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Rabia

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la rabia?

La rabia es una enfermedad que afecta la parte central del sistema nervioso del cuerpo (cerebro, médula espinal y nervios). La rabia es provocada por un virus. Usted podría contraer el virus si tiene contacto con la saliva u otro tejido de un animal infectado. La infección de la rabia usualmente sucede a través de una mordedura. Los animales que pueden propagar la rabia incluye perros, gatos, coyotes, mapaches, zorros, zorrillos y murciélagos. La rabia se desarrolla cuando el virus entra a la piel y va a los músculos y nervios. Sin tratamiento en una etapa temprana, la rabia daña el cerebro y otros órganos. Usted podría tener inflamación en el cerebro, convulsiones y parálisis. La rabia puede representar una amenaza para la vida.

¿Qué aumenta mi riesgo de tener rabia?

La rabia puede afectar a cualquier persona de cualquier edad. Los siguientes podrían aumentar su riesgo:

  • Usted recibió una mordedura en la cabeza, en la cara, cuello o manos. Incluso una mordedura pequeña de un murciélago puede aumentar su riesgo de contraer la rabia.
  • Usted fue mordido varias veces durante un ataque, o usted tiene heridas de mordeduras profundas.
  • Usted tiene un sistema inmunológico débil debido a medicamentos como esteroides o a una enfermedad como el VIH/SIDA.
  • Usted viaja a lugares donde la rabia es común.
  • Usted tiene un trabajo que incluye el manejo de virus o el trabajo con animales. Estos trabajos incluyen a trabajadores de laboratorio, veterinarios, guardabosques y trabajadores para el control de animales y vida salvaje.

¿Cuáles son los primeros signos y síntomas de la rabia?

Los signos y síntomas de la rabia podrían aparecer semanas, meses o incluso años después de la infección. Durante las etapas tempranas de la rabia, usted podría sentirse como si tuviera gripe. Es posible que usted presente uno o más de los siguientes hasta por 10 días:

  • Debilidad, fiebre, dolor de cabeza e irritabilidad
  • Pérdida del apetito, náuseas y vómitos
  • Dolor, adormecimiento o ardor u hormigueo que podría propagarse lentamente a otras áreas
  • Comezón severa en el área de la mordedura

¿Cuáles son los signos y síntomas avanzados de la rabia?

Con el tiempo, la rabia podría afectar al cerebro. Puede presentar cualquiera de los siguientes signos o síntomas:

  • Confusión o insomnio
  • Mareos, ver doble o ver algo que en realidad no existe
  • Inquietud, ansiedad e hiperactividad aumentados por la sed, temor, luz o ruido
  • Convulsiones o espasmos
  • Dificultad para hablar, babeo, problemas para tragar y miedo al agua
  • Cansancio, calambres musculares o dificultad para moverse
  • Mayor debilidad que podría sentirse en un solo lado de su cuerpo o de la cara

¿Cómo se diagnostica la rabia?

Su médico le preguntará si lo ha mordido un animal y cómo el animal se comportaba antes de morderlo. Le preguntará acerca de las vacunas que ha recibido y sus viajes pasados. Es posible que usted necesite hacerse alguno de los siguientes estudios:

  • Los análisis de sangre se realizan para buscar anticuerpos para el virus de la rabia. Los anticuerpos son sustancias que su sistema inmunológico produce para proteger al cuerpo de organismos externos. Es posible que le saquen sangre más de 1 vez.
  • Una biopsia se realiza para remover un pedazo pequeño de piel para examinarse y encontrar la causa de sus síntomas. Generalmente, la muestra de piel se toma de la nuca.
  • Cultivos se realizan para examinar su saliva, sus lágrimas o el líquido alrededor de su cerebro y médula espinal.
  • Una punción lumbar , o punción espinal, podría realizarse para revisar el líquido alrededor de su cerebro y médula espinal y poder determinar si tiene el virus de la rabia.
  • Una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética (RM) podría usarse para revisar si hay signos de inflamación o infección en su cerebro.

¿Cómo se trata la rabia?

El objetivo primordial del tratamiento es evitar que se propague el virus dentro del cuerpo. El recibir tratamiento lo más pronto posible podría evitar daños más serios y ayudar a la recuperación.

  • Usted podría recibir la vacuna contra la rabia. La vacuna contra la rabia ayuda a su cuerpo a producir anticuerpos para combatir el virus. Recibirá 2 dosis si recibió al menos 1 dosis antes. Recibirá 4 dosis si nunca antes recibió una dosis. Se le pueden dar 5 dosis si nunca recibió una dosis y tiene un sistema inmunitario débil.
  • Podrían darle inmunoglobulina antirrábica (IGAR). Este medicamento atacará al virus y ayudará a su sistema inmunitario a combatir la infección. No recibirá la IGAR si ha recibido al menos 1 dosis anterior de la vacuna contra la rabia.

¿Qué puedo hacer para prevenir la rabia?

  • Consulte con su médico acerca de la vacuna contra la rabia. Es posible que necesite la vacuna si su riesgo de contraer la rabia aumenta por el trabajo o los viajes. Recibirá 3 dosis. Debe recibir todas las dosis 3 o 4 semanas antes de viajar a un lugar donde el riesgo de contraer la rabia es alto.
  • Evite el contacto con animales. No se acerque a ningún animal salvaje ni ningún animal domesticado que no conozca. Cubra las ventanas y otras aberturas de su casa con mosquiteros para que los animales salvajes no puedan entrar.
  • Obtenga cuidado médico si recibe una mordedura de un animal. Haga esto incluso si la herida es muy pequeña.
  • Vacune a su mascota contra la rabia. Usted necesitará hacer esto cada 3 años o como se lo indique el veterinario.

¿Qué debo hacer si me muerde un animal que puede portar la rabia?

  • Limpie la herida de la mordedura. Limpie la herida de la mordedura durante 5 minutos por lo menos. Use agua y jabón, o una solución de povidona yodada mezclada con agua. Hágalo inmediatamente después de la mordedura para reducir el riesgo de infección de la herida y de rabia. Cubra la herida con un vendaje limpio para prevenir una infección.
  • Busque atención de inmediato. Es posible que los médicos necesiten tratar la herida y cerrarla con puntos de sutura. También podría necesitar tomar antibióticos para ayudar a prevenir o tratar una infección bacteriana. La serie de vacunas contra la rabia se puede comenzar inmediatamente.

Llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos), o pídale a alguien que llame si:

  • Usted tiene dificultad para tragar o hablar.
  • Usted tiene visión doble o ve cosas que en realidad no están.
  • Usted comienza a tener espasmos, tiene calambres musculares o una convulsión.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Usted cree que estuvo expuesto a la rabia.
  • Usted recibió una mordedura de un animal. Limpie la herida tan pronto como sea posible después de la mordedura.
  • Usted se siente débil, cansado, mareado, confundido, inquieto o ansioso.

¿Cuándo debo llamar a mi médico?

  • Tiene fiebre.
  • Sus signos y síntomas no mejoran después del tratamiento.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de la rabia o el tratamiento para la rabia.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento.Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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