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Encefalitis Viral

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la encefalitis viral?

La encefalitis es una inflamación del cerebro provocada por una infección viral. También podría ser el resultado de una infección en otra parte del cuerpo que más adelante ocasiona la encefalitis.

¿Qué causa la encefalitis viral?

La encefalitis viral puede ser causada por muchos virus diferentes, incluidos los siguientes:

  • Virus transmitidos por mosquitos o garrapatas: Usted puede contraer encefalitis viral mediante una picadura de un mosquito o garrapata infectado. Algunos de estos virus son el virus LaCrosse, St.Louis, Nilo occidental y el virus de la encefalitis japonesa B.
  • Virus del herpes: Es posible que algunos virus no estén activos en su organismo y que causen encefalitis cuando vuelven a estar activos. Algunos ejemplos son los virus que causan el herpes labial o el herpes genital, la mononucleosis, la varicela y la culebrilla.
  • Otros virus: La gripe, el sarampión, las paperas y la rubéola (rubéola alemana) pueden causar encefalitis poco después de que contraiga la enfermedad. El virus de la polio o la rabia también pueden causar la encefalitis viral, ya que atacan directamente el cerebro.

¿Quién tiene alto riesgo de tener encefalitis viral?

La encefalitis viral puede afectar a personas de todas las edades. Los factores siguientes podrían hacer que corra un mayor riesgo de desarrollar o adquirir una forma más grave de esta enfermedad:

  • Ser adulto de edad avanzada o un niño muy pequeño.
  • Pasar mucho tiempo al aire libre
  • Tener una enfermedad de larga duración como el cáncer
  • Usted tiene un sistema inmune débil.
  • Usted viaja a lugares donde los virus transmitidos por mosquito o garrapata son comunes

¿Cuáles son los signos y los síntomas de la encefalitis viral?

  • Mareos, dolor de cabeza, rigidez en el cuello y dolor en el cuerpo
  • Fiebre, náuseas y vómitos
  • Cansancio, confusión, ansiedad o actuar o hablar de forma inusual
  • Cambios en la visión o pérdida auditiva
  • Dolor de espalda, debilidad, dificultad para caminar o parálisis
  • Convulsiones o espasmos
  • Pérdida del conocimiento

¿Cómo se diagnostica la encefalitis viral?

Su médico lo examinará y le preguntará acerca de otras condiciones de salud que usted tenga. Esto incluye información acerca de sus viajes o actividades en el pasado. Es posible que le pregunte si ha estado expuesto o en contacto con una persona infectada o qué enfermedades ha tenido. Informe a su médico si su comunidad está afectada por alguna enfermedad en particular. Es posible que deba hacerse uno o más de los siguientes exámenes:

  • Análisis de los fluidos corporales: Se podría tomar una muestra de fluido de su nariz o garganta, una muestra de sangre o de sus heces para analizarla. Los resultados de estos exámenes podrían mostrar a los médicos cuál es el germen que está causando su enfermedad.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM): Para realizar este estudio se utilizan imanes potentes y una computadora que toma imágenes de su cerebro. Las imágenes podrían mostrar si su cerebro está hinchado o tiene signos de inflamación. Le podrían administrar un tinte para ayudar a que las imágenes se vean mejor. Dígale al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al tinte de contraste. No entre a la sala donde se realiza la resonancia magnética con algo de metal. El metal puede causar lesiones serias. Dígale al médico si usted tiene algo de metal por dentro o sobre su cuerpo.
  • Punción lumbar: Los médicos insertarán una aguja en el conducto raquídeo por la espalda. Los médicos tomarán una muestra del líquido para comprobar si usted tiene una infección. Es posible que tomen una muestra de líquido cefalorraquídeo y lo envíen al laboratorio para su análisis. Los médicos también podrían drenar el LCR para aliviar la presión y calmar el dolor de cabeza.
  • EEG: Este examen también recibe el nombre de electroencefalograma. Se colocan varios parches (electrodos) adhesivos en su cabeza. Cada uno de los parches tiene un cable que se conecta a una máquina. Esta máquina imprime un papel indicando las ondas de actividad cerebral procedentes de diferentes partes del cerebro. Los médicos observan estos trazos para ver la forma como su cerebro está funcionando.

¿Cómo se trata la encefalitis viral?

El tratamiento para la encefalitis dependerá del virus que la causó y de la gravedad de sus síntomas. Con tratamiento, como medicamentos y descanso, usted puede recuperarse de la encefalitis viral. El tratamiento puede incluir uno o más de los siguientes:

  • Dispositivos para respirar: Podría necesitar un respirador y oxígeno como ayuda para respirar.
  • Líquidos por vía intravenosa (IV) Es posible que se le administren para aliviar sus síntomas.
  • Medicamentos:
    • Medicamentos antivirales: Se usa para tratar las infecciones causadas por un virus.
    • Antipiréticos: Se administra este medicamento para reducir la fiebre.
    • Anticonvulsivos: Estos medicamentos evitan, disminuyen o detienen las convulsiones.
    • Esteroides: Estos medicamentos reducen la inflamación en el cerebro.

¿Cuáles son los riesgos de la encefalitis viral?

Es posible que se ponga muy enfermo si tiene encefalitis viral. La hinchazón en el cerebro puede provocar convulsiones. Su cerebro y otros órganos podrían dañarse si no recibe tratamiento. Podría tener dificultad para oír, ver, hablar o aprender. Si no recibe tratamiento, la encefalitis viral puede causar parálisis o poner en peligro su vida.

¿Cómo puedo controlar los síntomas?

  • Descanse: Descanse cuando usted sienta que es necesario. Empiece a hacer un poco más día a día. Regrese a sus actividades diarias como se le haya indicado.
  • Rehabilitación: Es posible que su médico le recomiende hacer fisioterapia, terapia ocupacional o terapia del habla una vez que se recupere. Es posible que las terapias le ayuden a adquirir más movimiento, aliviar el dolor, realizar sus actividades diarias y mejorar su capacidad de comer o de hablar.

¿Cómo se puede evitar la encefalitis viral?

  • Evite las picaduras de mosquitos y garrapatas:
    • Póngase un repelente de insectos que contenga DEET (ingrediente activo) en la ropa y la piel que esté expuesta. Pregunte sobre otros repelentes de insectos para prevenir las picaduras. Use un repelente con un 30% de DEET o menos en los bebés menores de 2 meses de edad. Siga las instrucciones de la etiqueta cuando use un repelente de insectos. No aplique DEET en las manos de niños pequeños ni bebés que puedan frotarse los ojos o ponérselas en la boca.
    • No salga al amanecer o atardecer, cuando los mosquitos están más activos. Si duerme al aire libre, use una red para mosquitos.
    • Ponga mosquiteros en todas las ventanas y puertas exteriores de su casa y repare los que tengan agujeros.
    • Vista camisas de manga larga y pantalones largos para protegerse la piel.
    • Quite los árboles y arbustos muertos de donde vive. Es posible que esto contribuya a que haya menos garrapatas.
  • Reduzca los lugares donde se crían los mosquitos: Deshágase de los lugares donde el agua pueda quedar estancada y se puedan criar mosquitos:
    • No deje recipientes donde se puede acumular el agua, como baldes o carretillas en posición vertical y sin tapa.
    • Cambie el agua de los comederos de los animales cada pocos días.
    • Fíjese en forma regular en los estanques, bebederos para pájaros, comederos de animales, canales de agua y otras áreas donde se almacena el agua.
    • Vacíe o drene el agua estancada alrededor de su propiedad, como las canaletas y zanjas que queden tapadas.
  • Limite la exposición a los virus que causan encefalitis: No entre en contacto con personas que tengan un resfriado o la gripe. Lávese a menudo las manos con agua y jabón.
  • Vacunarse: Las vacunas contra la gripe, el sarampión, las paperas, la rubéola, la varicela y la polio pueden ayudar a prevenir la infección. La vacuna contra la gripe dura 1 año y por lo general se aplica en octubre y noviembre. La vacuna contra el virus de la encefalitis japonesa también está disponible. Pregunte qué vacunas debería darse. Asegúrese de que sus mascotas tengan la vacuna contra la rabia. Si trabaja con animales o lo ha mordido un animal en forma reciente, es posible que deba vacunarse contra la rabia.

¿Dónde puedo obtener apoyo y más información?

  • Centers for Disease Control and Prevention (CDC)
    1600 Clifton Road
    Atlanta , GA 30333
    Phone: 1- 800 - 232-4636
    Web Address: http://www.cdc.gov/

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Usted tiene fiebre.
  • Usted tiene comezón, hinchazón o sarpullido en su piel.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata o llamar al 911?

  • Sus síntomas empeoran o regresan.
  • Se siente confundido, actúa de manera diferente que de costumbre o le cuesta más despertarse de lo normal.
  • Le duele mucho la cabeza, tiene el cuello rígido o dificultad para pensar con claridad.
  • Usted sufre una convulsión.
  • Usted tiene dificultad repentina para respirar.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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