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Rabia

CUIDADO AMBULATORIO:

Rabia

es una enfermedad que afecta el sistema nervioso central del cuerpo (cerebro, médula espinal y nervios). La rabia es provocada por un virus. Usted podría contraer el virus si tiene contacto con la saliva u otro tejido de un animal infectado. La infección de la rabia usualmente sucede a través de una mordedura. Los animales que pueden propagar la rabia incluye perros, gatos, coyotes, mapaches, zorros, zorrillos y murciélagos. La rabia se desarrolla cuando el virus entra a la piel y va a los músculos y nervios. Sin tratamiento en una etapa temprana, la rabia daña el cerebro y otros órganos. Usted podría tener inflamación en el cerebro, convulsiones y parálisis. La rabia puede representar una amenaza para la vida.

Signos y síntomas tempranos:

Los signos y síntomas de la rabia podrían aparecer semanas, meses o incluso años después de la infección. Durante las etapas tempranas de la rabia, usted podría sentirse como si tuviera gripe. Es posible que usted presente uno o más de los siguientes signos y síntomas hasta por 10 días:

  • Debilidad, fiebre, dolor de cabeza e irritabilidad
  • Pérdida del apetito, náuseas y vómitos
  • Dolor, adormecimiento o ardor u hormigueo que podría propagarse lentamente a otras áreas
  • Comezón severa en el área de la mordedura

Signos y síntomas tardíos:

Con el tiempo, la rabia podría afectar al cerebro. Usted podría presentar cualquiera de lo siguiente:

  • Confusión o insomnio
  • Mareos, ver doble o ver algo que en realidad no existe
  • Inquietud, ansiedad e hiperactividad aumentados por la sed, temor, luz o ruido
  • Convulsiones o espasmos
  • Dificultad para hablar, babeo, problemas para tragar y miedo al agua
  • Cansancio, calambres musculares o dificultad para moverse
  • Mayor debilidad que podría sentirse en un solo lado de su cuerpo o de la cara

Llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos), o pídale a alguien que llame si:

  • Usted tiene dificultad para tragar o hablar.
  • Usted tiene visión doble o ve cosas que en realidad no están.
  • Usted comienza a tener espasmos, tiene calambres musculares o una convulsión.

Busque atención médica de inmediato si:

  • Usted cree que estuvo expuesto a la rabia.
  • Usted recibió una mordedura de un animal. Limpie la herida tan pronto como sea posible después de la mordedura.
  • Usted se siente débil, cansado, mareado, confundido, inquieto o ansioso.

Llame a su médico si:

  • Tiene fiebre.
  • Sus signos y síntomas no mejoran después del tratamiento.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de la rabia o el tratamiento para la rabia.

Tratamiento:

El objetivo primordial del tratamiento es evitar que se propague el virus dentro del cuerpo. El recibir tratamiento lo más pronto posible podría evitar daños más serios y ayudar a la recuperación.

  • Usted podría recibir la vacuna contra la rabia. La vacuna contra la rabia ayuda a su cuerpo a producir anticuerpos para combatir el virus. Recibirá 2 dosis si recibió al menos 1 dosis antes. Recibirá 4 dosis si nunca antes recibió una dosis. Se le pueden dar 5 dosis si nunca recibió una dosis y tiene un sistema inmunitario débil.
  • Podrían darle inmunoglobulina antirrábica (IGAR). Este medicamento atacará al virus y ayudará a su sistema inmunitario a combatir la infección. No recibirá la IGAR si ha recibido al menos 1 dosis anterior de la vacuna contra la rabia.

Evite la rabia:

  • Consulte con su médico acerca de la vacuna contra la rabia. Es posible que necesite la vacuna si su riesgo de contraer la rabia aumenta por el trabajo o los viajes. Recibirá 3 dosis. Debe recibir todas las dosis 3 o 4 semanas antes de viajar a un lugar donde el riesgo de contraer la rabia es alto.
  • Evite el contacto con animales. No se acerque a ningún animal salvaje ni ningún animal domesticado que no conozca. Cubra las ventanas y otras aberturas de su casa con mosquiteros para que los animales salvajes no puedan entrar.
  • Obtenga cuidado médico si recibe una mordedura de un animal. Haga esto incluso si la herida es muy pequeña.
  • Vacune a su mascota contra la rabia. Usted necesitará hacer esto cada 3 años o como se lo indique el veterinario.

Si lo muerde un animal que puede portar la rabia:

  • Limpie la herida de la mordedura. Limpie la herida de la mordedura durante 5 minutos por lo menos. Use agua y jabón, o una solución de povidona yodada mezclada con agua. Hágalo inmediatamente después de la mordedura para reducir el riesgo de infección de la herida y de rabia. Cubra la herida con un vendaje limpio para prevenir una infección.
  • Busque atención de inmediato. Es posible que los médicos necesiten tratar la herida y cerrarla con puntos de sutura. También podría necesitar tomar antibióticos para ayudar a prevenir o tratar una infección bacteriana. La serie de vacunas contra la rabia se puede comenzar inmediatamente.

Acuda a la consulta de control con su médico según las indicaciones:

Anote sus preguntas para que se acuerde de hacerlas durante sus visitas.

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