Skip to Content

Encefalitis Viral

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la encefalitis viral?

La encefalitis es una inflamación del cerebro provocada por una infección viral.

¿Qué causa la encefalitis viral?

La encefalitis viral puede ser causada por muchos virus diferentes, incluidos los siguientes:

  • Virus transmitidos por mosquitos o garrapatas, como los virus de LaCrosse, St. Louis, Nilo Occidental y la encefalitis japonesa B
  • Virus que causan herpes labial o genital, mononucleosis, varicela y herpes zóster, que se quedan en el cuerpo y se activan más tarde
  • Virus de la gripe, el sarampión, las paperas y la rubéola (sarampión alemán)
  • Virus de la polio o la rabia

¿Qué aumenta mi riesgo de encefalitis viral?

La encefalitis viral puede afectar a cualquier persona de cualquier edad, pero las personas mayores y los bebés corren el mayor riesgo. Cualquiera de los siguientes puede aumentar su riesgo:

  • Actividades que lo mantienen al aire libre, como acampar o hacer excursiones
  • Una enfermedad crónica, como el cáncer
  • Un sistema inmunitario débil
  • Viajar a lugares donde los virus transmitidos por el mosquito o la garrapata son comunes
  • El contacto con animales o insectos en los que los virus pueden iniciarse, como los murciélagos
  • No recibir las vacunas que pueden prevenir algunas infecciones virales

¿Cuáles son los signos y los síntomas de la encefalitis viral?

  • Mareos, dolor de cabeza, rigidez en el cuello y dolor en el cuerpo
  • Fiebre, náuseas y vómitos
  • Cansancio, confusión, ansiedad o actuar o hablar de forma inusual
  • Cambios en la visión o pérdida auditiva
  • Dolor de espalda, debilidad, dificultad para caminar o parálisis
  • Convulsiones o espasmos
  • Pérdida del conocimiento

¿Cómo se diagnostica la encefalitis viral?

Su médico lo examinará y le preguntará acerca de otras condiciones de salud que usted tenga. Es posible que su médico le pregunte sobre la exposición o el contacto con una persona infectada con un virus. Es posible que usted necesite hacerse alguno de los siguientes estudios:

  • El análisis de los fluidos corporales puede incluir una muestra de líquido de la nariz o la garganta, sangre o evacuaciones intestinales. Los resultados de estos análisis podrían mostrar a los médicos cuál es el germen que está causando su enfermedad.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM) podrían mostrar si su cerebro está hinchado o tiene signos de inflamación. Es posible que le administren un líquido de contraste para que la hinchazón o la inflamación se vean con mayor claridad en las imágenes. Dígale al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al líquido de contraste. No entre a la sala donde se realiza la resonancia magnética con algo de metal. El metal puede causar lesiones serias. Dígale al médico si usted tiene algo de metal dentro de su cuerpo o por encima.
  • Una punción lumbar podría usarse para obtener una muestra del líquido cefalorraquídeo (LCR) para comprobar si tiene una infección. Los médicos insertarán una aguja en el conducto raquídeo por la espalda. El LCR también podría drenarse para aliviar la presión y calmar el dolor de cabeza.
  • Un EEG es un procedimiento para revisar el funcionamiento de su cerebro. La actividad de las ondas cerebrales se registra desde diferentes partes del cerebro.

¿Cómo se trata la encefalitis viral?

El tratamiento depende del virus y sus síntomas. Con tratamiento, como medicamentos y descanso, usted puede recuperarse de la encefalitis viral. Es posible que deba seguir alguno de los siguientes tratamientos:

  • Los dispositivos para respirar , como un respirador y oxígeno, lo ayudan a respirar.
  • Los líquidos por vía intravenosa (IV) podrían administrase para aliviar sus síntomas.
  • Los medicamentos podrían administrarse para tratar una infección causada por un virus. También puede necesitar medicamentos para prevenir o tratar la fiebre, las convulsiones o la hinchazón del cerebro.

¿Cómo puedo controlar los síntomas?

  • Descanse cuando sienta que es necesario. Empiece a hacer un poco más día a día. Regrese a sus actividades diarias como se le haya indicado.
  • Fisioterapia, terapia ocupacional o terapia del habla podrían recomendarse después de que se recupere. Es posible que las terapias le ayuden a adquirir más movimiento, aliviar el dolor, realizar sus actividades diarias y mejorar su capacidad de comer o de hablar.

¿Cómo se puede evitar la encefalitis viral?

  • Evite las picaduras de mosquitos y garrapatas:
    • Use camisas de manga larga y pantalones largos que le cubran la piel siempre que esté al aire libre.
    • Póngase un repelente de insectos que contenga DEET (ingrediente activo) en la ropa y la piel que esté expuesta. Use un repelente con un 30% de DEET o menos en los bebés menores de 2 meses de edad. Siga las instrucciones de la etiqueta cuando use un repelente de insectos. No aplique DEET en las manos de niños pequeños ni bebés que puedan frotarse los ojos o ponérselas en la boca.
    • Quite los árboles y arbustos muertos de donde vive para reducir la aparición de garrapatas.
    • No salga al amanecer o atardecer, cuando los mosquitos están más activos. Si duerme al aire libre, use una red para mosquitos. Ponga mosquiteros en todas las ventanas y puertas exteriores de su casa y repare los que tengan agujeros.
    • No deje recipientes donde se puede acumular el agua en posición vertical o sin tapa. Los mosquitos se reproducen en aguas estancadas. Revise en forma regular los bebederos para pájaros, comederos de animales, canales de agua y otras áreas donde se almacena el agua. Vacíe o drene el agua estancada alrededor de su propiedad, como las canaletas y zanjas que queden tapadas.
  • Retire las garrapatas de inmediato. Si una garrapata lo pica, solo verá su cuerpo. La cabeza quedará enterrada en su piel. Use pinzas para quitar la garrapata, si es posible. Sostenga la garrapata con las pinzas tan cerca de su piel como pueda. Retire la garrapata de su piel. No tire fuerte ni retuerza la garrapata. Si tira demasiado rápido o demasiado fuerte, arrancará el cuerpo pero dejará la cabeza en su sitio. En su lugar, aplique una presión firme y uniforme para sacar la garrapata. Arroje la garrapata al inodoro, si es posible. Si no, guárdela en una bolsa de plástico sellada o envuélvela en cinta adhesiva antes de arrojarla a la basura.
  • Lávese las manos frecuentemente. Esto ayuda a prevenir la propagación de los virus que pueden causar encefalitis. Lávese las manos varias veces al día. Lávese después de usar el baño, después de cambiar pañales y antes de preparar la comida o comer. Use siempre agua y jabón. Frótese las manos enjabonadas, entrelazando los dedos. Use los dedos de una mano para restregar debajo de las uñas de la otra mano. Lávese durante al menos 20 segundos. Enjuague con agua corriente caliente durante varios segundos. Luego séquese las manos con una toalla limpia o una toalla de papel. Use gel antibacterial si no tiene agua y jabón a su disponibilidad. No se toque los ojos, la nariz o la boca sin antes lavarse las manos.
    Lavado de manos
  • Pregunte sobre las vacunas que pudiera necesitar. Las vacunas contra la gripe, el sarampión, las paperas, la rubéola, la varicela y la polio pueden ayudar a prevenir la infección. Vacúnese contra la gripe todos los años tan pronto como se recomiende, generalmente a partir de septiembre u octubre. La vacuna contra el virus de la encefalitis japonesa también está disponible. Pregunte qué vacunas debería darse. Asegúrese de que sus mascotas tengan la vacuna contra la rabia. Si trabaja con animales o lo ha mordido un animal en forma reciente, es posible que deba vacunarse contra la rabia.

¿Dónde puedo obtener apoyo y más información?

  • Centers for Disease Control and Prevention (CDC)
    1600 Clifton Road
    Atlanta , GA 30333
    Phone: 1- 800 - 232-4636
    Web Address: http://www.cdc.gov/

Llame al número de emergencias local (911 en los Estados Unidos) si:

  • Usted sufre una convulsión.
  • Usted tiene dificultad repentina para respirar.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Sus síntomas empeoran o regresan.
  • Se siente confundido, actúa de manera diferente que de costumbre o le cuesta más despertarse de lo normal.
  • Le duele mucho la cabeza, tiene el cuello rígido o dificultad para pensar con claridad.

¿Cuándo debo llamar a mi médico?

  • Tiene fiebre.
  • Usted tiene comezón, hinchazón o sarpullido en su piel.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento.Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

Learn more about Encefalitis Viral

Associated drugs

Further information

Always consult your healthcare provider to ensure the information displayed on this page applies to your personal circumstances.