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Enfermedad Autoinmune

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es una enfermedad autoinmune?

Una enfermedad autoinmune provoca que el sistema inmunológico de su cuerpo ataque por error a las células sanas en su cuerpo. Los anticuerpos son creados por su cuerpo para destruir sustancias extrañas que pueden ser perjudiciales para usted. Una enfermedad autoinmune provoca que los anticuerpos ataquen a las células sanas en vez de atacar a las sustancias extrañas. Esto provoca inflamación en las áreas afectadas. La enfermedad podría afectar a cualquier parte de su cuerpo, incluyendo a la piel, los órganos, la sangre, su sistema digestivo y los tejidos conectivos. Existen muchas enfermedades autoinmunes, como el lupus, la enfermedad celíaca y la diabetes.

¿Qué aumenta mi riesgo de una enfermedad autoinmune?

  • Antecedentes familiares de una enfermedad autoinmune
  • Ser del género femenino
  • Un embarazo,
  • La exposición a la luz solar o a ciertos químicos
  • Ciertos medicamentos, como algunos antibióticos y medicamentos para el colesterol
  • Una infección viral o bacteriana

¿Cuáles son los signos y síntomas de una enfermedad autoinmune?

Los signos y síntomas dependen del tipo de enfermedad autoinmune y de los sistemas del cuerpo afectados. Los síntomas podrían ser leves o severos, y podrían ir y venir. Usted podría presentar varios de los siguientes si padece de una enfermedad autoinmune que afecta más de un sistema del cuerpo:

  • Área o articulaciones enrojecidas, cálidas, adoloridas, inflamadas
  • Dolor en las articulaciones, rigidez o menor amplitud de movimiento
  • Cansancio, debilidad o dolor muscular
  • Fiebre o escalofríos
  • Aumento o pérdida de peso, o no tener apetito
  • Diarrea, calambres estomacales o inflamación
  • Pérdida de cabello
  • Salpullido o cambios en el color de la piel
  • Ojos rojos e inflamados

¿Cómo se diagnostica una enfermedad autoinmune?

  • Los análisis de sangre: se usan para medir la cantidad de inflamación en su cuerpo o para encontrar anticuerpos específicos. Los exámenes también podrían mostrar signos de infección.
  • Una radiografía o una tomografía computarizada (TC) o una imagen por resonancia magnética (IRM) podrían usarse para revisar si existe daño en sus articulaciones u órganos. Una radiografía también podría usarse para revisar su corazón y otros órganos que podrían verse afectados. No entre a la sala donde le harán el estudio por resonancia magnética con ningún objeto de metal. El metal puede causar daños graves. Dígale al médico si usted tiene algo de metal por dentro o sobre su cuerpo.
  • Una biopsia es un procedimiento que se usa para tomar una muestra de líquido de las articulaciones o de los tejidos. La muestra podría ser examinada por infección, inflamación u otras causas de sus síntomas.

¿Cómo se trata una enfermedad autoinmune?

  • Medicamentos para reemplazar las hormonas tiroideas, insulina u otras hormonas que su cuerpo no está produciendo. También es posible que le den medicamentos para reducir la capacidad de su sistema inmunológico de atacar las células sanas o para disminuir la inflamación en sus músculos o en sus articulaciones. Es posible que necesite usar cremas o lociones de uso tópico para controlar un salpullido u otros síntomas que afectan su piel.
  • Un medicamento con receta para el dolor podrían ser administrados. Pregunte al médico cómo debe tomar este medicamento de forma segura.
  • AINEs (Analgésicos antiinflamatorios no esteroides) como el ibuprofeno, ayudan a disminuir la inflamación, el dolor y la fiebre. Este medicamento esta disponible con o sin una receta médica. Los AINEs pueden causar sangrado estomacal o problemas renales en ciertas personas. Si usted toma un medicamento anticoagulante, siempre pregúntele a su médico si los AINE son seguros para usted. Siempre lea la etiqueta de este medicamento y siga las instrucciones.
  • El acetaminofén reduce el dolor y la fiebre. Estos medicamentos pueden ser comprados sin orden de un médico. Pregunte la cantidad y la frecuencia con que debe tomarlos. Siga las indicaciones. El acetaminofén puede causar daño en el hígado cuando no se toma de forma correcta.
  • Esteroides ayudan a reducir la inflamación y a aliviar el dolor.
  • Una transfusión de sangre podría ser necesaria si su sangre está afectada.

¿Qué puedo hacer para manejar mi enfermedad autoinmune?

  • Descanse tanto como sea necesario. Consulte con su médico si usted está teniendo dificultad para dormir debido al dolor o a otros síntomas. Repose sus articulaciones si están rígidas o adoloridas. Su médico podría recomendarle dispositivos de soporte, como muletas o férulas para ayudar a que sus articulaciones reposen.
  • Consuma alimentos saludables y variados. Los alimentos saludables incluyen a las frutas, verduras, carnes magras y productos lácteos bajos en grasa. Colabore con su médico o dietista para elaborar planes de alimentación saludables. Es posible que usted necesite dejar de comer ciertos alimentos si su sistema digestivo se ve afectado por su enfermedad autoinmune.
  • Asista a terapia física u ocupacional como se le indique. Un fisioterapeuta puede ayudarlo a crear un plan de ejercicio. El ejercicio podría ayudarlo a tener más energía. También podría ayudarlo a mantener flexibles las articulaciones rígidas y a aumentar la amplitud de movimiento. Un terapeuta ocupacional puede ayudarlo a aprender a realizar sus actividades diarias cuando tenga dolor o inflamación durante un brote.
  • No fume. La nicotina puede dañar los vasos sanguíneos y dificultan el control de sus síntomas. Pida información a su médico si usted actualmente fuma y necesita ayuda para dejar de fumar. Los cigarrillos electrónicos o tabaco sin humo todavía contienen nicotina. Consulte con su médico antes de utilizar estos productos.
  • Consulte con su médico sobre el embarazo. Si usted es mujer y quiere quedar embarazada, consulte con su médico. Usted o su bebé podrían estar en riesgo de complicaciones. Es posible que usted necesite esperar hasta que su enfermedad esté controlada o que sus medicamentos se terminen antes de quedar embarazada. Usted también podría tener dificultad para quedar embarazada debido a su enfermedad. Su médico podría recomendarle algunas maneras de mejorar su capacidad de quedar embarazada.
  • Controle el estrés. El estrés podría hacer más lenta su recuperación y conllevar a enfermedades. Aprenda maneras de controlar el estrés, como la relajación, la respiración profunda o escuchar música.

¿Qué puedo hacer para manejar los síntomas durante un brote?

Un brote significa que algo desencadenó sus síntomas. El estrés, el clima frío y la luz solar son algunos ejemplos de desencadenantes. Su médico puede ayudarlo a crear un plan de control que incluye qué hacer si usted tiene un brote. Trate los brotes rápidamente para evitar enfermedades serias.

  • Aplique hielo o calor según las indicaciones. El hielo ayuda a reducir el dolor y la inflamación, y podría ayudar a evitar daño al tejido. Use una compresa de hielo o coloque hielo triturado en una bolsa plástica. Cúbrala con una toalla y aplíquela en el área dolorida por 15 a 20 minutos cada hora o como se le indique. El calor ayuda a reducir el dolor y los espasmos musculares. Aplique una compresa tibia en el área por 20 minutos cada 2 horas o como se le indique.
  • Eleve el área por encima del nivel de su corazón. La elevación puede ayudar a reducir la inflamación y el dolor, especialmente en sus articulaciones. Eleve el área tan seguido como sea posible.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Usted tiene dolor o inflamación severos.
  • Usted tiene fiebre junto con rigidez y dolor.
  • Usted tiene sangre en su orina, en sus evacuaciones intestinales o en su vómito.
  • Usted tiene dolor abdominal intenso.
  • Usted está confundido, se siente mareado o siente que se va a desmayar.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Usted tiene síntomas nuevos.
  • Usted está orinando menos de lo normal.
  • Usted está sangrando por la nariz o las encías.
  • Usted se hace moretones fácilmente.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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