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Meningitis Bacteriana Infantil

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la meningitis bacteriana?

La meningitis bacteriana es una inflamación de la membrana que rodea y protege el cerebro y la médula espinal de su niño. La inflamación se produce por una infección bacteriana y puede ser de peligro mortal.

¿Qué aumenta el riesgo de que mi niño contraiga meningitis bacteriana?

Las bacterias se encuentran en la boca, garganta o nariz. Se propagan de una persona infectada a otra al toser, besar o al compartir alimentos y bebidas. También se puede propagar por una infección en el oído, nariz, garganta, senos nasales o el cerebro. Una lesión cerebral o una cirugía en la cabeza también pueden propagar la infección.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la meningitis bacteriana?

Cualquiera de los siguientes podría presentarse dentro de unas pocas horas o días:

  • Dolor de cabeza muy intenso, rigidez en el cuello y fiebre
  • Dolor en el cuello
  • Náuseas o vómitos
  • Sarpullido de color rojo o morado
  • Dolor en los ojos cuando el niño mira una luz brillante
  • Somnolencia o confusión mental

¿Cómo se diagnostica la meningitis bacteriana?

El médico de su niño lo examinará y le hará preguntas acerca de sus signos y síntomas. Infórmele si su niño ha estado con una persona que tiene meningitis bacteriana recientemente. Su hijo también podría necesitar cualquiera de los siguientes:

  • Los análisis de sangre son usados para comprobar la presencia de la bacteria que causa meningitis.
  • Una tomografía computarizada (TC) o imágenes por resonancia magnética (IRM) podrían mostrar signos de infección. Su niño podría recibir un medio de contraste para ayudar a que las imágenes de vean mejor. Informe al médico si su hijo alguna vez ha tenido una reacción alérgica al medio de contraste. No permita que su hijo entre a la sala de la resonancia magnética con ningún objeto de metal. El metal puede causar lesiones serias. Informe al médico si su hijo tiene cualquier metal en o sobre su cuerpo.
  • Una punción lumbar, es u procedimiento usado para tomar una muestra del líquido que rodea la médula espinal de su niño. El médico de su hijo colocará una aguja en la médula espinal del niño. El líquido será removido usando una aguja. Se examinará el líquido para ver si contiene la bacteria que causa la meningitis.
  • Un cultivo de garganta es un examen que puede ayudar a identificar el tipo de germen que causa la enfermedad de su niño. Un cultivo de garganta se hace frotando un hisopo de algodón contra la parte posterior de la garganta.

¿Cómo se trata la meningitis bacteriana?

  • Los antibióticos ayudan a tratar una infección bacteriana.
  • Esteroides reducen el enrojecimiento, el dolor y la inflamación.
  • Medicamentos anticonvulsivos ayudan a prevenir o controlar las convulsiones.
  • Acetaminofén alivia el dolor y baja la fiebre. Está disponible sin receta médica. Pregunte qué cantidad debe darle a su niño y con qué frecuencia. Siga las indicaciones. Lea las etiquetas de todos los demás medicamentos que esté tomando su hijo para saber si también contienen acetaminofén, o pregunte a su médico o farmacéutico. El acetaminofén puede causar daño en el hígado cuando no se toma de forma correcta.
  • Los AINE, como el ibuprofeno, ayudan a disminuir la inflamación, el dolor y la fiebre. Este medicamento está disponible con o sin una receta médica. Los AINE pueden causar sangrado estomacal o problemas renales en ciertas personas. Si su niño está tomando un anticoagulante, siempre pregunte si los AINE son seguros para él. Siempre lea la etiqueta de este medicamento y siga las instrucciones. No administre este medicamento a niños menores de 6 meses de vida sin antes obtener la autorización de su médico.

¿Cómo puedo controlar los síntomas de mi hijo?

  • Haga que su niño descanse lo más posible. Una habitación oscura y tranquila podría ayudar si tiene dolor de cabeza. Consulte con el médico de su niño sobre cuándo su niño puede regresar al colegio o a la guardería.
  • De a su niño líquidos según indicaciones. Es posible que necesite tomar más líquidos para ayudar a evitar la deshidratación. Pregunte cuándo líquido darle a su niño cada día y cuáles son los más adecuados para él o ella.

¿Cómo puedo ayudar a prevenir la meningitis bacteriana?

  • Lave sus manos y las de su niño con frecuencia. Use siempre agua y jabón. Enseñe a su niño cómo lavarse las manos. Frótese las manos enjabonadas, entrelazando los dedos. Lávese el frente y el dorso de las manos, y entre los dedos. Use los dedos de una mano para restregar debajo de las uñas de la otra mano. Lávese durante al menos 20 segundos. Enjuague con agua corriente caliente durante varios segundos. Luego séquese las manos con una toalla limpia o una toalla de papel. Puede usar un desinfectante para manos que contenga alcohol, si no hay agua y jabón disponibles. No se toque los ojos, la nariz o la boca sin antes lavarse las manos.
    Lavado de manos
  • No permita que su hijo comparta artículos. Por ejemplo, juguetes, alimentos y bebidas.
  • Pregunte acerca de las vacunas que su hijo puede necesitar. Las vacunas sirven para proteger a su hijo y a otras personas a su alrededor contra enfermedades causadas por una infección. Su hijo debe recibir la vacuna contra la meningitis a las edades programadas. También debería recibir una vacuna anual contra la gripe tan pronto como se recomiende, normalmente a partir de septiembre u octubre. El médico de su niño puede indicarle qué otras vacunas debería recibir su hijo y cuándo debe recibirlas.

Llame al número de emergencias local (911 en los Estados Unidos) si:

  • Usted tiene dificultad para despertar a su hijo.
  • Su hijo sufre una convulsión.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Su hijo tiene dolor de cabeza, fiebre y rigidez en el cuello.
  • Su hijo está confundido.
  • Su niño le dice que tiene problemas para ver o escuchar.
  • Su hijo tiene un sarpullido de color rojo o morado.

¿Cuándo debo llamar al médico de mi hijo?

  • Su hijo tiene fiebre.
  • Su hijo está más molesto o soñoliento que de costumbre.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes sobre la condición o el cuidado de su hijo.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación del cuidado de su hijo. Infórmese sobre la condición de salud de su niño y cómo puede ser tratada. Discuta las opciones de tratamiento con los médicos de su niño para decidir el cuidado que usted desea para él.Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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