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Descuido De Un Adulto Mayor Por Familiares Y Cuidadores

LO QUE USTED NECESITA SABER:

¿Qué es el descuido a un adulto mayor?

El descuido a un adulto mayor ocurre cuando el cuidador no lo cuida apropiadamente. Un cuidador podría ser un familiar o alguien más que es responsable del adulto mayor. El cuidador podría no bañarlo, vestirlo o alimentarlo regularmente. El podría dejarlo solo en lugares inseguros. Podría no darle los tratamientos que necesita o darle una cantidad equivocada de medicamento. El descuido puede suceder en el propio hogar, en el del cuidador o en instalaciones, como un asilo de ancianos.

¿Qué provoca el descuido de un adulto mayor?

La causa exacta del descuido se desconoce. Las condiciones de pobreza o de amontonamiento podría ser una de las razones por las que ésto ocurre. Lo siguiente podría aumentar el riesgo de descuido de un adulto mayor:

  • Que tenga problemas de aprendizaje o de memoria.
  • Que tenga una condición de largo plazo, como demencia, diabetes, parálisis o derrame cerebral.
  • Que no tenga familiares o amistades que puedan cuidarlo.
  • Que sea mayor de 75 años de edad.
  • Que tenga dificultad para llevarse bien con otros.
  • Que el cuidador dependa en gran medida del adulto mayor en cosas como el dinero o la vivienda.
  • Que el cuidador ingiera alcohol o use drogas ilícitas.
  • Que el cuidador tenga trastorno de personalidad, depresión o alguna otra enfermedad mental.
  • Que el cuidador tenga un historial de violencia familiar, como abuso físico o sexual.
  • Que el cuidador tenga estrés debido al trabajo, al cuidado del adulto mayor o a problemas financieros.

¿Cuáles son los signos y síntomas del descuido de un adulto mayor?

  • Problemas de la boca o dentales
  • Dolor en el cuerpo y debilidad
  • Signos de deshidratación, como piel, ojos o boca resecos, orinar poco o nada en lo absoluto o mareos
  • Depresión o condiciones de salud que empeoran
  • Falta de higiene (vestimenta o ropa de cama sucia)
  • Ulceras de presión (úlceras de decúbito) en la espalda baja, cadera o muslos
  • Pérdida de peso

¿Cómo se diagnostica el descuido de un adulto mayor?

El médico examinará el cuerpo del adulto mayor detalladamente en busca de cualquier problema de salud provocado por el descuido. El le hará preguntas acerca de su salud. Podría preguntarle si come apropiadamente, toma el medicamento y se baña. Los médicos también podrían hacerle preguntas acerca del cuidador.

  • Exámenes de sangre y orina: Es posible que se realicen exámenes de sangre y de orina para revisar si existen problemas de salud, como desnutrición e infección.
  • Radiografías: Es posible que el adulto mayor necesite radiografías si tiene úlceras de presión o moretones. Los médicos podrían usar esas imágenes para ver si hay infección en el hueso cerca de la úlcera de presión. También podrían revisar si existen huesos con moretones o rotos. Es posible que también le tomen radiografías de pecho y de abdomen.

¿Cómo se trata el descuido de un adulto mayor?

Es posible que coloquen al adulto mayor que ha sufrido de descuido en otro lugar, como en un hogar de cuidados para adultos. Se podrían ofrecer servicios especiales para garantizar la seguridad y salud del adulto mayor.

  • Consejería: El descuido podría provocarle al adulto mayor que se sienta asustado, deprimido o ansioso. El médico podría sugerirle que vea a un consejero para hablar acerca de cómo se siente.
  • Nutrición: Un dietista podría hablar con el adulto mayor acerca de sus hábitos alimenticios y ayudarlo a crear un plan alimenticio saludable. Es posible que consideren darle una dieta especial dependiendo de la condición de salud en que él se encuentre. El adulto mayor debería consumir una variedad de alimentos saludables. Esto incluye panes integrales, cereal, arroz y pasta. Escoger una variedad de frutas y verduras, incluyendo las verduras de color verde oscuro y anaranjado. Incluir productos lácteos como leche, yogurt y queso bajos en grasa. Seleccionar fuentes de proteína, como carne de res magra, pollo, pescado, frijoles, huevos y nueces.
  • Medicamentos: Los médicos podrían darle medicamentos si el adulto mayor tiene problemas médicos. Es posible que también necesite medicamentos antibióticos si tiene úlceras de presión.
  • Otros tratamientos: Es posible que el adulto mayor necesite tratamiento para las lesiones, heridas u otras condiciones médicas.

¿Cuáles son los riesgos del descuido a un adulto mayor?

Si no recibe tratamiento, el adulto mayor podría desarrollar graves problemas de salud y emocionales. El podría desarrollar deshidratación y desnutrición. La desnutrición ocurre cuando él no obtiene las calorías o los nutrientes suficientes de los alimentos para mantenerse saludable. Es posible que el adulto mayor también presente depresión. El descuido a un adulto mayor es grave y representa una amenaza para la vida.

¿Cómo puedo ayudar a un adulto mayor?

  • Reporte el descuido: Podría ser difícil reportar el descuido, pero es muy importante. Los médicos pueden ayudar al adulto mayor si está en riesgo o es una víctima de descuido.
  • Vaya a sus citas de seguimiento con el adulto mayor: El médico podría hablar con usted, con el adulto mayor, sus familiares, amistades o aquéllos a los que debería responsabilizarse por el descuido. Esto podría incluir lo que ocurriría si el descuido a un adulto mayor no cesa.

¿Dónde puedo conseguir mayor información?

  • National Center on Elder Abuse
    101 The City Drive South 200 Building
    Orange , CA 92868
    Phone: 1- 855 - 500-3537
    Web Address: http://www.ncea.aoa.gov/NCEAroot/Main_Site/Index.aspx

¿Cuándo debería comunicarme con el médico del adulto mayor?

Comuníquese con el médico si:

  • El adulto mayor no puede asistir a su próxima cita.
  • El adulto mayor tiene nuevos signos y síntomas.
  • Usted o el adulto mayor tienen preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

¿Cuándo debería buscar cuidado inmediato para el adulto mayor?

Busque cuidado inmediatamente o llame al 911 si:

  • El adulto mayor desarrolla úlceras de presión.
  • El adulto mayor siente que quiere hacerse daño a sí mismo o a alguien más.
  • El adulto mayor siente que no puede hacer frente a su condición o a recuperarse de ésta.
  • El adulto mayor tiene falta de aliento, dolor en el pecho o latido cardíaco acelerado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

El adulto mayor tiene el derecho de ayudar a planear sus propios cuidados. Para ayudar con éste plan, él debe aprender acerca de su condición de salud y cómo podría tratarse. Entonces él podrá discutir las opciones de tratamiento con los médicos. Juntos, ellos pueden decidir el cuidado y el tratamiento que debe utilizarse. El adulto mayor siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento.Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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