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Insuficiencia Cardíaca

INFORMACIÓN GENERAL:

¿Qué es la insuficiencia cardíaca?

La insuficiencia cardíaca o falla cardíaca significa que su corazón se ha vuelto demasiado débil para bombear suficiente sangre a todos sus órganos y tejidos. La insuficiencia cardíaca por lo general es el resultado de un daño o lesión a su corazón causado por otros problemas al corazón y por hipertensión. La insuficiencia cardíaca es una afección a largo plazo que tiende a empeorar con el transcurso del tiempo. Es importante controlar su salud para mejorar su calidad de vida. La insuficiencia cardíaca puede empeorar con el consumo excesivo de alcohol, el tabaquismo, la diabetes y la obesidad.

Normal Heart CHF Heart

¿Cuáles son los riesgos de la insuficiencia cardíaca?

La insuficiencia cardíaca y las afecciones que causan la falla cardíaca, aumentan su riesgo de presentar un coágulo de sangre o un derrame cerebral. También aumenta el riesgo que usted desarrolle una insuficiencia respiratoria (del pulmón). Es posible que sus riñones no reciban el oxígeno suficiente para filtrar su sangre adecuadamente. Ésto puede llevar a la retención de líquidos (una acumulación de líquidos en su cuerpo). También el líquido en su corazón puede retroceder mientras sufre una falla y causar la retención de líquidos. A parte de los síntomas físicos, la mayoría de los pacientes con insuficiencia cardíaca sufren de depresión y ansiedad. Con o sin tratamiento, sus síntomas podrían empeorar súbitamente y ser de peligro mortal.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la insuficiencia cardíaca?

  • Falta de aire

  • Fatiga o falta de energía (con frecuencia empeora con la actividad física)

  • Inflamación en sus tobillos, piernas o abdomen

  • Tos o sibilancia (sonido ruidoso en el pecho)

  • Aumento de peso o pérdida de peso reciente

  • Confusión o inhabilidad para concentrarse

¿Cómo se diagnostica la insuficiencia cardíaca?

Infórmele a su médico sobre su historial de salud y los medicamentos que usted está tomando. El médico le preguntará sobre su falta de aire y los otros síntomas. Su médico basará el diagnóstico de su examen físico, sus síntomas y los exámenes. Solicite información sobre los siguientes exámenes y otros que pueda necesitar:

  • Los exámenes de sangre se utilizan para determinar si hay algún daño en su corazón. Los análisis de sangre también suministran a los médicos información sobre el funcionamiento de sus riñones, hígado y la tiroides.

  • Un electrocardiograma o EKG registra el ritmo cardíaco y qué tan rápidos son los latidos de su corazón.

  • Un ecocardiograma es un tipo de ultrasonido. Se usan hondas sonoras para enseñar la estructura y función de su corazón.

  • Exámenes de diagnóstico por imagen pueden incluir las radiografías de tórax, una tomografía axial computarizada o TAC escán, o una resonancia magnética o RM. Es posible que le administren un medio de contraste antes del TAC escán o de la resonancia para ayudar a que los médicos observen mejor las imágenes. Informe a su médico si alguna vez ha tenido una reacción alérgica al medio de contraste. No entre a la sala de resonancia con ningún objeto metálico. El metal puede causar lesiones graves. Informe al médico si usted tiene algún metal en el interior o sobre su cuerpo.

¿Cuál es el tratamiento para la insuficiencia cardíaca?

Las metas del tratamiento son ayudar a que se sienta mejor y viva una larga vida. Se podrían incluir los siguientes tratamientos:

  • Los medicamentos para el corazón ayudan a regular su ritmo cardíaco, bajan su presión arterial y eliminan el exceso de líquidos.

  • Los antiplaquetarios , como la aspirina, ayudan a prevenir coagulas de sangre. Tome sus antiplaquetarios exactamente como se le haya indicado. Estos medicamentos podrían causar mas probabilidad para sangrado y para desarrollar moretones. Si le han indicado el uso de aspirina, no tome acetaminofén o ibuprofeno en su lugar.

  • Los anticoagulantes son un tipo de medicamento que diluyen la sangre para ayudar a prevenir la formación de coágulos en la sangre. Los coágulos pueden causar ataques cerebrales (derrames) o cardíacos y la muerte. Los anticoagulantes pueden hacerle más fácil sangrar y desarrollar moretones.

    • Esté pendiente de la presencia de sangre en su encías o nariz. Esté pendiente de la presencia de sangre en la orina o en sus heces. Use un paño suave en la piel y un cepillo de cerdas suaves para cepillar sus dientes. Si usted se afeita, use una afeitadora eléctrica. Evite actividades que puedan causar sangrado o moretones.

    • Informe a su médico todos los medicamentos que esta tomando pues muchos medicamentos no pueden ser usados junto con los anticoagulantes. No comience o suspenda ningun medicamento sin aprobación médica. Infórmele a su dentista y otros médicos que usted toma anticoagulantes. Use o lleve consigo un brazalete o un collar de alerta médica para indicar que usted está usando este medicamento.

    • Usted va a necesitar exámenes de sangre regularmente para que su médico pueda decidir cuanto medicamento usted va a necesitar. Tome sus angicoagulantes exactamente como se le haya indicado. Infórmele a su médico inmediatamente si se le olvida de tomar el medicamento, o si se toma demasiado.

    • Si usted esta tomando warfarina, algunos alimentos podrían cambiar como se cuagula su sangre. No haga grandes cambios en su dieta mientras esta tomando warfarina. La warfarina funciona mejor cuando se come la misma cantidad de vitamina K cada día. La vitamina K se encuentra en vegetales de hoja verde, brócoli, uvas, y algunos otros alimentos. Solicite más información sobre lo que usted necesita comer mientras esta tomando warfarina.

  • La rehabilitación cardíaca es un programa dirigido por especialistas que le ayudan a fortalecer su corazón de forma segura. El programa incluye ejercicios, relajación, manejo del estrés y nutrición para un corazón saludable. También los médicos se cerciorarán que sus medicamentos le están ayudando a reducir sus síntomas.

  • El oxígeno le puede ayudar a respirar mejor en caso que su nivel de oxígeno sea más bajo que lo normal. Un dispositivo de presión positiva continua en la vía aérea (CPAP, por sus siglas en inglés) puede ser utilizado para abrir su vías respiratoria mientras duerme.

  • Una cirugía puede ser realizada para implantar un marcapasos en su pecho para regular su ritmo cardíaco. Otros tipos de cirugía pueden abrir los vasos cardíacos que están bloqueados, reemplazar una válvula del corazón dañada o retirar tejido cicatrizante.

¿Cómo puedo sobrellevar mi condición?

  • Pésese todas las mañanas utilizando la misma báscula y en el mismo sitio. Se debe pesar después de ir al baño pero antes de consumir cualquier alimento o bebida. Utilice las mismas prendas de ropa. No utilice zapatos. Registre la lectura de su peso todos los días para que pueda notar cualquier aumento de peso repentino. La inflamación y el aumento de peso son signos de una retención de líquidos. En caso que usted esté sobrepeso, pregúntele a su médico cómo puede perder peso de forma segura.

  • Revise su presión arterial y ritmo cardíaco todos los días. Solicite que le expliquen cómo tomarse la presión arterial y el ritmo cardíaco correctamente. Pregunte cuáles son las lecturas apropiadas para usted. Revise su azúcar en la sangre según las instrucciones si usted tiene diabetes. Usted presentará menos síntomas si controla sus otras afecciones de salud como la hipertensión, diabetes o la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC, o COPD por sus siglas en inglés).

  • Vacúnese contra la gripe todos los años. Usted debería recibir la vacuna contra la neumonía. Las vacunas lo protegen de infecciones, las cuales pueden ser graves para los que sufren de insuficiencia cardíaca.

  • Es posible que necesite limitar la cantidad de líquido que consume si usted retiene líquido. Pregúntele a su médico cuál es la cantidad de líquido que debe consumir al día y cuales líquidos son los mejores para usted.

¿Cuáles son las opciones de estilo de vida que me pueden ayudar a sentirme mejor?

  • Estar activo. Si no es una persona activa, sus síntomas podrían empeorar rápidamente. El caminar, montar en bicicleta y otro tipo de actividad física que ayude a mantener su fortaleza y a mejorar su estado de ánimo. La actividad física además ayuda a mantener su peso corporal.

  • Consuma alimentos saludables para el corazón y limite el sodio (sal). Una forma fácil de hacer ésto es consumiendo más fruta fresca y verduras, y menos alimentos enlatados y procesados. Reemplace la mantequilla y la margarina con aceites saludables para el corazón como el aceite de oliva y el aceite de canola. Otros alimentos saludables para el corazón incluyen las nueces, pescado como el salmón y el atún, el pan integral, los productos lácteos descremados, el fríjol o legumbres y las carnes magras. Pregúntele a su médico qué cantidades de sal usted puede consumir al día. Evite los substitutos de la sal.

  • Limite las bebidas alcohólicas. Pregúntele a su médico si es seguro que usted consuma cualquier bebida alcohólica. En caso de ser apropiado usted debe limitar la cantidad que consume. Las mujeres deben limitar el consumo de bebidas alcohólicas a 1 bebida al día. Los hombres deben de limitar el alcohol a 2 bebidas al día. Se considera una bebida de alcohol 12 onzas (355 ml) de cerveza, 5 onzas (150 ml) de vino o 1½ onza (45 ml) de licor.

  • No fume. Si fuma, nunca es tarde para dejarlo. La falta de aire y otros síntomas empeoran por causa del tabaquismo. Solicite información sobre los programas que le pueden ayudar para dejar de fumar.

¿Cuándo debo consultar con mi médico?

  • Usted tiene síntomas que la insuficiencia cardíaca está empeorando:

    • Falta de aire en reposo, en la noche o que está empeorando de cualquier forma.

    • Aumento de peso de 5 libras (2.2 kg) o más en una semana.

    • Inflamación en exceso en sus piernas o tobillos

    • Dolor o inflamación abdominal

    • Aumento de la tos

    • Falta de apetito

    • Sensación de cansancio todo el tiempo

  • Usted se siente desesperado o deprimido, o ha perdido el interés en las cosas que antes disfrutaba.

  • Usted se siente preocupado o tiene miedo con frecuencia.

  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o tratamiento.

¿Cuándo debo buscar atención médica inmediata?

  • Usted tiene cualquiera de los siguientes signos de un ataque cardíaco:

    • Estornudos, presión, o dolor en su pecho que dura mas de 5 minutos o regresa.

    • Incomodidad o dolor en su espalda, cuello, mandíbula, estómago, o brazos.

    • Tiene dificultad para respirar.

    • Náusea o vómitos.

    • Se siente muy desvanecido o tiene sudores fríos especialmente en el pecho o dificultad para respirar.

  • Usted aumenta más de 3 libras (1.4 kg) en un día (o más de lo que su médico le indicó que debería pesar).

  • Sus latidos cardíacos son rápidos, lentos o irregulares todo el tiempo.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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