectivos. Existen muchas enfermedades autoinmunes, como el lupus, la enfermedad celíaca y la diabetes.

¿Qué aumenta mi riesgo de una enfermedad autoinmune?

  • Antecedentes familiares de una enfermedad autoinmune
  • Ser del género femenino
  • El embarazo
  • La exposición a la luz solar o a ciertos químicos
  • Ciertos medicamentos, como algunos antibióticos y medicamentos para el colesterol
  • Una infección viral o bacteriana

¿Cuáles son los signos y síntomas de una enfermedad autoinmune?

Los signos y síntomas dependen del tipo de enfermedad autoinmune y de los sistemas del cuerpo afectados. Los síntomas podrían ser leves o severos, y podrían ir y venir. Usted podría presentar varios de los siguientes si padece de una enfermedad autoinmune que afecta más de un sistema del cuerpo:

  • Área o articulaciones enrojecidas, cálidas, adoloridas, inflamadas
  • Dolor en las articulaciones, rigidez o menor amplitud de movimiento
  • Cansancio, debilidad o dolor muscular
  • Fiebre
  • Aumento o pérdida de peso, no tener apetito
  • Diarrea, calambres estomacales o inflamación
  • Pérdida de cabello
  • Salpullido o cambios en el color de la piel
  • Ojos enrojecidos, inflamados

¿Cómo se diagnostica una enfermedad autoinmune?

  • Los exámenes de sangre se usan para medir la cantidad de inflamación en su cuerpo o para encontrar anticuerpos específicos. Los exámenes también podrían mostrar signos de infección.
  • Una radiografía, tomografía computarizada o imagen por resonancia magnética (IRM) podría usarse para revisar si sus articulaciones u órganos tienen daños. Una radiografía también podría usarse para revisar su corazón y otros órganos que podrían verse afectados. No entre en un cuarto de IRM con ningún metal. El metal puede provocar daños serios. Informe a su proveedor de salud si usted tiene algún metal en o sobre su cuerpo.
  • Una biopsia es un procedimiento que se usa para tomar una muestra de líquido de las articulaciones o de los tejidos. La muestra podría ser examinada por infección, inflamación u otras causas de sus síntomas.

¿Cómo se trata una enfermedad autoinmune?

  • Podrían darle medicamentos para reemplazar las hormonas tiroideas, insulina u otras hormonas que su cuerpo no está produciendo. También es posible que le den medicamentos para reducir la capacidad de su sistema inmunológico de atacar las células sanas o para disminuir la inflamación en sus músculos o en sus articulaciones. Es posible que necesite usar cremas o lociones de uso tópico para controlar un salpullido u otros síntomas que afectan su piel.
  • Podrían recetarle medicamento. Consulte con su proveedor de salud cómo tomarse este medicamento con precaución.
  • Los AINEs , como el ibuprofeno, ayudan a reducir inflamación y dolor o fiebre. Este medicamento esta disponible con o sin una receta médica. Los AINEs podrían causar sangrado estomacal o problemas en los riñones en ciertas personas. Si usted esta tomando un anticoágulante, siempre pregunte a su proveedor de salud si los AINEs son seguros para usted. Antes de usar el medicamento, siempre lea la etiqueta de información y siga sus indicaciones.
  • El acetaminofeno reduce el dolor y la fiebre. Este medicamento está disponible sin receta médica. Pregunte cuánto tomar y con qué frecuencia. Siga las instrucciones. El acetaminofeno puede provocar daño al hígado si no se toma correctamente.
  • Los esteroides ayudan a reducir la inflamación y a aliviar el dolor.
  • Una transfusión de sangre podría ser necesaria si su sangre está afectada.

¿Qué puedo hacer para controlar mi enfermedad autoinmune?

  • Repose lo necesario. Consulte con su proveedor de salud si usted está teniendo dificultad para dormir debido al dolor o a otros síntomas. Repose sus articulaciones si están rígidas o adoloridas. Su proveedor de salud podría recomendarle dispositivos de soporte como muletas o férulas para ayudar a que sus articulaciones reposen.
  • Consuma una variedad de alimentos saludables. Los alimentos saludables incluyen a las frutas, verduras, carnes magras y productos lácteos bajos en grasa. Colabore con su proveedor de salud o dietista para crear un plan alimenticio saludable. Es posible que usted necesite dejar de comer ciertos alimentos si su sistema digestivo se ve afectado por su enfermedad autoinmune.
  • Vaya a terapia física u ocupacional como se le indique. Un fisioterapeuta puede ayudarlo a crear un plan de ejercicio. El ejercicio podría ayudarlo a tener más energía. También podría ayudarlo a mantener flexibles las articulaciones rígidas y a aumentar la amplitud de movimiento. Un terapeuta ocupacional puede ayudarlo a aprender a realizar sus actividades diarias cuando tenga dolor o inflamación durante un brote.
  • No fume. El fumar podría empeorar sus síntomas. Pida información a su proveedor de salud si usted fuma actualmente y necesita dejar de hacerlo.
  • Consulte con su proveedor de salud acerca de un embarazo. Si usted es una mujer y desea quedar embarazada, consulte con su proveedor de salud. Usted o su bebé podrían correr riesgos de complicaciones. Es posible que usted necesite esperar hasta que su enfermedad esté controlada o que sus medicamentos se terminen antes de quedar embarazada. Usted también podría tener dificultad para quedar embarazada debido a su enfermedad. Su proveedor de salud podría recomendarle maneras de mejorar su capacidad para quedar embarazada.
  • Controle el estrés. El estrés podría retardar la sanación y conllevar a una enfermedad. Aprenda maneras de controlar el estrés, como la relajación, la respiración profunda o escuchando música.

¿Qué puedo hacer para controlar los síntomas durante un brote?

Un brote significa que algo desencadenó sus síntomas. El estrés, el clima frío y la luz solar son algunos ejemplos de desencadenantes. Su proveedor de salud puede ayudarlo a crear un plan de control que incluye qué hacer si usted tiene un brote. Trate los brotes rápidamente para evitar enfermedades serias.

  • Aplique hielo o calor como se le indique. El hielo ayuda a reducir el dolor y la inflamación, y podría ayudar a evitar daño al tejido. Use una compresa fría o ponga hielo triturado en una bolsa. Cúbrala con una toalla y aplíquela al área adolorida por 15 a 20 minutos cada hora, o como se le indique. El calor ayuda a reducir el dolor y los espasmos musculares. Aplique una compresa cálida en el área por 20 minutos cada 2 horas, o como se le indique.
  • Eleve el área por encima del nivel de su corazón. La elevación puede ayudar a reducir la inflamación y el dolor, especialmente en sus articulaciones. Eleve el área con la mayor frecuencia posible.

¿Cuándo debería buscar atención médica inmediata?

  • Usted tiene dolor o inflamación severa.
  • Usted tiene fiebre junto con rigidez y dolor.
  • Usted tiene sangre en su orina, en sus evacuaciones intestinales o en su vómito.
  • Usted tiene dolor abdominal severo.
  • Usted está confundido, se siente mareado o se desvanece.

¿Cuándo debería comunicarme con mi proveedor de salud?

  • Usted tiene nuevos síntomas.
  • Usted está orinando menos de lo usual.
  • Usted está sangrando de su nariz o de sus encías.
  • Usted se hace moretones fácilmente.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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