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Embolia Pulmonar

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es una embolia pulmonar (EP)?

La embolia pulmonar es la obstrucción repentina de un vaso sanguíneo en los pulmones por un émbolo. Un émbolo es un pedazo pequeño de un coágulo de sangre, grasa, aire o células provenientes de un tumor. El émbolo corta el suministro de sangre a los pulmones. Una embolia pulmonar puede ser de peligro mortal.


¿Qué aumenta mi riesgo de tener una embolia pulmonar?

  • Obesidad
  • Fumar cigarrillos
  • Un trastorno de la sangre que hace que su sangre coagule más rápido de lo normal, como la mutación del factor V Leiden
  • Píldoras anticonceptivas, especialmente si usted es mayor de 35 años o fumar cigarrillos
  • Ciertas enfermedades en la sangre, como la trombofilia y la hiperhomocisteinemia
  • Las condiciones médicas como la trombosis venosa profunda (TVP) o el cáncer
  • Embarazo o parto
  • Cirugía reciente
  • Permanecer sentado o acostado en una misma posición durante un período prolongado de tiempo, como al viajar en avión

¿Cuáles son los signos y síntomas de una embolia pulmonar?

  • Falta repentina de aliento o respiración agitada
  • Dolor súbito en el pecho que empeora cuando respira profundo
  • Latidos cardíacos rápidos
  • Fiebre y toser con sangre
  • Uñas de color azulado
  • Piel fría, pálida y sudorosa
  • Desmayo

¿Cómo se diagnostica una embolia pulmonar?

Pregúntele a su médico sobre estos y otros exámenes que usted pueda necesitar:

  • Se pueden hacer análisis de sangre podrían mostrar signos de una embolia pulmonar o qué tan bien están funcionando sus órganos.
  • Un electrocardiograma es una prueba que registra su ritmo cardíaco y la rapidez de los latidos de su corazón. Se usa para revisar la función cardíaca anormal.
  • Una radiografía de tórax podría mostrar signos de infección pulmonar u otros daños.
  • Una tomografía computarizada (TC) podría mostrar una embolia pulmonar. Es posible que le administren líquido de contraste para ayudar a que sus pulmones se aprecien mejor en las imágenes. Dígale al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al líquido de contraste.
  • Una gammagrafía pulmonar o de ventilación/perfusión, podría mostrar qué tan bien fluye la sangre y el oxígeno a sus pulmones. Se usa una pequeña cantidad de líquido de contraste para estudiar su flujo de aire y su flujo sanguíneo. Primero, usted inhala un gas médico. Luego le inyectan líquido de contraste en una vena. Después, se toman imágenes para ver la habilidad de sus pulmones de absorber el oxígeno.

¿Cómo se trata una embolia pulmonar?

El tratamiento depende de qué está formado el émbolo y dónde se encuentra la embolia pulmonar en el pulmón. Es posible que usted necesite alguno de los siguientes:

  • Los trombolíticos son medicamentos de emergencia que sirven para disolver los coágulos de sangre.
  • Los anticoagulantes ayudan a evitar los coágulos sanguíneos. Como ejemplos de anticoagulantes se pueden mencionar la heparina y warfarina. Los coágulos pueden ocasionar derrames cerebrales, ataques al corazón y hasta la muerte. Las siguientes son pautas generales de seguridad para seguir mientras está tomando un anticoagulante:
    • Esté atento a sangrados y hematomas mientras esté tomando anticoagulantes. Esté atento a cualquier sangrado de las encías o nariz. Esté atento a la aparición de sangre en su orina y evacuaciones intestinales. Use una toalla suave para su piel y un cepillo de dientes de cerdas suaves para cepillarse sus dientes. Esto puede evitar que su piel o encías sangren. Si usted se afeita, use una rasuradora eléctrica. No practique deportes de contacto.
    • Infórmele a su odontólogo y a los médicos que lo atienden que usted toma anticoagulantes. Lleve un brazalete o un collar que indique que usted toma este medicamento.
    • No empiece ni suspenda ningún medicamento a menos que su médico se lo indique. Muchos medicamentos no se pueden usar junto con los anticoagulantes.
    • Infórmele a su médico de inmediato si olvida tomar el medicamento o toma demasiado.
    • La warfarina es un anticoagulante que podría tener que tomar. Usted debería saber lo siguiente en caso de que tome warfarina.
      • Algunos alimentos y medicamentos pueden afectar la cantidad de warfarina en su sangre. No realice cambios mayores en su alimentación mientras toma warfarina. La warfarina funciona mejor si usted ingiere aproximadamente la misma cantidad de vitamina K todos los días. La vitamina K se encuentra en las hortalizas de hoja verde y algunos otros alimentos. Solicite más información acerca de lo que tiene que comer cuando usted toma warfarina.
      • Usted necesitará acudir a consultas de control con su médico cuando esté tomando warfarina. Deberá hacerse análisis de sangre periódicamente. Estos análisis se usan para determinar la cantidad de medicamento que necesita.
  • Un filtro de la vena cava podría colocarse dentro de su vena cava para evitar otra embolia pulmonar. La vena cava es una vena grande que lleva sangre desde la parte inferior de su cuerpo hasta su corazón. El filtro puede ayudar a atrapar un émbolo y evitar que se vaya a los pulmones.
  • La cirugía que se conoce como trombectomía podría realizarse para remover la embolia pulmonar. O en vez de esta, podría realizarse un procedimiento que se conoce como trombólisis para inyectar un trombolítico que ayude a disolver un coágulo.

¿Qué puedo hacer para evitar una embolia pulmonar?

  • Cambie la posición del cuerpo o muévase a menudo. Si usted viaja en vehículo o trabaja en un escritorio, muévase y estírese en su asiento varias veces cada hora. En un avión, levántese y camine cada hora.
  • Haga ejercicio regularmente para aumentar el flujo sanguíneo. Caminar es un buen ejercicio de bajo impacto. Consulte con su médico acerca de cuál es el mejor régimen de ejercicio para usted.
    Caminar para ejercitarse
  • Mantenga un peso saludable. Consulte con su médico cuánto debería pesar. Pídale que lo ayude a crear un plan para bajar de peso si tiene sobrepeso.
  • No fume. La nicotina y otros químicos en los cigarrillos y cigarros dañan los vasos sanguíneos y aumentan su riesgo de otra embolia pulmonar. Pida información a su médico si usted actualmente fuma y necesita ayuda para dejar de fumar. Los cigarrillos electrónicos o tabaco sin humo todavía contienen nicotina. Consulte con su médico antes de utilizar estos productos.
  • Pregunte sobre los métodos anticonceptivos si usted es una mujer que toma la píldora. Una píldora anticonceptiva aumenta el riesgo de coágulos de sangre en algunas mujeres. El riesgo es mayor si también son mayores de 35 años, fuman cigarrillos o tienen un trastorno en la coagulación de la sangre. Hable con su médico sobre otras maneras de prevenir el embarazo, como un capuchón cervical o un dispositivo intrauterino (DIU).

Llame al número de emergencias local (911 en los Estados Unidos) si:

  • Usted se siente mareada, le hace falta el aire y tiene dolor de pecho.
  • Usted expectora sangre.

¿Cuándo debo llamar a mi médico?

  • Su brazo o pierna se siente caliente, sensible y adolorida. Se podría ver inflamado y rojo.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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