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Encefalopatía Hepática

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la encefalopatía hepática (EH)?

La EH es una condición del cerebro provocada por una enfermedad del hígado. Las enfermedades del hígado como la cirrosis evitan que el hígado elimine el amoníaco y otras sustancias nocivas para la sangre. Las sustancias nocivas se acumulan en la sangre y evitan que el cerebro funcione correctamente. Es necesario el tratamiento temprano para revertir los efectos perjuduciales de esta condición y restaurar la función cerebral adecuada.

¿Qué aumenta mi riesgo de una EH?

Cualquiera de los siguientes podrían aumentar su riesgo de una EH si usted tiene una enfermedad del hígado:

  • Diarrea, estreñimiento y vómito
  • Sangrado gastrointestinal
  • Dieta alta en proteínas
  • Infecciones provocadas por bacterias o virus
  • Medicamentos, como los sedantes y los opioides

¿Cuáles son los signos y síntomas de la EH?

Al principio, usted podría presentar síntomas leves. Con el tiempo, podría desarrollar síntomas más severos:

  • Cambios en el estado de ánimo, poca capacidad de concentración y somnolencia
  • Confusión y falta de memoria
  • Cambios en sus hábitos de sueño y dificultad para hablar o escribir
  • Su aliento huele rancio o dulce
  • Sus manos se mueven como si estuvieran aleteando cuando sus brazos están estirados
  • Somnolencia y disminución en la conciencia

¿Cómo se diagnostica la EH?

Su médico lo examinará y le realizará un examen neurológico. Un examen neurológico puede mostrarle a los médicos qué tan bien funciona su cerebro después de una lesión o una enfermedad. Los médicos revisarán qué tan bien reaccionan sus pupilas a la luz. Podrían revisar su memoria y cuan fácil se le hace despertarse. También podrían examinar la fuerza con la que usted aprieta con la mano y el equilibrio. Usted también podría necesitar exámenes de sangre y de orina para determinar si tiene una infección o verificar la función hepática. Los médicos también podrían usar estos exámenes para obtener información acerca de su salud en general.

¿Cómo se trata la EH?

  • En el caso de la encefalopatía hepática leve, es posible que usted solamente necesite de una dieta baja en proteína. Una dieta alta en proteína aumenta la cantidad de amoníaco en su sangre y puede llegar a empeorar la enfermedad. Es probable que usted necesite limitar su consumo de sodio (sal).
  • Es posible que le den medicamentos para aumentar sus evacuaciones intestinales. Los medicamentos podrían ayudar a reducir la cantidad de amoníaco y otras toxinas que su cuerpo absorbe.
  • Puede que usted necesite permanecer en el hospital si padece de EH severa. Podría usarse una máquina conocida como respirador para ayudarle a respirar mejor. Es probable que también se necesite de apoyo artificial para el hígado para limpiar la sangre. Además podría necesitarse de una cirugía para corregir el flujo sanguíneo al hígado o un trasplante de hígado.

¿Qué puedo hacer para manejar mi EH?

  • No tome alcohol. El alcohol puede empeorar su condición. El alcohol también puede provocar nuevo daño a su hígado y su cerebro o empeorarlo.
  • Coma alimentos bajos en proteína y en sodio. Es posible que le pidan que consuma menos proteína y sodio (sal). Algunos alimentos altos en proteína incluyen a la carne de res, de puerco, de ave (pollo, pavo), frijoles y frutos secos. Algunos alimentos altos en sodio incluyen a los bocadillos salados, alimentos enlatados, condimentos, embutidos y carne curada como el tocino. Pida más información a su dietista acerca de los alimentos que debe limitar o evitar.

Llame al 911 o pídale a alguien más que llame en cualquiera de los siguientes casos:

  • Usted sufre una convulsión.
  • No es posible despertarlo.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Usted se siente confundido, mareado o aturdido.
  • Su corazón está latiendo más rápido de lo normal para usted.
  • Usted tiene falta de aire repentina.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Usted tiene fiebre.
  • Usted está durmiendo más de lo normal.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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