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Botulismo

Medically reviewed by Drugs.com. Last updated on Dec 2, 2022.

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es el botulismo?

El botulismo es una enfermedad rara pero grave que ataca los nervios y puede causar parálisis. Las toxinas (veneno) de una bacteria llamada Clostridium botulinum llegan al torrente sanguíneo y atacan los nervios. El botulismo debe tratarse rápidamente porque puede causar problemas para respirar o parálisis, y es potencialmente mortal. El botulismo no se contagia de persona a persona.

¿Cuáles son los tipos principales de botulismo?

  • Los síntomas del botulismo transmitido por alimentos se desarrolla cuando se comen alimentos que contienen la toxina del botulismo. Los alimentos, como la carne, la fruta o las verduras, que no se conservan de forma segura en casa son la causa de la mayoría de los casos de botulismo transmitido por alimentos.
  • Los síntomas del botulismo por heridas se desarrolla cuando las bacterias entran en un corte o una llaga abierta. Esto puede causar una infección que produce la toxina.
  • Los síntomas del botulismo infantil afecta a los niños menores de 1 año. El botulismo infantil es el tipo más común. No siempre se conoce la causa. Algunos expertos creen que sucede después de que el bebé come tierra, polvo o miel. Las bacterias que causan el botulismo se instalan en el estómago del bebé y comienzan a crecer. La bacteria luego comienza entonces a causar parálisis.

¿Cuáles son los signos y síntomas del botulismo?

  • Los síntomas del botulismo transmitido por alimentos suelen aparecer entre 18 y 36 horas después de que la toxina entra al organismo.
    • Sequedad en la boca, dificultad para tragar o hablar
    • Debilidad facial
    • Visión borrosa o doble
    • Párpados caídos
    • Dificultad para respirar
    • Náuseas, vómitos, dolor abdominal o cólicos
  • Los síntomas del botulismo por heridas se desarrollan unos 10 días después de que la toxina entra al organismo.
    • Dificultad para deglutir (tragar) o para hablar
    • Debilidad facial
    • Visión borrosa o doble
    • Párpados caídos
    • Dificultad para respirar
    • Fiebre
    • Zona de la herida roja e hinchada
  • Los síntomas del botulismo infantil se desarrollan entre 18 y 36 horas después de que la toxina entra al organismo del bebé.
    • Estreñimiento
    • Movimientos flojos debido a la debilidad muscular
    • Dificultad para controlar la cabeza
    • Llanto débil, irritabilidad, cansancio
    • Babeo
    • Párpados caídos
    • Problemas para alimentarse o succionar

¿Cómo se diagnostica el botulismo?

Su médico le hará preguntas acerca de sus síntomas. Puede buscar lesiones o heridas recientes. Informe a su médico si usted ha tenido debilidad muscular. Le preguntará por una lista de los alimentos que usted ha consumido en los últimos 4 o 5 días. Dígale si usted comió recientemente algún alimento que haya sido enlatado en casa. Es posible que usted necesite alguno de los siguientes:

  • Una muestra de sus evacuaciones intestinales o vómitos podrían mostrar la toxina que causa el botulismo.
  • Signos neurológicos o una revisión neurálgica la usan los médicos para determinar la función de su cerebro. Estas revisarán cómo reaccionan sus pupilas a la luz. Podrían revisar su memoria y cuan fácil se le hace despertarse. También pueden examinar su fortaleza, equilibrio, la visión y otras funciones del cerebro.
  • Los análisis de sangre puede mostrar la infección en sí.
  • Una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética (RM) podrían mostrar una infección o problemas por la toxina. Es posible que a usted le administren líquido de contraste para ayudar a que el área se vea mejor en las imágenes. Dígale al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al líquido de contraste. No entre a la sala donde se realiza la resonancia magnética con algo de metal. El metal puede causar lesiones serias. Dígale al médico si usted tiene algo de metal dentro de su cuerpo o por encima.
  • Una electromiografía (EMG) es un examen que mide la actividad eléctrica de sus músculos en descanso y en movimiento.

Treatment options

The following list of medications are in some way related to or used in the treatment of this condition.

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¿Cómo se trata el botulismo?

Es probable que necesite internarse en el hospital por días o semanas para tratar el botulismo. Es posible que usted necesite alguno de los siguientes:

  • Los medicamentos antitoxina impiden que la toxina se extienda y cause más daños. La antitoxina no cura el daño que ya está hecho.
  • Los antibióticos ayudan a tratar otras infecciones que se desarrollan además del botulismo.
  • La cirugía puede ser necesaria para limpiar una herida infectada o eliminar el origen de la infección.

¿Cómo puedo prevenir el botulismo?

  • Prevenga el botulismo transmitido por alimentos:
    • Aprenda métodos seguros de enlatado si enlata alimentos en casa. Hierva todo alimento que haya sido enlatado o empacado en casa. Hierva los alimentos a una temperatura de 176°F (80°C) por 30 minutos o a 212°F (100°C) por 10 minutos.
    • Lave, limpie y esterilice todos los artículos utilizados en el enlatado.
    • Use enlatadores a presión para alimentos poco ácidos, como carnes, papas o verduras.
    • Refrigere cualquier alimento enlatado o encurtido una vez abierto. Refrigere los aceites caseros.
  • Prevenga el botulismo de las heridas:
    • Mantenga la herida limpia. Pregunte con qué frecuencia debe limpiar y vendar la herida. Busque signos de infección, como enrojecimiento, hinchazón y calor.
  • Prevenga el botulismo infantil:
    • No le dé miel a un bebé menor de 1 año.

¿Qué tipo de cuidados necesitaré después de haber tenido botulismo?

Usted podría sentirse cansado o falto de aliento por varios años después de haber tenido esta enfermedad. Es probable que necesite de terapia física para ayudarle a recuperar la fuerza. Pídale a su médico más información.

Llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) o pídale a alguien que llame si:

  • Le falta el aire.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Es posible que tenga más dificultad para tragar o hablar.

¿Cuándo debo llamar a mi médico?

  • Usted tiene entumecimiento u hormigueo en la cabeza, los brazos o las piernas.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento.Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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