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Maltrato Infantil - Descuido

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es el descuido infantil?

El descuido o negligencia infantil es una forma de maltrato que ocurre cuando una persona no proporciona los cuidados necesarios a un niño. Se produce descuido infantil cuando no se satisfacen las necesidades básicas de un niño, como su alimentación, ropa, vivienda, educación adecuada y orientación. También puede incluir el abandono o la falta de supervisión del niño. Puede incluir falta de atención médica, como no dar al niño las vacunas o tratamientos necesarios, o administrarle una dosis de medicamento equivocada.

¿Qué factores aumentan el riesgo de que un niño sea víctima de descuido infantil?

  • Vivir en condiciones de pobreza, violencia o hacinamiento
  • Tener 6 años de edad o menos
  • Problemas de aprendizaje o de memoria, una condición médica crónica o necesidades especiales
  • No tener familiares o amigos que lo puedan cuidar
  • Recibir cuidado de un padre o madre soltero o adolescente, o de una persona que carece de conocimientos sobre el desarrollo normal de los niños
  • Encontrarse alrededor de una persona que toma bebidas alcohólicas, usa drogas ilícitas o está en una situación estresante
  • Encontrarse alrededor de una persona que tiene un historial de abuso físico, sexual u otro tipo de abuso
  • Encontrarse alrededor de una persona que sufre de un trastorno de la personalidad, depresión u otra enfermedad mental

¿Cuáles son los signos y síntomas del descuido infantil?

  • Ausencias frecuentes de la escuela
  • Mendicidad o robo
  • Hambre o deshidratación
  • Depresión o deterioro de una condición de salud, como un salpullido
  • Falta de cuidado dental o vacunas
  • Falta de higiene, como vestirse con ropa sucia u oler mal, tener piojos o heridas sin tratar
  • Pérdida de peso o crecimiento deficiente
  • Miedo a los extraños o se apega a una persona desconocida o al médico

¿Cómo se diagnostica el descuido infantil?

Los médicos especializados en maltrato inflantil llevaran a cabo un examinen físico del cuerpo del niño. Preguntará acerca de otras condiciones de salud y si sus vacunas están al día. Es posible que desee hablar con el niño o las personas responsables de su cuidado para obtener más información sobre la falta de cuidado o negligencia. El médico podría preguntar si el niño ha estado comiendo, tomando sus medicamentos y si se le ha proporcionado ropa. Es posible que también desee saber quién ha descuidado al niño y cuánto tiempo ha durado el descuido.

  • Exámenes de sangre y orina podrían mostrar signos de infección, malnutrición o deshidratación. También podrían usarse estos análisis para obtener información sobre el estado general de salud del niño.
  • Radiografía o tomografía computarizada pueden mostrar cualquier hueso roto o dislocado, o lesiones internas. Es posible que administren al niño un medio de contraste para que las lesiones se vean con mayor claridad. Infórmele al médico si alguna vez el niño ha sufrido una reacción alérgica a un medio de contraste.

¿Cómo se trata el descuido infantil?

Es posible que coloquen al niño en un centro de cuidado durante el día o en un hogar temporal. Podrían ofrecerse servicios especiales para ayudar al niño a sentirse seguro y cuidado. El tratamiento podrá incluir también algo de lo siguiente:

  • La terapia puede ayudar al menor a sentirse menos asustado, deprimido o ansioso. El médico podría sugerir que el niño se atienda con un psicólogo para que lo ayude a hablar de cómo se siente.
  • Cuidado de la herida o cirugía para tratar las lesiones, heridas u otras afecciones de salud.

¿Cuáles son los riesgos del descuido infantil?

Si colocan al niño en un hogar temporal o en un centro de cuidado, podría ser difícil para él estar lejos de su familia o de sus amigos. El asesoramiento psicológico podría ser difícil y doloroso emocionalmente. El niño puede presentar en la escuela cambios de comportamiento y académicos. También el menor podría desarrollar otros problemas. Estos problemas pueden incluir escaparse de la casa, el uso de drogas o alcohol, depresión y problemas de autoestima, alteraciones del estado de ánimo y problemas para relacionarse. Es posible que el niño quiera lastimarse a sí mismo o hacer daño a otras personas.

¿Cómo puedo cuidar a un niño que ha sido víctima de descuido?

  • Permita que el niño descanse si lo necesita. Infórmele al médico si el niño tiene problemas para dormir.
  • Ofrezca al niño una variedad de alimentos saludables. Los alimentos saludables incluyen frutas, verduras, pan integral, productos lácteos bajos en grasa, frijoles, carnes magras y pescado. Pregunte si el niño debe seguir una dieta especial. Es posible que un dietista hable con usted, el niño, los familiares u otras personas encargadas del cuidado del niño para que lo ayuden a recibir la nutrición adecuada.
  • Denuncie cuando sospeche o sepa que existe descuido infantil. Puede ser difícil denunciar el descuido infantil, pero es de suma importancia. Los médicos pueden ayudar al niño si corre riesgo o es víctima de descuido. Por ley, los médicos tienen la obligación de denunciar el descuido infantil. Es posible que el niño tenga que irse del hogar donde vive y que sea necesario colocarlo en un hogar temporal para proporcionarle el cuidado necesario.

Llame al 911 en caso de presentar lo siguiente:

  • El niño expresa el deseo de lastimarse a sí mismo o a otra persona.
  • El niño tiene dificultad para respirar, dolor en el pecho o latidos cardíacos acelerados.

¿Cuándo debo comunicarme con el médico del niño?

  • El niño siente que no puede afrontar el maltrato ni recuperarse de ello.
  • El niño tiene dificultad para comer o aumentar de peso.
  • El niño está triste o deprimido la mayor parte del tiempo.
  • El niño tiene dificultad para dormir.
  • El niño tiene nuevos signos y síntomas.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de la condición o cuidado del niño.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación del cuidado de su hijo. Infórmese sobre la condición de salud de su niño y cómo puede ser tratada. Discuta opciones de tratamiento con el médico de su hijo, para decidir el cuidado que usted desea para él. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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