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Derrame Cerebral

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es un derrame cerebral?

Un derrame cerebral ocurre cuando el flujo sanguíneo en parte del cerebro es interrumpido. Esto puede provocar daño serio al cerebro debido a la falta de oxígeno. La función cerebral podría verse afectada dependiendo del lugar donde ocurre el derrame cerebral. Un derrame cerebral provocado por un coágulo de sangre se conoce como derrame cerebral isquémico. Este es el tipo más común. Un derrame cerebral provocado por un vaso sanguíneo que estalla o se desgarra se conoce como derrame cerebral hemorrágico. Cuando los síntomas de un accidente cerebrovascular duran entre unos minutos y unas horas y no provocan daño, se conoce como accidente isquémico transitorio (AIT). Un AIT es una señal de advertencia de que usted tiene riesgo de tener un derrame cerebral pronto.

¿Cuáles son los signos de alerta de un derrame cerebral?

La palabra C.B.H.T. (F.A.S.T. por sus siglas en inglés) puede ayudarlo a recordar y reconocer los signos de advertencia de un derrame.

  • C = Cara: Un lado de su cara está caído.
  • B = Brazos: Un brazo comienza a caerse cuando ambos brazos están levantados.
  • H = Habla: Dificultad para hablar o sonar diferente de lo normal.
  • T = Tiempo: Una persona que está teniendo un derrame cerebral necesita atención médica inmediata. Un derrame cerebral es una emergencia médica que necesita tratamiento inmediato. La mayoría de los medicamentos funcionan mejor cuando son administrados rápidamente.

¿Cuáles son los signos y síntomas de un derrame cerebral?

Los signos y síntomas dependerán del tipo de derrame cerebral y de cuándo ocurrió:

  • Debilidad repentina en su brazo, pierna o cara
  • Dificultad repentina para caminar
  • Dificultad para hablar o entender las palabras que usted lee o escucha
  • Cambios en la visión
  • Incapacidad repentina de sentir parte de su cuerpo o de sus extremidades
  • Pérdida del conocimiento
  • Vómitos o dolor de cabeza intenso

¿Qué aumenta mi riesgo de un derrame cerebral?

  • Edad avanzada
  • Un antecedente familiar de derrame cerebral o ciertas condiciones cardíacas
  • Diabetes o colesterol alto
  • Fibrilación auricular, hipertensión o ateroesclerosis
  • Fumar cigarrillos, consumo excesivo de alcohol o usar drogas como la cocaína
  • Actividad física insuficiente u obesidad
  • Anticonceptivos orales, especialmente en las mujeres mayores de 35 años que fuman cigarrillos

¿Cómo se diagnostica un derrame cerebral?

  • Los análisis de sangre: podrían usarse para revisar qué tan bien coagula su sangre o para revisar los niveles de azúcar en la sangre.
  • Una tomografía computarizada (TC) o una imagen por resonancia magnética (IRM) podría usarse para encontrar el área del cerebro que fue afectada por un derrame cerebral. Las imágenes también podrían mostrar sangrado en su cerebro. No entre a la sala donde se realiza la resonancia magnética con algo de metal. Los objetos de metal en la máquina de IRM puede provocar lesiones serias. Dígale al médico si usted tiene algo de metal por dentro o sobre su cuerpo.
  • Una arteriografía es un tipo de radiografía de sus arterias que se toma para buscar bloqueos del flujo sanguíneo así como sangrado. Podrían inyectarle líquido de contraste en sus arterias para ayudar a que se vean mejor en la radiografía. Dígale al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al líquido de contraste.
  • Un ultrasonido de la carótida puede mostrar si las arterias carótidas están estrechas o bloqueadas. Las arterias carótidas son los vasos sanguíneos en el cuello que llevan sangre a su cerebro.

¿Cómo se trata un derrame cerebral?

El tratamiento depende del tipo de derrame cerebral que usted haya tenido.

  • Medicamentos para evitar los coágulos sanguíneos, para disolver los coágulos o para ayudar a que su cuerpo coagule más fácilmente. Es posible que usted necesite medicamentos para tratar el colesterol alto, la hipertensión o la diabetes.
  • Trombólisis es un procedimiento que se usa para disolver los coágulos en una arteria. Un catéter será guiado dentro de la arteria hasta que esté cerca del coágulo. Pondrán medicamento en el catéter para ayudar a disolver el coágulo. O podrían jalar el coágulo de la arteria.
  • Cirugía podría usarse para extraer un coágulo de sangre o para ayudar a aliviar la presión dentro de su cerebro. Es posible que también necesite cirugía para remover la placa acumulada de sus arterias carótidas.

¿Qué puedo hacer para cuidarme después de un derrame cerebral?

  • Acuda a rehabilitación como se le indique. La rehabilitación es una parte importante del tratamiento. Un terapeuta del habla le ayuda a aprender de nuevo y a mejorar su capacidad de hablar y de tragar. Usted podría comenzar lentamente y empezar a realizar tareas más difíciles con el tiempo. Los fisioterapeutas pueden ayudarlo a obtener fuerza y resistencia. Los terapeutas ocupacionales le enseñan nuevas formas de hacer sus actividades cotidianas, como vestirse. La terapia puede ayudarlo a mejorar su capacidad de caminar y de mantener el equilibrio. Su terapia podría incluir tareas o movimientos que usted necesitará hacer para las actividades cotidianas. Un ejemplo es el poder subirse o levantarse usted mismo de una silla.
  • Haga de su hogar un lugar seguro. Quite cualquier cosa con la que pueda tropezarse. Coloque cinta adhesiva sobre los cables eléctricos. Mantenga libres los pasillos libres en su hogar. Asegúrese que su hogar esté bien iluminado. Coloque material antiderrapante en las superficies que podrían estar resbaladizas. Un ejemplo sería su tina de baño o el piso de la ducha.
  • Use aparatos de asistencia. Un bastón o una caminadora podrían ayudarlo a mantener su equilibrio mientras camina.

¿Qué puedo hacer para evitar un derrame cerebral?

  • No fume. La nicotina y otros químicos en los cigarrillo y los cigarros pueden aumentar su riesgo de otro derrame cerebral y provocar daño a los pulmones. Pida información a su médico si usted actualmente fuma y necesita ayuda para dejar de fumar. Los cigarrillos electrónicos o tabaco sin humo todavía contienen nicotina. Consulte con su médico antes de utilizar estos productos.
  • No consuma alcohol en grandes cantidades. Consulte con su médico sobre el alcohol. Usted tendrá que restringir la cantidad que toma. El abuso del alcohol o embriagarse aumenta su riesgo de cualquier tipo de derrame cerebral. El alcohol también podría aumentar su presión arterial o adelgazar su sangre. El adelgazamiento de la sangre puede aumentar su riesgo de un derrame cerebral hemorrágico.
  • Tómese la presión arterial tal como le indicaron. La hipertensión puede aumentar su riesgo de un derrame cerebral. Si usted tiene hipertensión, siga las indicaciones de su médico sobre cómo controlar su presión arterial.

  • Consuma alimentos saludables y variados. Los alimentos sanos incluyen panes integrales, productos lácteos bajos en grasas, frijoles, carnes livianas y pescado. Consuma al menos 5 porciones de frutas y verduras todos los días. Escoja alimentos con un bajo contenido de grasa, colesterol, sal y azúcar. Consuma alimentos ricos en potasio, como las papas y los plátanos.
  • Controle sus afecciones de salud. Las condiciones como la fibrilación auricular y la diabetes pueden aumentar su riesgo de un derrame cerebral. Controle su glucosa cuidadosamente si usted tiene hiperglucemia o diabetes.
  • Ejercítese según indicaciones. La actividad es importante para evitar un derrame cerebral. Es posible que usted necesite trabajar junto con un terapeuta de ejercicio para aprender cómo ejercitarse de manera segura. El ejercicio podría ayudarlo a que pueda hacer sus actividades normales más fácilmente. El ejercicio también ayuda a controlar su presión arterial y el peso.
  • Mantenga un peso saludable. Consulte con su médico cuánto debería pesar. Pida que le ayude a crear un plan para bajar de peso si usted tiene sobrepeso. Pida más información acerca de un plan de ejercicio adecuado para usted.
  • Controle el estrés. El estrés puede aumentar su presión arterial. Busque nuevas maneras de relajarse, como la respiración profunda o escuchar música.

¿Dónde puedo obtener apoyo y más información?

  • National Stroke Association
    9707 E. Easter Lane
    Centennial , CO 80112
    Phone: 1- 800 - 787-6537
    Web Address: http://www.stroke.org

Llame al 911 en caso de presentar lo siguiente:

  • Usted tiene alguno de los siguientes signos de derrame cerebral:
    • Adormecimiento o caída de un lado de su cara
    • Debilidad en un brazo o una pierna
    • Confusión o debilidad para hablar
    • Mareos o dolor de cabeza intenso, o pérdida de la visión.
  • Usted sufre una convulsión.
  • Usted se siente mareado, le hace falta el aire y tiene dolor de pecho.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Usted tiene sangrado inusual o excesivo.
  • El azúcar en la sangre o la presión sanguínea usualmente es alta o baja.
  • Usted tiene dificultad para tragar.
  • Usted sufre una caída.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Usted tiene dificultad para evacuar el intestino u orinar.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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