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Síndrome De La Vena Cava Superior

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es el síndrome de la vena cava superior?

El síndrome de la vena cava superior se produce cuando su vena cava superior se bloquea parcialmente o por completo. La vena cava superior es un vaso sanguíneo grande. Por lo general, la sangre de la parte superior del cuerpo circula por la vena cava superior y llega al lado derecho del corazón. Su corazón luego bombea la sangre a los pulmones. Cuando la vena cava superior está parcial o completamente bloqueada, la sangre permanece en los vasos sanguíneos y alrededor del corazón. Si no recibe tratamiento, el síndrome de la vena cava superior puede llegar a ser mortal.

¿Qué aumenta mi riesgo de tener el síndrome de la vena cava superior?

  • Cáncer
  • Un tumor
  • Un coágulo sanguíneo
  • La colocación previa de un marcapasos, catéter o vía central
  • Ciertas infecciones por bacterias o por hongos

¿Cuáles son los signos y síntomas del síndrome de la vena cava superior?

  • Hinchazón del rostro o el cuello
  • Hinchazón del brazo derecho
  • Abultamiento de las venas del cuello o del pecho
  • Dificultad para respirar, especialmente cuando se acuesta o se agacha hacia adelante
  • Dolor en el pecho o dificultad para tragar
  • Dolor de cabeza o problemas con la visión
  • Piel de color azulado o morado en el lado derecho de su cuerpo

¿Cómo se diagnostica el síndrome de la vena cava superior?

Podrían hacerle una tomografía computarizada o estudio de imágenes por resonancia magnética para obtener imágenes de los órganos de su pecho. Es posible que le administren un tinte o medio de contraste para que las imágenes de sus órganos sean más claras. Dígale al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al tinte de contraste. No entre a la sala donde se realiza la resonancia magnética con algo de metal. El metal puede causar lesiones serias. Dígale al médico si usted tiene algo de metal por dentro o sobre su cuerpo.

¿Cómo se trata el síndrome de la vena cava superior?

El tratamiento dependerá de la gravedad de sus síntomas y de la causa de su síndrome de la vena cava superior. Es posible que usted necesite alguno de los siguientes:

  • Medicamentos:
    • Esteroides disminuyen la inflamación.
    • Diuréticos disminuyen la inflamación.
    • Los anticoagulantes ayudan a prevenir la formación de coágulos. Unos ejemplos de anticoagulantes incluyen la heparina y warfarina. Los coágulos pueden ocasionar derrames cerebrales, ataques al corazón y hasta la muerte. Las siguientes son pautas generales de seguridad para seguir mientras está tomando un anticoagulante:
      • Esté pendiente de sangrados y moretones mientras esté tomando anticoagulantes. Esté atento a cualquier sangrado de las encías o nariz. Vigile que no haya sangre en su orina y movimientos intestinales. Use un paño o toalla suave para su piel y un cepillo de dientes de cerdas suaves para cepillarse sus dientes. Esto puede evitar que su piel o encías sangren. Si usted se afeita, use una rasuradora eléctrica. No practique deportes de contacto.
      • Infórmele a su odontólogo y a los médicos que lo atienden que usted toma anticoagulantes. Lleve un brazalete o un collar que indique que usted toma este medicamento.
      • No empiece ni suspenda ningún medicamento a menos que su médico se lo indique. Muchos medicamentos no se pueden usar junto con los anticoagulantes.
      • Infórmele a su médico de inmediato si olvida tomar el medicamento o toma demasiado.
      • La warfarina es un anticoagulante que podría tener que tomar. Usted debería estar consiente de las siguientes cosas en caso que usted tome warfarina.
        • Existen algunos alimentos y medicamentos que pueden afectar la cantidad de warfarina en su sangre. No realice cambios mayores a su alimentación mientras toma warfarina (warfarin). La warfarina funciona mejor si usted come aproximadamente la misma cantidad de vitamina K todos los días. La vitamina K se encuentra en las hortalizas de hoja verde y algunos otros alimentos. Solicite más información acerca de lo que tiene que comer cuando usted toma warfarina.
        • Usted necesitará acudir con su médico para programar citas de seguimiento cuando usted esté tomando warfarina. Usted deberá hacerse análisis de sangre periódicamente. Estos exámenes se usan para determinar la cantidad de medicamento que usted necesita.
    • Los fibrinolíticos disuelven los coágulos sanguíneos.
  • Tratamiento:
    • La quimioterapia reduce el tumor que causa la obstrucción.
    • El stent abre la vena cava superior y permite que su sangre circule.
    • Una derivación quirúrgica desvía la sangre para que circule por otro vaso sanguíneo.

¿Cuáles son los riesgos del síndrome de la vena cava superior?

Aún con tratamiento, los síntomas podrían regresar. Si su síndrome de la vena cava superior es grave, la hinchazón del cerebro o la garganta podría provocarle la muerte. La sangre permanece en los vasos sanguíneos cuando la vena cava superior está bloqueada. Esto hace que usted corra un mayor riesgo para que se le formen coágulos sanguíneos. El síndrome de la vena cava superior puede poner en peligro su vida si no recibe tratamiento.

¿Cómo controlo los síntomas?

  • Limite el consumo de líquidos y de sodio (sal). Es posible que la hinchazón empeore y su presión arterial aumente si consume mucho líquido o sal. Pregunte a su médico sobre la cantidad de líquido que necesita tomar todos los días y cuáles le recomienda. Pregunte cuánta sal puede consumir a diario sin correr peligro.
  • Eleve la parte superior de su cuerpo. Duerma erguido para disminuir la presión que causa la hinchazón.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Sus síntomas regresan.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata o llamar al 911?

  • Usted tiene falta de la aire que es reciente o que empeora.
  • Usted oye un ronquido cuando respira.
  • Usted se siente más mareado o confundido.
  • Usted sufre una convulsión.
  • Usted pierde el conocimiento.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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