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Vaccines aren’t just for kids. Is your teen protected?

Rabia

INFORMACIÓN GENERAL:

¿Qué es la rabia?

La rabia es una enfermedad que afecta la parte central del sistema nervioso del cuerpo (cerebro, médula espinal y nervios). La rabia es causada por un virus. Usted podría contraer el virus si tiene contacto con la saliva u otro tejido de un animal infectado. La infección de la rabia usualmente sucede a través de una mordedura. Los animales que pueden propagar la rabia incluye perros, gatos, coyotes, mapaches, zorros, zorrillos y murciélagos. La rabia se desarrolla cuando el virus entra a la piel y va a los músculos y nervios. Sin tratamiento en una etapa temprana, la rabia daña al cerebro y otros órganos. Usted podría presentar inflamación del cerebro, convulsiones y parálisis. La rabia puede representar una amenaza para la vida.


¿Qué aumenta mi riesgo para la rabia?

La rabia puede afectar a cualquiera a cualquier edad. Lo siguiente podría aumentar su riesgo:

  • Usted recibió una mordedura en la cabeza, en la cara, cuello o manos. Incluso una mordedura pequeña de un murciélago puede aumentar su riesgo de contraer la rabia.
  • Usted fue mordido varias veces durante un ataque, o usted tiene heridas de mordeduras profundas.
  • Usted tiene un sistema inmunológico débil debido a medicamentos como esteroides o a una enfermedad como el VIH/SIDA.
  • Usted viaja a lugares donde la rabia es común.
  • Usted tiene un trabajo que incluye el manejo de virus o trabajar con animales. Estos trabajos pueden incluir a trabajadores de laboratorio, veterinarios, guardabosques y trabajadores para el control de animales y vida salvaje.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la rabia?

Los signos y síntomas de la rabia podrían aparecer semanas, meses o incluso años después de la infección. Durante las etapas tempranas de la rabia, usted podría sentirse como si tuviera gripe. Es posible que usted presente uno o más de los siguientes signos y síntomas hasta por 10 días:

  • Debilidad, fiebre, dolor de cabeza e irritabilidad
  • Pérdida del apetito, náusea y vómito
  • Dolor, adormecimiento o ardor u hormigueo que podría propagarse lentamente a otras áreas
  • Comezón severa en el área de la mordedura

¿Cuáles son los signos y síntomas avanzados de la rabia?

Con el tiempo, la rabia podría afectar al cerebro. Los síntomas podrían incluir cualquiera de lo siguiente:

  • Confusión o insomnio
  • Mareos, ver doble o ver algo que en realidad no existe
  • Inquietud, ansiedad e hiperactividad aumentados por la sed, temor, luz o ruido
  • Convulsiones o espasmos
  • Dificultad para hablar, babeo, problemas para tragar y miedo al agua
  • Cansancio, calambres musculares o dificultad para moverse
  • Mayor debilidad que podría sentirse en un solo lado del cuerpo o de la cara

¿Cómo se diagnostica la rabia?

Su proveedor de salud le preguntará si lo ha mordido un animal y cómo el animal se comportaba antes de morderlo. Le preguntará acerca de las vacunas que ha recibido y sus viajes pasados. Es posible que necesite cualquiera de los siguientes exámenes:

  • Los exámenes de sangre se realizan para buscar anticuerpos para el virus de la rabia. Los anticuerpos son sustancias que su sistema inmunológico produce para proteger al cuerpo de organismos externos. Podrían tomarle muestras de sangre más de una vez.
  • Una biopsia se realiza para remover un pedazo pequeño de piel para examinarse y encontrar la causa de sus síntomas. Generalmente, la muestra de piel se toma de la nuca.
  • Un cultivo se realiza para examinar su saliva, lágrimas o el líquido alrededor de su cerebro y médula espinal.
  • Una punción lumbar , o punción espinal, podría realizarse para revisar el líquido alrededor de su cerebro y médula espinal para ver si se encuentra el virus de la rabia.
  • Una tomografía computarizada o una imagen por resonancia magnética (IRM) podría usarse para revisar si hay signos de inflamación o infección en su cerebro.

¿Cómo se trata la rabia?

El objetivo primordial del tratamiento es evitar que se propague el virus dentro del cuerpo. El recibir tratamiento lo más pronto posible podría evitar daños más serios y ayudar a la recuperación.

  • Limpie la herida de la mordedura. Limpie la herida por mordedura con una solución de iodopovidona mezclada con agua. Use jabón y agua si la solución de iodo no está disponible. Su riesgo de infección y rabia disminuye si se limpia la herida tan pronto como fue mordido. Es posible que los proveedores de salud necesiten cerrar la herida con puntos de sutura.
  • Usted podría recibir la vacuna contra la rabia. La vacuna contra la rabia ayuda a su cuerpo a producir anticuerpos para combatir el virus y ayudar a evitar la rabia. Pida más información acerca de la vacuna contra la rabia.
  • Podrían darle medicamento de inmunoglobulina antirrábica. Si usted ha estado expuesto a la rabia, se le puede administrar medicamento de inmunoglobulina antirrábica para atacar el virus. Este medicamento también ayudará a su sistema inmunológico a combatir la infección. A usted no se le administrará este medicamento si ha recibido la vacuna contra la rabia anteriormente.

¿Qué puedo hacer para evitar la rabia?

  • Consulte con su proveedor de salud acerca de la vacuna contra la rabia. Usted podría necesitar la vacuna si su trabajo lo pone en riesgo de contraer rabia. Usted también podría necesitar inyecciones si planea viajar a lugares en donde el riesgo de contraer rabia es alto. Pida más información acerca de las inyecciones de la rabia.
  • Evite el contacto con animales salvajes. No se acerque a ningún animal domesticado o salvaje que no conozca. No intente llevarlos a su hogar. Cubra las ventanas y otros aberturas de su casa con mosquiteros para que los animales salvajes no puedan entrar.
  • Obtenga cuidado médico si recibe una mordedura de un animal. Haga esto incluso si la herida es muy pequeña.
  • Vacune a su mascota contra la rabia. Usted necesitará hacer esto cada 3 años o como se le indique el veterinario.

¿Qué debería hacer si me muerde un animal?

Limpie bien la mordedura y cúbrala con un vendaje limpio. Después comuníquese con su proveedor de salud.

Llame al 911 en caso de cualquiera de lo siguiente:

  • Usted tiene dificultad para tragar o para hablar.
  • Usted tiene doble visión o ve cosas que no existen en realidad.
  • Usted comienza a tener espasmos, tiene calambres musculares o una convulsión.

¿Cuándo debería buscar atención médica inmediata?

  • Usted cree que estuvo expuesto a la rabia.
  • Usted recibió una mordedura de un animal.
  • Usted se siente débil, cansado, mareado, confundido, inquieto o ansioso.

¿Cuándo debería comunicarme con mi proveedor de salud?

  • Usted tiene fiebre.
  • Sus signos y síntomas no mejoran después del tratamiento.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de la rabia o el tratamiento para la rabia.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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