Skip to Content

Insuficiencia Respiratoria Crónica

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la insuficiencia respiratoria crónica (IRC)?

La IRC es una afección a largo plazo que sucede cuando los pulmones no pueden obtener suficiente oxígeno para enviar a la sangre. La IRC también puede suceder cuando sus pulmones no liberan el dióxido de carbono de su sangre. Una acumulación de dióxido de carbono en su sangre puede provocar daño a sus órganos. La disminución del oxígeno y la acumulación de dióxido de carbono pueden suceder al mismo tiempo. La IRC podría desarrollarse en un periodo de días a años.

Los pulmones

¿Qué provoca la IRC?

  • Condiciones cardíacas, como insuficiencia cardíaca en el lado izquierdo o estenosis mitral
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
  • Una afección como el síndrome de Guillain-Barré o la miastenia grave que afecta los nervios o músculos utilizados para respirar
  • Una afección pulmonar como la fibrosis quística o la bronquiolitis

¿Cuáles son los signos y síntomas de la IRC?

  • Respiración acelerada
  • Falta de aliento, especialmente con actividad
  • Un color azulado en su piel, uñas de las manos y labios
  • Despertar con dolor de cabeza o sentirse muy somnoliento durante el día
  • Confusión o sensación de que nunca duerme lo suficiente
  • Inflamación en sus manos y pies

¿Cómo se diagnostica la IRC?

  • Una gasometría arterial mide la cantidad de oxígeno y dióxido de carbono en su sangre. Este examen también mide el pH de la sangre.
  • La oximetría de pulso mostrará el descenso de oxígeno en la sangre sin tener que extraer sangre.

¿Cómo se trata la IRC?

El tratamiento depende de la causa y de qué tan grave es la enfermedad. Es posible que usted necesite alguno de los siguientes:

  • Los medicamentos pueden administrarse para tratar enfermedades pulmonares o cardíacas.
  • Oxígeno se puede administrar si sus niveles de oxígeno en la sangre son bajos.
  • La ventilación ayuda a proveer oxígeno a sus pulmones y a liberar el dióxido de carbono. La ventilación también facilita el trabajo de respirar. Algunos sistemas, como la CPAP o la BiPAP, pueden ser necesarios solamente mientras usted duerme. Es posible que a veces necesite un ventilador mecánico o que lo necesite en todo momento. Está conectado a una máscara o a un tubo respiratorio.

¿Qué puedo hacer para controlar o prevenir la falta de aliento?

  • Use su oxígeno como se le indique. Es posible que necesite oxígeno adicional si el nivel de oxígeno en su sangre se encuentra por debajo de donde debería estar.
  • Use la respiración con los labios fruncidos cada vez que se sienta corto de respiración. Respire profundo tomando el aire por su nariz. Exhale lentamente por la boca con los labios ligeramente fruncidos tomándose el doble de tiempo que le tomo inhalar el aire. También puede practicar este patrón de respiración mientras se agacha, levanta algo, sube escaleras o hace ejercicio. Esto desacelera la respiración y lo ayuda a movilizar más aire dentro y fuera de sus pulmones.
    Inhalar y exhalar

¿Cómo controlo la IRC?

  • No fume. La nicotina y otros químicos contenidos en los cigarrillos y puros pueden causar daño pulmonar y empeorar sus síntomas. Pida información a su médico si usted actualmente fuma y necesita ayuda para dejar de fumar. Los cigarrillos electrónicos o tabaco sin humo todavía contienen nicotina. Consulte con su médico antes de utilizar estos productos. El humo de segunda mano también puede empeorar sus síntomas. Evite estar con personas que fuman.
  • Evite la propagación de gérmenes. Lávese las manos frecuentemente con agua y jabón. Use un gel desinfectante para las manos cuando no hay jabón ni agua disponible. No se toque los ojos, la nariz o la boca a menos que se haya lavado las manos primero. Cúbrase la boca al toser. Tosa en un pañuelo desechable o en la manga de su camisa para no contagiar los gérmenes con sus manos. Si usted está enfermo, manténgase alejado de otras personas lo más que pueda.
    Lavado de manos
  • Limite el consumo de alcohol. Un trago equivale a 12 onzas de cerveza, 5 onzas de vino o 1 onza y ½ de licor.
  • Pregunte sobre las vacunas que pudiera necesitar. Las vacunas pueden ayudar a prevenir algunas infecciones pulmonares. Los ejemplos incluyen neumonía, pertusis (tos ferina), tuberculosis (TB) y difteria. Hágase aplicar una vacuna contra la gripe cada año tan pronto como estén disponibles.
  • Prepárese para emergencias. Tenga los números de su médico, del hospital y de alguna persona cercana con usted todo el tiempo. También mantenga una lista de los medicamentos que toma.
  • Vaya a rehabilitación pulmonar. Su médico podría recomendarle rehabilitación pulmonar. La rehabilitación pulmonar lo educará acerca de su condición y lo ayudará a mejorar su calidad de vida.

Llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos), o pídale a alguien cercano que llame si:

  • Usted está teniendo más dificultad para recuperar el aire.
  • Usted ha dejado de respirar.

¿Cuándo debo llamar a mi médico?

  • Usted tiene síntomas nuevos.
  • Sus síntomas empeoran.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

Further information

Always consult your healthcare provider to ensure the information displayed on this page applies to your personal circumstances.

Learn more about Insuficiencia Respiratoria Crónica

Associated drugs

Hide