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Hepatitis Alcohólica

INFORMACIÓN GENERAL:

¿Qué es la hepatitis alcohólica?

La hepatitis alcohólica es la inflamación de hígado a causa del consumo excesivo de alcohol. La hepatitis alcohólica se puede desarrollar si usted se emborracha o si toma regularmente o excesivamente con el tiempo. Su riesgo de hepatitis alcohólica es más alta si es mujer o si tiene obesidad.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la hepatitis alcohólica?

  • Color amarillo en la piel o en la parte blanca de sus ojos
  • Orina de color oscuro o evacuaciones pálidas
  • Pérdida del apetito o pérdida de peso sin intentarlo
  • Náusea, vómito o dolor abdominal
  • Inflamación de sus brazos o piernas, o retención de líquidos en su abdomen
  • Fatiga o fiebre
  • Latido cardíaco acelerado

¿Cómo se diagnostica la hepatitis alcohólica?

Su proveedor de salud le preguntará cuánto alcohol usted toma en una sola vez. Le preguntará cuánto ingiere cada día y con qué frecuencia toma cada semana. Él le preguntará por cuánto tiempo usted ha estado tomando alcohol. También podría preguntarle si usted alguna vez ha recibido tratamiento por adicción al alcohol.

  • Los exámenes de sangre se usan para revisar la función del hígado.
  • Las imágenes por una tomografía computarizada o un ultrasonido podrían mostrar daño o crecimiento del hígado.
  • Una biopsia es un procedimiento que se usa para tomar una muestra de su hígado para su examinación. Una biopsia del hígado se realiza si otros exámenes no muestran la causa de sus síntomas.

¿Cómo se trata la hepatitis alcohólica?

  • No tome alcohol. Usted debe dejar de tomar alcohol como parte de su tratamiento. Es posible que usted pueda controlar o invertir la hepatitis alcohólica leve al no tomar alcohol. Usted no podrá invertir la hepatitis alcohólica severa, pero el no tomar podría ayudarlo a evitar que empeore. Pregunte a su proveedor de salud cómo dejar de tomar de manera segura. Pida más información si usted necesita ayuda para dejar de tomar.
  • Podrían darle medicamentos para reducir la inflamación en su hígado y para que éste funcione mejor. También podrían darle medicamentos para reducir la retención de líquidos.

¿Qué puedo hacer para controlar la hepatitis alcohólica?

  • Protéjase contra la hepatitis C. La hepatitis C es una infección seria en el hígado que es causada por un virus. La hepatitis C provoca daño al hígado y facilita el desarrollo de la hepatitis alcohólica. También aumenta su riesgo de cirrosis, especialmente si usted continúa tomando alcohol. La cirrosis es una enfermedad seria que causa la cicatrización del hígado. No comparta agujas si usted se inyecta drogas. Use un condón para que no contraiga la hepatitis C durante las relaciones sexuales.
  • No fume. La nicotina puede dañar los vasos sanguíneos y hacer más difícil que usted controle la hepatitis alcohólica. No use cigarrillos electrónicos o tabaco sin humo en lugar de los cigarrillos o para ayudarse a dejar de fumar. Estos todavía contienen nicotina. Si usted fuma actualmente y necesita dejar de hacerlo, pida información a su proveedor de salud.
  • Pregunte acerca de las vacunas. Es posible que usted necesite vacunas para protegerse contra la hepatitis A o B, la neumonía o la gripe. La hepatitis alcohólica puede aumentar su riesgo de infecciones.
  • Tome líquidos como se le indique. Su proveedor de salud podría recomendarle que tome más líquidos para ayudar a la función del hígado o a reducir la retención de líquido. Pregunte cuánto líquido debe tomar cada día y cuáles son los más adecuados para usted.
  • Consuma una variedad de alimentos saludables. Los alimentos saludables incluyen a las frutas, verduras, carnes magras, pescado y productos lácteos bajos en grasa. Su proveedor de salud o dietista puede ayudarlo a crear planes alimenticios para asegurarse que usted consuma suficientes calorías y proteínas. Podría ser de ayuda comer alimentos en porciones pequeñas durante el día para evitar náusea y ayudar a que su cuerpo absorba los nutrientes. Limite el consumo de sodio (sal) para evitar o reducir la retención de líquidos.
  • Tome vitaminas o minerales como se le indique. Su proveedor de salud podría recomendarle la vitamina B u otras vitaminas o minerales. No tome ninguna vitamina o mineral sin consultar con su proveedor de salud. Demasiado hierro puede ser peligroso para su hígado.

¿Cuáles son los riesgos de la hepatitis alcohólica?

  • La hepatitis alcohólica puede provocar daño a los órganos como en los riñones. Usted podría desarrollar hemorragia en las venas de su esófago o estómago, agrandamiento del bazo o cáncer del hígado. Es posible que desarrolle presión arterial alta en la vena porta del hígado. La vena porta es el principal suministro de sangre para su hígado.
  • Si usted no deja de tomar, podría desarrollar cirrosis. El daño al hígado también evita que su hígado elimine toxinas de su sangre. Las toxinas se pueden acumular y provocar daño al cerebro que podría conllevar a un coma.

Llame al 911 en caso de cualquiera de lo siguiente:

  • Usted tiene dificultad para respirar.
  • Usted vomita sangre o material que parece granos de café.
  • Usted pierde el conocimiento.
  • Usted tiene evacuaciones intestinales de color oscuro o con sangre.
  • Usted se siente confundido.

¿Cuándo debería buscar atención médica inmediata?

  • Usted tiene fiebre o escalofríos.
  • Usted tiene dolor o inflamación en su abdomen.
  • Usted siente mareos o que va a desvanecerse.
  • Usted vomita varias veces seguidas.

¿Cuándo debería comunicarme con mi proveedor de salud?

  • Usted se siente más cansado de lo normal.
  • Usted pierde peso sin intentarlo, pierde el apetito o siente demasiadas náuseas como para comer.
  • El color amarillo de su piel o de la parte blanca de sus ojos empeora.
  • Su orina se vuelve muy oscura.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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