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Desnutrición

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la desnutrición?

La desnutrición ocurre cuando usted no consume suficientes calorías o nutrientes para mantenerse saludable. Los nutrientes incluyen proteína, grasa, carbohidratos, vitaminas y minerales.

¿Qué aumenta mi riesgo de desnutrición?

  • No comer la cantidad o los tipos apropiados de alimentos
  • La incapacidad de digerir y absorber los nutrientes de forma apropiada
  • Una condición de salud que aumenta la cantidad de calorías que el cuerpo necesita
  • Un embarazo,
  • Los trastornos alimenticios, como la anorexia o la bulimia
  • Abuso de alcohol o drogas

¿Cuáles son los signos y síntomas de la desnutrición?

  • Irritable (mal humor) y cansado
  • Crecimiento más lento de lo normal o falta de crecimiento (en los niños)
  • Pérdida de peso o pérdida de apetito
  • Cicatrización lenta de las heridas y mayor facilidad para contraer infecciones
  • Dolor en los huesos o las articulaciones, debilidad muscular o sienes hundidas
  • Uñas quebradizas y en forma de cuchara
  • Piel seca y escamosa o cambios en el color de la piel
  • Cambio en el color del cabello o pérdida del mismo
  • Inflamación en el abdomen u otras partes del cuerpo

¿Cómo se diagnostica la desnutrición?

Su médico lo examinará y le tomará la estatura y el peso. Es posible que le pregunte acerca de su salud y los medicamentos que toma. También podría preguntarle lo que usted come para averiguar si está consumiendo suficientes calorías y nutrientes. Su médico también podría realizarle exámenes de sangre para determinar si su cuerpo está bajo en ciertos nutrientes.

¿Cómo se trata la desnutrición?

El tratamiento depende de la causa de la desnutrición. Es posible que deba tomar un medicamento para tratar la condición de salud que está provocando su desnutrición.

  • Aumento de calorías y nutrientes será necesario. Un dietista podría ayudarle a planear comidas más abundantes y saludables. Si tiene dificultad para consumir comidas más abundantes, consuma comidas más pequeñas a lo largo del día. Es posible que tenga que incluir refrigerios entre las comidas. Es posible que tenga que comer o beber un suplemento nutritivo si tiene dificultad para comer los tipos y cantidades apropiadas de alimentos.
  • Vitaminas y minerales podrían ser necesarias para reponer las vitaminas y minerales que su cuerpo necesita. Es posible que se las administren a través de una vía intravenosa, una inyección o una píldora.
  • Los estimulantes del apetito son medicamentos que le ayudan a mejorar el apetito para que desee comer más.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Usted pierde mucho peso en un período breve de tiempo.
  • Usted se siente deprimido, confundido, cansado, irritable y no tiene ganas de comer.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata o llamar al 911?

  • Usted siente dolor en el pecho, espalda, cuello, mandíbula, estómago o en uno o ambos brazos.
  • Usted tiene dificultad para respirar.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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