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Dolor De Cuello Crónico

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué necesito saber acerca del dolor de cuello crónico?

El dolor de cuello crónico podría comenzar a aumentar lentamente con el tiempo. El dolor de cuello es crónico si dura más de 3 meses. El dolor podría ir y venir, o podría empeorar con ciertos movimientos. El dolor podría sentirse solamente en su cuello, o podría pasarse a sus brazos, espalda u hombros. Es posible que usted sienta dolor que comienza en otra parte de su cuerpo y se pasa a su cuello. Usted podría sentir dolor de cuello por años. Algunos tipos de dolor de cuello pueden ser permanentes.

Columna vertebral

¿Qué provoca o aumenta mi riesgo de tener dolor de cuello crónico?

El dolor crónico con frecuencia se debe a un problema de las articulaciones o de un disco en el cuello. Cualquiera de los siguientes puede provocar dolor en el cuello:

  • La estenosis (estrechamiento) de su columna vertebral o degeneración (descomposición) o inflamación de los discos de su cuello
  • Inflamación debido a una afección como la artritis reumatoide, la polimialgia reumática o tendinitis del manguito rotador
  • Una condición que afecta los nervios del cuello a los brazos, como el síndrome de salida torácica o neuritis braquial
  • Una fractura del hueso del cuello que provoca daño al nervio

¿Qué otros signos o síntomas podría presentar con el dolor de cuello crónico?

El dolor podría sentirse solamente en su cuello, o podría pasarse a sus brazos, espalda u hombros. También podría sentir dolor que comienza en otra área de su cuerpo y se pasa a su cuello. Los signos y síntomas dependerán de lo que esté causando su dolor. Puede presentar cualquiera de los siguientes signos o síntomas:

  • Rigidez en el cuello o en los músculos
  • Hormigueo o entumecimiento de sus brazos, manos o dedos
  • Debilidad o espasmos musculares
  • Rango de movimiento menor en las articulaciones de su cuello o de sus hombros
  • Náuseas o mareos

¿Cómo se diagnostica la causa del dolor de cuello crónico?

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y cuándo comenzaron. Infórmele si usted estuvo recientemente en un accidente o si tuvo alguna otra lesión en su cuello. Le revisará el cuello y los hombros. También le pedirá que mueva su cabeza y los brazos de cierta forma para determinar si alguna posición provoca o alivia el dolor.

  • Los análisis de sangre podrían usarse para medir el nivel de inflamación o para revisar si hay signos de una infección.
  • Radiografía o imagen por resonancia magnética (IRM) podrían mostrar una lesión de su cuello o una condición médica. No entre a la sala donde se realiza la resonancia magnética con algo de metal. El metal puede causar daños graves. Dígale al médico si usted tiene algo de metal dentro de su cuerpo o por encima.

¿Cómo se trata el dolor de cuello crónico?

El tratamiento dependerá de lo que está provocando su dolor.

  • Los medicamentos podrían ser recetados o recomendados para el dolor por su médico. Es posible que usted necesite medicamento para tratar el dolor de nervios o para detener los espasmos musculares. También podrían darle medicamentos para reducir la inflamación. Su médico podría inyectar medicamento a un nervio para bloquear el dolor. El medicamento de venta sin receta AINE o acetaminofén podría ser recomendado para tratar el dolor o inflamación leve.
  • La tracción se usa para aliviar la presión de los nervios. Le estirarán la cabeza cuidadosamente alejándola de su cuello. Esto estira los músculos y los ligamentos y le da más espacio a su columna. Su médico le indicará qué tipo de tracción ayudará a su dolor de cuello. No use dispositivos de tracción en su casa a menos que se lo indique su médico.
  • La cirugía podría ser necesaria si el dolor es severo o si otros tratamientos no funcionan. La cirugía no ayudará para todos los tipos de dolor. Usted podría necesitar una cirugía para estabilizar un hueso fracturado o para remover un tumor. La cirugía también podría usarse para ampliar la columna vertebral estrecha o para remover un disco entre los huesos del cuello.

¿Qué puedo hacer para manejar o evitar el dolor de cuello crónico?

  • Repose el cuello como se lo indiquen. No realice movimientos repentinos, como voltear su cabeza rápidamente. Su médico podría recomendarle que use un collarín cervical por un periodo corto de tiempo. El collarín evitará que usted mueva su cabeza. Esto ayudará a darle tiempo a su cuello para que sane si es que una lesión está provocando su dolor. Pregunte a su médico cuándo puede volver a practicar deportes o realizar otras actividades cotidianas.
  • Aplique hielo durante 15 a 20 minutos por hora o según indicaciones. Use una compresa de hielo o ponga hielo triturado en una bolsa de plástico. Cúbralo con una toalla antes de aplicarlo sobre su piel. El hielo disminuye el dolor y ayuda a evitar daño a los tejidos.
  • Aplique calor durante 20 a 30 minutos cada 2 horas o como se le haya indicado. El calor ayuda a disminuir el dolor y los espasmos musculares.
  • Haga ejercicios para el cuello como se lo indiquen. Los ejercicios para el cuello ayudan a fortalecer los músculos y a aumentar el rango de movimiento. Su médico le indicará cuáles ejercicios son adecuados para usted. Podría darle instrucciones o podría recomendarle que acuda con un fisioterapeuta. Su médico o terapeuta pueden asegurarse que usted esté haciendo estos ejercicios correctamente.
  • Mantenga una buena postura. Mantenga la cabeza y los hombros levantados cuando se siente. Si usted trabaja en frente de una computadora, asegúrese de que el monitor esté a la altura de los ojos. Usted no debería tener que mirar hacia abajo para ver la pantalla. Tampoco debe tener que inclinarse hacia adelante para leer lo que está en la pantalla. Mantenga el teclado, el mouse y otros elementos de la computadora donde no tenga que alcanzarlos. Levántese a menudo si usted trabaja frente a una computadora o permanece sentado durante largos períodos. Estírese o camine para mantener los músculos de su cuello relajados.
  • Pregunte sobre la acupuntura para aliviar el dolor. El dolor de cuello a veces se alivia con acupuntura. Hable con su médico antes de recibir este tratamiento para asegurarse de que sea seguro para usted.

¿Cuándo debo llamar a mi médico?

  • Usted tiene dolor en el cuello y dolor punzante que baja por los brazos o las piernas.
  • Su dolor de cuello se agrava repentinamente.
  • Usted tiene dolor de cuello junto con entumecimiento, hormigueo o debilidad en sus brazos o piernas.
  • Usted tiene rigidez en el cuello, dolor de cabeza y fiebre.
  • Usted tiene nuevos síntomas o sus síntomas empeoran.
  • Sus síntomas continúan aún después del tratamiento.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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