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Descuido De Un Adulto Mayor

LO QUE USTED NECESITA SABER:

¿Qué es el descuido de un adulto mayor?

El descuido a un adulto mayor ocurre cuando el cuidador no lo cuida apropiadamente. Un cuidador podría ser un familiar o alguien más que es responsable del adulto mayor. El cuidador podría no bañarlo, vestirlo o alimentarlo regularmente. El podría dejarlo solo en lugares inseguros. Podría no darle los tratamientos que necesita o darle una cantidad equivocada de medicamento. La negligencia puede suceder en el propio hogar, en el del cuidador o en instalaciones, como un asilo de ancianos.

¿Qué provoca el descuido de un adulto mayor?

La causa exacta del descuido se desconoce. Las condiciones de pobreza o de amontonamiento podría ser una de las razones por las que ésto ocurre. Lo siguiente podría aumentar el riesgo de negligencia:

  • Tener problemas de aprendizaje o de memoria.
  • Tener una condición de largo plazo, como demencia, diabetes, parálisis o derrame cerebral.
  • No tener familiares o amistades que puedan cuidarlo.
  • Ser mayor de 75 años de edad.
  • Tener dificultad para llevarse bien con otros.
  • El cuidador depende de usted en gran medida en cosas como el dinero o la vivienda.
  • El cuidador ingiere alcohol o usa drogas ilícitas.
  • El cuidador tiene trastorno de personalidad, depresión o alguna otra enfermedad mental.
  • El cuidado tiene un historial de violencia familiar, como abuso físico o sexual.
  • El cuidador tiene estrés debido al trabajo, a cuidarlo o a problemas financieros.

¿Cuáles son los signos y síntomas del descuido de un adulto mayor?

  • Problemas de la boca o dentales
  • Dolor en el cuerpo y debilidad
  • Signos de deshidratación, como piel, ojos o boca resecos, orinar poco o nada en lo absoluto o mareos
  • Depresión o condiciones de salud que empeoran
  • Falta de higiene (vestimenta o ropa de cama sucia)
  • Ulceras de presión (úlceras de decúbito) en la espalda baja, cadera o muslos
  • Pérdida de peso

¿Cómo se diagnostica el descuido de un adulto mayor?

El médico le examinará el cuerpo detalladamente en busca de cualquier problema de salud provocado por la negligencia. El le hará preguntas acerca de su salud. El podría preguntarle si usted come apropiadamente, toma el medicamento y se baña. También podría hacerle preguntas acerca del cuidador.

  • Exámenes de sangre y de orina: Es posible que le realicen exámenes de sangre y de orina para revisar si existen problemas de salud, como desnutrición e infección.
  • Radiografías: Es posible que usted necesite radiografías si tiene úlceras de presión o moretones. Los médicos podrían usar esas imágenes para ver si hay infección en el hueso cerca de la úlcera de presión. También podrían revisar si existen huesos con moretones o rotos. Es posible que también le tomen radiografías de pecho y de abdomen.

¿Cómo se trata el descuido de un adulto mayor?

Es posible que lo coloquen en otro lugar, como en un hogar de cuidados para adultos. Podrían ofrecerle servicios especiales para garantizar su seguridad y salud.

  • Consejería: El descuido a un adulto mayor podría provocarle que se sienta asustado, deprimido o ansioso. El médico podría sugerirle que vea a un consejero para hablar acerca de cómo se siente.
  • Nutrición: Un dietista podría hablar con usted acerca de los hábitos alimenticios y ayudarlo a crear un plan alimenticio saludable. Es posible que consideren darle una dieta especial dependiendo de la condición de salud en que se encuentre. Escoja diariamente alimentos saludables de todos los grupos. Incluya panes integrales, cereal, arroz y pasta. Consuma una variedad de frutas y verduras, incluyendo las de color verde oscuro y anaranjado. Incluya productos lácteos como leche, yogurt y queso bajos en grasa. Seleccione fuentes de proteína, como carne de res magra, pollo, pescado, frijoles, huevos y frutos con cáscara.
  • Medicamentos: Los médicos podrían darle medicamentos si tiene problemas médicos. Es posible que usted necesite medicamentos antibióticos si tiene úlceras de presión.
  • Otros tratamientos: Es posible que usted necesite tratamiento para las lesiones, heridas u otras condiciones médicas.

¿Cuáles son los riesgos del descuido a un adulto mayor?

Si no recibe tratamiento, usted podría desarrollar problemas de salud y emocionales graves. Usted podría desarrollar deshidratación y desnutrición. La desnutrición ocurre cuando usted no obtiene las calorías o los nutrientes suficientes de los alimentos para mantenerlo saludable. Es posible que también presente depresión. El descuido a un adulto mayor es grave y representa una amenaza para la vida.

¿Cómo puede ayudarse a sí mismo?

  • Reporte el descuido: Podría ser difícil reportar el descuido, pero es muy importante. Los médicos pueden ayudarle si usted está en riesgo o es una víctima de descuido.
  • Vaya a sus citas de seguimiento: El médico podría hablar con usted, sus familiares, amistades o aquellos a los que debería responsabilizarse por descuido de un adulto mayor. Esto podría incluir lo que ocurriría si el descuido a un adulto mayor no cesa.

¿Dónde puedo conseguir mayor información?

  • National Center on Elder Abuse
    101 The City Drive South 200 Building
    Orange , CA 92868
    Phone: 1- 855 - 500-3537
    Web Address: http://www.ncea.aoa.gov/NCEAroot/Main_Site/Index.aspx

¿Cuándo debería comunicarme con mi médico?

Comuníquese con su médico si:

  • Usted desarrolla úlceras de presión.
  • No puede asistir a su próxima cita.
  • Tiene nuevos signos y síntomas.
  • Tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

¿Cuándo debería buscar cuidado inmediato?

Busque cuidado inmediatamente o llame al 911 si:

  • Siente que quiere hacerse daño a sí mismo o a alguien más.
  • Siente que no puede hacer frente a su condición o a recuperarse de esta.
  • Tiene falta de aliento, dolor en el pecho o latido cardíaco acelerado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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