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Enfermedad De La Arteria Carótida

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la enfermedad de la arteria carótida (CAD en inglés)?

La CAD significa que los principales vasos sanguíneos del cuello se estrechan o se obstruyen. Estos 2 grandes vasos sanguíneos se denominan arterias carótidas. Suministran sangre al cerebro. Los vasos sanguíneos estrechos u obstruidos aumentan el riesgo de sufrir un derrame cerebral. La CAD también se denomina estenosis de la arteria carótida.

Arteria carótida

¿Cuál es la causa de la CAD?

La placa puede acumularse en las arterias carótidas y provocar un estrechamiento o estenosis. La acumulación de placa puede causar problemas en el suministro de sangre al cerebro. Esto puede causar un derrame cerebral. La placa que se acumular también aumenta su riesgo de coágulos de sangre. Los coágulos de sangre podrían transportase a su cerebro y provocar un derrame cerebral.

Aterosclerosis de la arteria carótida interior

¿Qué aumenta mi riesgo de CAD?

  • Edad avanzada o antecedentes familiares de CAD
  • Presión arterial alta o colesterol alto
  • Enfermedad cardíaca, diabetes o problemas de circulación de la sangre
  • Fumar cigarrillos o consumir otros productos del tabaco
  • La obesidad y la falta de ejercicio

¿Cuáles son los signos y síntomas de la CAD?

La CAD se desarrolla lentamente. Es posible que no presente signos ni síntomas hasta que sufra un mini-derrame cerebral o un ataque isquémico transitorio (AIT). Un AIT es una falta temporal de flujo sanguíneo al cerebro. Un AIT desaparece rápidamente y no provoca daño permanente. Un AIT podría ser una señal de alerta de que está por tener un derrame cerebral. Si usted tiene síntomas de una AIT o derrame cerebral, busque atención médica inmediatamente.

¿Cuáles son los signos de alerta de un derrame cerebral?

Las palabras E.O. C.B.H.T. (B.E. F.A.S.T., por sus siglas en inglés) pueden ayudarlo a recordar y reconocer los signos de advertencia de un derrame cerebral.

  • E = Equilibrio: Pérdida repentina del equilibrio
  • O = Ojos: Pérdida de la vista en uno o ambos ojos
  • C = Cara: La cara se cae de un lado
  • B = Brazos: Un brazo se cae cuando levanta ambos brazos
  • H = Habla: Dificultad para hablar o suena diferente
  • T = Tiempo: Es hora de conseguir ayuda inmediatamente
SIGNOS DE LA PRUEBA E.O. C.B.H.T. PARA RECONOCER UN DERRAME CEREBRAL

¿Cómo se diagnostica la CAD?

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y lo examinará. Es posible que también necesite alguno de los siguientes tratamientos:

  • Una ecografía o tomografía computarizada podrían usarse para revisar sus arterias carótidas. Las imágenes pueden ayudar a su médico a ver problemas de estrechamiento o del flujo sanguíneo.
  • Una ecografía, una angiografía por TC o una angiografía por resonancia magnética (ARM) pueden mostrar si las arterias carótidas se estrecharon. Podrían inyectarle líquido de contraste en la arteria de su pierna o de su brazo para ayudar a que las arterias carótidas se vean mejor en las imágenes. Dígale al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al líquido de contraste. No entre en un cuarto de ARM con ningún metal. El metal puede causar lesiones serias. Dígale al médico si usted tiene algo de metal dentro de su cuerpo o por encima.

¿Cómo se trata la CAD?

El tratamiento que reciba dependerá del grado de estrechamiento de sus arterias. El tratamiento también depende de sus síntomas y de su estado de salud general. El objetivo del tratamiento es disminuir su riesgo de presentar un derrame cerebral. Es posible que usted necesite alguno de los siguientes:

  • Medicamentos:
    • La aspirina, u otro anticoagulante, pueden recomendarse. Estos medicamentos ayudan a prevenir la formación de coágulos sanguíneos en las arterias. Si su médico le pide que se tome una aspirina al día, no tome en su lugar acetaminofeno o ibuprofeno.
    • Los medicamentos para el colesterol ayudan a bajar los niveles de colesterol.
    • Medicamentos para la presión arterial reducen o ayudan a controlar la presión arterial.
  • Procedimientos pueden ayudar a abrir las arterias obstruidas.
    • La endarterectomía carotídea (CEA, en inglés) se utiliza para cortar y eliminar la placa acumulada en las arterias.
    • La angioplastia carotídea y la colocación de stent (CAS, en inglés) se usa para empujar la placa contra la pared arterial con un dispositivo con globo. A continuación, se coloca un stent para mantener la arteria abierta. Un stent es un tubo de malla metálica pequeño.
      Angioplastia de la arteria coronaria (stent)

¿Qué puedo hacer para evitar un derrame cerebral?

  • No fume y evite el humo de segunda mano. La nicotina y otros químicos de los cigarrillos y cigarros aumentan el riesgo de derrame cerebral. Pida información a su médico si usted actualmente fuma y necesita ayuda para dejar de fumar. Los cigarrillos electrónicos o el tabaco sin humo igualmente contienen nicotina. Consulte con su médico antes de utilizar estos productos.
  • Consuma alimentos saludables y variados. Los alimentos sanos incluyen frutas, verduras, panes integrales, productos lácteos bajos en grasas, frijoles y pescado. Elija pescado que sea rico en ácidos grasos omega-3, como el salmón y el atún fresco. Pida más información a su médico sobre una dieta saludable para el corazón y el plan de alimentación DASH.

  • Limite el consumo de sodio (sal). El sodio podría aumentar su presión arterial. Agregue menos sal a sus alimentos. Lea las etiquetas de los alimentos y elija los alimentos que son bajos en sodio. Su médico podría recomendarle que siga una dieta baja en sodio.

  • Alcance o mantenga un peso saludable. El exceso de peso hace que su corazón trabaje más duro. Pregúntele a su médico cuál es el peso ideal para usted. Él puede ayudarlo a crear un plan para perder peso de manera segura. Incluso una bajada de peso del 10% de su peso corporal puede ayudar a que su corazón funcione mejor.
  • Realice actividad física con regularidad. El ejercicio ayuda a mejorar su función cardíaca y puede ayudarlo a controlar su peso. El ejercicio puede ayudarlo a bajar su colesterol y niveles de azúcar en la sangre. Trate de hacer al menos 30 minutos de ejercicio 5 veces a la semana. Trate de estar físicamente activo diariamente. Esto puede incluir caminar, montar en bicicleta o nadar. Su médico puede ayudarlo a crear un plan de ejercicios que funcione mejor para usted.
    Formas de ser físicamente activo
  • Limite el consumo de alcohol. El alcohol puede aumentar su presión arterial y los niveles de triglicéridos. Un trago equivale a 12 onzas de cerveza, 5 onzas de vino o 1 onza y ½ de licor.

Pídale a alguien que llame al número de emergencias local (911 en los Estados Unidos) si:

  • Usted tiene alguno de los siguientes signos de derrame cerebral:
    • Adormecimiento o caída de un lado de su cara
    • Debilidad en un brazo o una pierna
    • Confusión o debilidad para hablar
    • Mareos o dolor de cabeza intenso, o pérdida de la visión.
  • Tiene alguno de los siguientes signos de un ataque cardíaco:
    • Estrujamiento, presión o tensión en su pecho
    • Usted también podría presentar alguno de los siguientes:
      • Malestar o dolor en su espalda, cuello, mandíbula, abdomen, o brazo
      • Falta de aliento
      • Náuseas o vómitos
      • Desvanecimiento o sudor frío repentino

¿Cuándo debo llamar a mi médico?

  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento.Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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