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Esofagitis

LO QUE USTED NECESITA SABER:

¿Qué es la esofagitis?

La esofagitis es la inflamación o irritación del revestimiento del esófago.


¿Qué causa la esofagitis?

La causa más común de la esofagitis es el reflujo ácido. Esto significa que el ácido estomacal se devuelve al esófago. Lo siguiente también puede causar esofagitis:

  • Una infección bacterial, un virus o un hongo
  • Vómito o una hernia de hiato
  • Medicamentos como la aspirina o los medicamentos AINE
  • Píldoras grandes que se tragan con muy poca agua o justo antes de acostarse por la noche
  • Tratamiento para el cáncer, como radiación
  • Un objeto tóxico que usted se tragó, como una batería estilo botón que se quedó pegada en el esófago
  • Demasiada cafeína o alimentos ácidos o condimentados
  • El uso del cigarrillo

¿Cuáles son los signos y síntomas de la esofagitis?

Los signos y síntomas dependen de la causa de su esofagitis. Es probable que usted tenga cualquiera de los siguientes:

  • Dolor en el medio del pecho que puede propagarse a su espalda
  • Quemazón o dolor en su esófago, dolor abdominal o indigestión
  • Dificultad para tragar o dolor al tragar
  • Una sensación de tener algo atascado en su esófago
  • Dolor de garganta, tos o ronquera
  • Ahogamiento, babeo o sibilancias
  • Vejigas en la boca (parches blancos), un mal sabor en la boca o mal aliento
  • Náusea o vómito
  • Problemas con la alimentación o retraso del crecimiento (niños pequeños)

¿Cómo se diagnostica la esofagitis?

Su proveedor de salud le preguntará sobre sus síntomas y cuándo empezaron. Dígale si hay algo que empeora o mejora sus síntomas. Es probable que usted necesite alguno de los siguientes:

  • Una endoscopía es un procedimiento usado para observar su esófago y estómago. Su proveedor de salud usará un endoscopio (tubo con una cámara y luz en la punta). Es probable que también tome una muestra de tejido durante el procedimiento. La muestra puede llegar a mostrar si su esófago sufrió daños por lo que le está causando su esofagitis.
  • Un trago de bario se hace para observar si su esófago sufrió daños y qué tan graves fueron los daños. Los rayos X se toman después que usted se traga el bario en líquido. El bario en líquido se usa para poder observar los daños en las radiografías.

¿Cómo se trata la esofagitis?

La meta del tratamiento es ayudar a sanar el revestimiento de su esófago y prevenir complicaciones serias. El tratamiento dependerá de lo que está causando su esofagitis. Los síntomas causados por un objeto tóxico como una batería estilo botón necesitan tratamiento inmediato. Es probable que los casos menos severos no necesiten tratamiento. Puede que usted necesite alguno de los siguientes si los síntomas continúan o empeoran:

  • Los medicamentos se pueden administrar para combatir infecciones o controlar el ácido estomacal. Es probable que su proveedor de salud haga cambios a sus medicamentos, como por ejemplo cambiarlos a aplicación líquida.
  • Una dieta por eliminación puede ayudarle a encontrar esos alimentos que le están causado sus síntomas. Usted dejará de consumir ciertos alimentos que causan esofagitis. Su proveedor de salud le dirá que empiece a consumirlos otra vez pero solamente uno a la vez. Cada vez que usted no tenga síntomas, usted podrá empezar a consumir otro alimento de la lista. Cualquier alimento que sí cause síntomas puede ser uno de los causantes de su esofagitis.
  • Una cirugía puede ser necesaria si otros tratamientos no funcionan. Parte de su estómago puede envolverse para cubrir la válvula entre su estómago y esófago. Esto ayuda a prevenir que el ácido suba hacia su esófago.

¿Qué puedo hacer para manejar o prevenir la esofagitis?

  • No fume. La nicotina puede dañar los vasos sanguíneos y dificultarle el manejo de su esofagitis. No use cigarrillos electrónicos o tabaco sin humo en vez de cigarrillos o para dejar de fumar. Todos estos aún contienen nicotina. Pídale a su proveedor de salud información si usted actualmente fuma y necesita ayuda para dejar de hacerlo.
  • No tome bebidas alcohólicas. El alcohol puede irritar su esófago. Hable con su proveedor de salud si usted necesita ayuda para dejar de tomar alcohol.
  • Limite o no consuma alimentos que pueden causar esofagitis. Alimentos como las naranjas y la salsa pueden irritar su esófago. La cafeína y el chocolate pueden causar reflujo ácido. Los alimentos altos en grasas y fritos hacen que su estómago digiera los alimentos más lentamente. Esto aumenta la cantidad de ácido estomacal para su esófago.
  • Consuma una variedad de alimentos saludables. Los alimentos saludables incluyen frutas (no cítricas), vegetales, productos lácteos bajos en grasa, frijoles, panes integrales y carnes magras y pescado. Consuma comidas pequeñas y tome agua con sus comidas. No coma por al menos 3 horas antes de irse a dormir. Alimentos suaves como el yogur y el puré de manzana pueden aliviar su garganta.
  • Tenga las baterías y objetos similares fuera del alcance de los niños. Los bebés casi siempre se meten objetos en la boca para explorar. Las baterías estilo botón son fáciles de tragar y pueden causar graves daños. Cierre con cinta adhesiva las tapas de las baterías de artículos electrónicos como controles remoto. Guarde todas las baterías y materiales tóxicos donde los niños no los puedan alcanzar. Use cierres a prueba de niños para que los niños no puedan alcanzar materiales peligrosos.
  • Tome más líquido cuando se toma sus píldoras. Tómese un vaso lleno de agua cuando se toma sus píldoras. Pregúntele a su proveedor de salud si usted puede tomarse sus píldoras por lo menos 1 hora antes de irse a dormir.
  • Prevenga el reflujo ácido. No se incline a menos que sea necesario. Puede que el ácido suba hacia su esófago cuando usted se inclina. Si es posible, eleve la cabecera de su cama mientras duerme. Esto ayudará a evitar que el ácido suba. Maneje el estrés ya que éste puede empeorar sus síntomas o causar que el reflujo ácido suba.

Llame al 911 por lo siguiente:

  • Usted tiene dolor de pecho que no se alivia en cuestión de unos minutos o incluso empeora.

¿Cuándo debo buscar cuidados inmediatos?

  • Usted siente como si tuviera comida atascada en la garganta y no puede expulsarla cuando tose.

¿Cuándo debo comunicarme con mi proveedor de salud?

  • Usted tiene síntomas nuevos o peores, aún después del tratamiento.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes sobre su condición o cuidados.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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