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Embolia Pulmonar

LO QUE USTED NECESITA SABER:

¿Qué es una embolia pulmonar?

Se produce una embolia pulmonar (EP) cuando un émbolo obstruye de forma repentina uno de los vasos sanguíneos de los pulmones. Un émbolo es por lo general causado por un coágulo de sangre, pero también puede ser el resultado de grasa, aire o células provenientes de un tumor. Es posible que el coágulo de sangre se desprenda de los vasos sanguíneos de las piernas o los brazos. El coágulo se desplaza a los pulmones e interrumpe el flujo sanguíneo a estos órganos.


¿Qué aumenta mi riesgo de tener una embolia pulmonar?

  • Obesidad
  • Las pastillas anticonceptivas
  • Ciertas enfermedades en la sangre, como la trombofilia y la hiperhomocisteinemia
  • Las condiciones médicas como la trombosis venosa profunda (TVP) o el cáncer
  • El embarazo y el parto
  • Una cirugía reciente
  • Permanecer sentado o acostado en una misma posición durante un período prolongado de tiempo, como al viajar en avión

¿Cuáles son los signos y síntomas de una embolia pulmonar?

  • Ritmo cardíaco acelerado
  • Falta repentina de aliento o respiración agitada
  • Dolor súbito en el pecho que empeora cuando respira hondo
  • Uñas de color azulado
  • Piel fría, pálida y sudorosa
  • Fiebre y toser con sangre
  • Desmayos

¿Cómo se diagnostica una embolia pulmonar?

  • Exámenes de sangre: Usted podría tener extracción de sangre para proveer información a sus médico sobre la función de su cuerpo. La sangre puede ser extraída de su mano, brazo, o a través de un IV.
  • Radiografía del pecho: Es una imagen de los pulmones y el corazón. Los médicos se fijan si tiene signos de infección pulmonar u otros daños.
  • Tomografía computarizada: Este estudio también se conoce como TC. Una máquina de rayos x utiliza una computadora para tomar imágenes de sus pulmones. Es posible que le administren un tinte o medio de contraste antes del estudio para que los médicos puedan ver las imágenes con mayor claridad. Informe al médico si alguna vez ha tenido una reacción alérgica a un medio de contraste.
  • Gammagrafía pulmonar de ventilación/perfusión: Esta prueba también se conoce como gammagrafía V/Q. Se usa una pequeña cantidad de tinte radioactivo para estudiar el flujo de aire (ventilación) y el flujo sanguíneo (perfusión [Q]). La persona primero inhala un gas médico. Se toman imágenes para comprobar cómo los pulmones absorben el oxígeno. Luego se inyecta un tinte en una vena. Se toman imágenes para ver el flujo sanguíneo en los pulmones.
  • Angiografía pulmonar: Se usa esta prueba para comprobar si hay algún problema con el flujo de sangre en su corazón o sus pulmones. Se coloca un catéter (un tubo largo, delgado y flexible) en una vena del cuello, debajo de la clavícula o en la ingle. Se hace llegar el catéter a la arteria pulmonar. Se pone un tinte o medio de contraste en el catéter y se toman radiografías. El medio de contraste ayuda a que los médicos vean sus vasos sanguíneos con mayor claridad en la pantalla. Informe al médico si alguna vez ha tenido una reacción alérgica a un medio de contraste.
  • Ultrasonido doppler: Esta prueba usa ondas sonoras para ver imágenes de sus pulmones en una pantalla. Es posible que el ultrasonido muestre la embolia pulmonar.

¿Cómo se trata una embolia pulmonar?

  • Medicamentos:
    • Agentes trombolíticos: Estos medicamentos ayudan a romper los coágulos de sangre. Se administran por vía intravenosa y es posible que se administren junto con otros anticoagulantes.
    • Anticoagulantes: Estos medicamentos ayudan a impedir que se formen coágulos de sangre. Es posible que sangre o le salgan moretones con mayor facilidad.
  • Cirugía: Es posible que necesite una cirugía si no puede tomar anticoagulantes o si tiene coágulos de sangre en forma reiterada. Es posible que coloquen un filtro dentro de un vaso sanguíneo para atrapar los coágulos de sangre que se desplazan hacia los pulmones o el corazón. Es posible también que deban extraer el coágulo sanguíneo.

¿Cuáles son los riesgos de la embolia pulmonar?

Usted corre más riesgo de tener otra embolia pulmonar. El émbolo podría bloquear el flujo sanguíneo al corazón y los pulmones. Esto puede poner en peligro su vida. Es posible que sangre más de lo esperado si toma medicamentos anticoagulantes. Si no recibe tratamiento para la embolia, sus pulmones y otros órganos de su cuerpo podrían dejar de funcionar. Esto puede poner en peligro su vida.

¿Cómo puedo disminuir mi riesgo de tener otra embolia pulmonar?

  • Use calcetines de compresión: Estos calcetines apretados ponen presión en las piernas para hacer circular la sangre. Úselos durante el día. No se los ponga para dormir.

  • Mantenga un peso saludable: Pregunte a su médico cuánto debería pesar. Pídale que le ayude a elaborar un programa para adelgazar si está pasado de peso.
  • Manténgase activo: Cuando viaje en automóvil o en avión, póngase de pie y muévase tanto como le sea posible. Haga círculos con los pies a menudo si debe estar sentado durante un período extendido de tiempo. Pida a su médico que le recomiende un programa de ejercicios. Esto ayudará a mejorar su circulación sanguínea.
  • No fume: Si usted fuma, nunca es muy tarde para dejar de hacerlo. Solicite información sobre como dejar de fumar si necesita ayuda.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

Comuníquese con su médico si:

  • La piel o cualquier parte de sus piernas o caderas se pone de color morado.
  • Le sangran las encías o la nariz.
  • Ve sangre en su orina o evacuaciones intestinales.
  • Sus evacuaciones intestinales son de color negro o más oscuras que de costumbre.
  • Tiene alguna pregunta o inquietud acerca de su condición o cuidado.

¿Cuándo debo buscar atención médica inmediata?

Busque atención médica de inmediato o llame al 911 si:

  • Siente que se va a desmayar.
  • Su corazón está latiendo más rápido que de costumbre.
  • Tiene convulsiones o dolor de cabeza muy fuerte.
  • Arrastra el habla, siente más sueño o tiene dificultad para ver, hablar o pensar.
  • Siente debilidad en un lado del cuerpo o no puede mover el brazo o la pierna.
  • Su brazo o pierna se sienten calientes, sensibles, y dolorosos. Se podría ver inflamado y rojo.
  • Se siente mareado o le falta el aliento de forma repentina.
  • Le duele el pecho cuando respira hondo o tose. Puede que tosa con sangre.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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