Skip to Content
Vaccines aren’t just for kids. Is your teen protected?

Botulismo

LO QUE USTED NECESITA SABER:

¿Qué es el botulismo?

El botulismo es una enfermedad poco común que puede causar parálisis. Una bacteria conocida como clostridium botulinum o la toxina (veneno) que la misma produce se introduce en el torrente sanguíneo y ataca los nervios. El botulismo debe tratarse rápidamente porque puede causar la muerte.

¿Cuáles son los tipos principales de botulismo?

  • Botulismo en bebés: Este es el tipo más común. Ocurre en niños menores de 1 año de edad y no siempre se conoce su causa. Algunos expertos creen que sucede después que el bebé come tierra, polvo o miel. La bacteria que causa el botulismo se asienta en el estómago del bebé y crece para luego empezar a envenenar el sistema del bebé.
  • Botulismo transmitido por alimentos: Una persona puede contraer este tipo si come alimentos que contienen la toxina del botulismo. Los alimentos que se enlatan en casa causan la mayoría de los casos de botulismo transmitido por alimentos, el cual puede desarrollarse cuando alimentos como carnes, frutas, o vegetales no se enlatan de forma segura.
  • Botulismo por heridas: Las llagas o cortadas pueden infectarse con la bacteria si se llenan de tierra. También puede suceder si la persona se inyecta heroína u otras drogas.

¿Cuáles son las señales y síntomas del botulismo en bebés?

Los síntomas pueden tardar de 3 a 30 días en desarrollarse. Usted podría notar los siguientes síntomas en su bebé:

  • Estreñimiento
  • Dificultad para mamar, o falta de apetito
  • Llanto débil
  • Más cansancio o debilidad de lo normal
  • Menos tono muscular de lo normal
  • Dificultad para respirar

¿Cuáles son las señales y síntomas del botulismo transmitido por alimentos y el botulismo por heridas?

Los síntomas del botulismo transmitido por alimentos generalmente se desarrollan de 12 a 36 horas después de comer alimentos que contienen la bacteria o toxina. Los síntomas del botulismo por heridas se desarrollan en un promedio de 7 días después de la lesión. Es probable que usted presente cualquiera de los siguientes:

  • Neurológicos: Estos pueden suceder con botulismo transmitido por alimentos y botulismo por heridas.
    • Visión doble o borrosa
    • Ojos sensibles a la luz, o pupilas dilatadas
    • Párparos caídos
    • Sequedad en la boca o dificultad para tragar
    • Debilidad muscular en el rostro, brazos, o piernas
    • No se puede orinar
  • Síntomas intestinales: Estos ocurren solamente con el botulismo transmitido por alimentos.
    • Náusea y vómito
    • Dolor o calambres abdominales
    • Diarrea, a veces también seguida por estreñimiento

¿Cómo se diagnostica el botulismo?

Su médico le hará preguntas sobre sus síntomas. También lo examinará y le preguntará sobre cualquier lesión o herida reciente. Le examinará los ojos y boca y revisará si hay señales que indican debilidad o parálisis muscular. Le preguntará por una lista de los alimentos que usted ha consumido en los últimos 4 o 5 días. Seguramente querrá saber si usted comió recientemente, algún alimento que haya sido enlatado en casa. Es probable que también necesite lo siguiente:

  • Exámenes de vómito o heces: Es probable que los médicos examinen su vómito o heces para ver si encuentran la toxina que causa el botulismo.
  • Exámenes de sangre: Usted podría tener extracción de sangre para proveer información a sus médico sobre la función de su cuerpo. La sangre puede ser extraída de su mano, brazo, o a través de un IV.
  • Una imagen por resonancia magnética de la cabeza (IRM) toma imágenes de su cerebro, vasos sanguíneos, y cráneo. Usted podría recibir un medio de contraste para ayudar a que las imágenes se vean mejor. Informe a su proveedor de salud si alguna vez ha tenido alguna alergia al medio de contraste. Nunca entre a una habitación de IRM con cualquier instrumento de metal. El metal podría causar lesiones serias. Informe a su proveedor de salud si tiene algún metal dentro o sobre su cuerpo.
  • Una tomografía computarizada (TC) toma imágenes de su cráneo y cerebro. Usted podría recibir un medio de contraste antes del escán. Informe a su proveedor de salud si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al medio de contraste.
  • Una electromiografía (EMG): es un examen que mide la actividad eléctrica de sus músculos en descanso y en movimiento.

¿Cómo se trata el botulismo?

Es probable que necesite internarse en el hospital por días o semanas para tratar el botulismo. Sus síntomas podrían tardar 1 mes o más. Usted podría necesitar lo siguiente:

  • Antitoxina: Este tratamiento para adultos se administra para evitar que la parálisis empeore. Este tratamiento no va a curar la parálisis en casos donde ya haya ocurrido y no se usa en bebés.
  • Globulina inmune: Este tratamiento para el botulismo en bebés se administra para combatir la toxina que está en el cuerpo de su bebé. El tratamiento permanece en el cuerpo de su bebé por varios meses para ayudarle a recuperarse. La globulina inmune podría usarse en adultos con alergia a la antitoxina.
  • Antibióticos: Este medicamento se administra para tratar o prevenir una infección en caso de tener botulismo por herida.
  • Cirugía: Usted podría requerir de una cirugía para remover o drenar la piel infectada si tiene botulismo por herida.

¿Cuáles son los riesgos del botulismo?

Usted podría tener una reacción alérgica al tratamiento antitoxina. El botulismo podría causar parálisis empezando por su cabeza y bajando por su cuerpo. Puede afectar sus brazos, piernas y pulmones. Usted podría necesitar de una máquina llamada ventilador si sus pulmones se paralizan. Esta condición es de riesgo de muerte. El ventilador le ayudaría a respirar si no puede respirar normalmente por su cuenta.

¿Cómo puedo prevenir el botulismo?

Nunca le de miel a su bebé mientras tenga menos de 1 año de edad. Aprenda sobre métodos correctos para enlatado de alimentos si acostumbra enlatar comida en casa. Hierva todo alimento que haya sido enlatado o empacado en casa. Hierva los alimentos a una temperatura de 176°F (80°C) por 30 minutos o a 212°F (100°C) por 10 minutos.

¿Qué tipo de cuidados necesitaré después de haber tenido botulismo?

Usted podría sentirse cansado o falto de aliento por varios años después de haber tenido esta enfermedad. Es probable que necesite de terapia física para ayudarle a recuperar sus fuerzas. Solicite más información de sus médicos.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

Comuníquese con su médico si:

  • Se siente muy débil o cansado a 1 año después de su enfermedad.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes sobre su tratamiento o cuidados.

¿Cuándo debo buscar ayuda inmediata?

Busque ayuda inmediata o llame al 911 si:

  • Es difícil para usted respirar.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

© 2015 Truven Health Analytics Inc. Information is for End User's use only and may not be sold, redistributed or otherwise used for commercial purposes. All illustrations and images included in CareNotes® are the copyrighted property of A.D.A.M., Inc. or Truven Health Analytics.

Hide