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Lesiones Por Ahogamiento Inminente En Niños

LO QUE USTED NECESITA SABER:

¿Qué son las lesiones por ahogamiento inminente en niños?

Las lesiones por ahogamiento inminente ocurren cuando su niño no ha podido respirar después de haber estado bajo el agua. El líquido entra en los pulmones y previene que éstos reciban suficiente oxígeno.

¿Qué aumenta el riesgo que corre mi niño de sufrir una lesión por ahogamiento inminente?

  • Falta de supervisión cerca del agua, como en tinas de baño, piscinas o baldes con agua
  • Falta de cercas apropiadas alrededor de las piscinas
  • Práctica de actividades acuáticas, como andar en bote sin un chaleco salvavidas
  • No saber nadar
  • Adolescentes que utilizan alcohol o drogas mientras nadan o andan en bote

¿Cuáles son los signos y síntomas de las lesiones por ahogamiento inminente?

  • Abdomen inflamado, náuseas o vómito
  • Piel azulada
  • Confusión, dificultad para pensar o para recordar o pérdida del conocimiento
  • Tos, aumento en la respiración, falta de aliento o sibilancias
  • Pulso acelerado o lento
  • Pulso débil o ausente

¿Qué problemas de salud pueden ocurrir después de sufrir de una lesión por ahogamiento inminente?

  • El síndrome de dificultad respiratoria aguda es un padecimiento súbito y muy grave que ocurre cuando los pulmones se inflaman y se llenan de líquido. Este padecimiento causa falta de aliento severa y puede incluso conducir a insuficiencia respiratoria. Insuficiencia respiratoria significa que su niño no puede respirar lo suficiente para obtener oxígeno para las células de su cuerpo.
  • El edema cerebral es la inflamación causada por la acumulación de líquido. Puede ser ocasionado por el daño de las células cerebrales que ocurre cuando no hay oxígeno por largo tiempo.
  • La hipotermia es un padecimiento que ocurre cuando la temperatura del cuerpo de su niño baja demasiado por un periodo largo de tiempo. Una falla orgánica puede desarrollarse y ocasionar la muerte.
  • La neumonía es una infección pulmonar que puede llegar a ocurrir después de una lesión por ahogamiento inminente.

¿Cómo se diagnostican las lesiones por ahogamiento inminente?

El proveedor de salud de su niño le hará un examen físico. También le preguntará cómo ocurrió la lesión por ahogamiento inminente y cuánto tiempo estuvo su niño bajo el agua. Es posible que se hagan los siguientes exámenes:

  • Los gases sanguíneos arteriales muestran los niveles de oxígeno y dióxido de carbono. A su niño le sacarán sangre de una vena de la muñeca, brazo o ingle.
  • Los exámenes de sangre y orina pueden conseguir información sobre la salud general de su niño.
  • Un electrocardiograma muestra la actividad eléctrica del cerebro de su niño. Al niño se le colocarán unos parches pequeños o discos de metal en su cabeza. Cada uno de ellos tiene un alambre que se conecta a una máquina. Esta máquina imprime un papel que graba la actividad de las ondas cerebrales de distintas partes del cerebro.
  • Las radiografías de pecho probablemente mostrarán problemas pulmonares, como neumonía, pulmones colapsados o síndrome de dificultad respiratoria aguda.
  • Una tomografía computarizada puede llegar a mostrar un edema cerebral. Es posible que a su niño le den un tinte de contraste antes de hacerle la tomografía. Dígale al proveedor de salud si su niño alguna vez ha tenido una reacción alérgica al tinte de contraste.

¿Cómo se tratan las lesiones por ahogamiento inminente?

Alguna persona debe darle al niño reanimación cardiopulmonar (RCP) tan pronto como sea posible. La RCP se usa cuando una persona deja de respirar y su corazón ha dejado de latir. Para esto se necesita de alguna persona que no sea un proveedor de salud capacitado. Después de la RCP, hay que llevar a su niño a la sala de emergencias. Es posible que su niño necesite de cualquiera de los siguientes:

  • El oxígeno se administra si el nivel de oxígeno en la sangre de su niño es más bajo de lo que debería ser. A su niño le pueden dar el oxígeno por medio de una mascarilla colocada sobre su nariz y boca o por medio de tubos pequeños colocados en sus fosas nasales. Pregunte antes de quitarle al niño la mascarilla o los tubos de oxígeno.
  • Un tubo endotraqueal (ET) puede colocarse en la tráquea del niño para ayudar a mantener su vía respiratoria abierta y ayudarle a respirar. Este a la vez puede conectarse a un respirador. Un respirador es una máquina que provee oxígeno y respira por el niño cuando no pueda respirar por sí mismo. Su niño no podrá hablar mientras tenga el tubo en su lugar.
  • Los medicamentos pueden darse para prevenir o tratar una infección pulmonar bacterial. Además se puede dar glucosa para elevar los niveles de azúcar en la sangre.

¿Cómo pueden prevenirse las lesiones por ahogamiento inminente?

  • Las piscinas privadas deben cercarse en todos los 4 lados para que queden bien bloqueadas.
  • Los niños nunca deben jugar sin ser vigilados cuando se encuentren cerca de o en el agua.
  • Los propietarios de las piscinas, padres y personas que cuidan a los niños deben aprender RCP.
  • Las lecciones de natación para niños pueden mejorar sus habilidades para nadar y de rescate acuático.
  • El uso de chalecos salvavidas se recomienda para todos los niños al pasear en bote o realizar actividades acuáticas.
  • Cuando nade en aguas abiertas, permanezca cerca de áreas donde haya salvavidas a la vista.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación del cuidado de su niño. Informarse acerca del estado de salud del niño y sobre la forma como puede tratarse. Discuta con los médicos de su niño las opciones de tratamiento para decidir el cuidado que se usted desea para él. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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