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Descuido De Un Adulto Mayor Por Familiares Y Cuidadores

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es el descuido a un adulto mayor?

El descuido a un adulto mayor ocurre cuando una persona no lo cuida apropiadamente. Un cuidador podría ser un familiar o alguien más que es responsable de la persona. El cuidador podría no bañar, vestir o alimentar regularmente a la persona. Podría dejar a la persona sola en lugares inseguros. Podría no darle a la persona los tratamientos que necesita o darle una cantidad equivocada de medicamento. El descuido puede suceder en el propio hogar de la persona, en el del cuidador o en un centro, como un asilo de ancianos.

¿Qué provoca el descuido de un adulto mayor?

La causa exacta del descuido se desconoce. Las condiciones de pobreza o de hacinamiento pueden ser una de las causas de este tipo de abuso. Lo siguiente podría aumentar el riesgo de descuido de una persona:

  • Problemas de aprendizaje o de memoria
  • Una afección de larga duración, como demencia, diabetes, parálisis o derrame cerebral.
  • La falta de familiares o amigos que pueden cuidar de la persona
  • Ser mayor de 75 años
  • Dificultad para llevarse bien con otras personas
  • Un cuidador que depende en gran medida de que la persona le dé dinero o le proporcione un lugar para vivir
  • Un cuidador que consume alcohol o usa drogas ilegales
  • Un cuidador que tiene un trastorno de la personalidad, depresión u otra enfermedad mental
  • Un cuidador que tiene un historial de violencia en la familia, como abuso físico o sexual.
  • Un cuidador que tiene estrés debido al trabajo, a cuidar de la persona o a problemas financieros.

¿Cuáles son los signos y síntomas del descuido de un adulto mayor?

  • Problemas de la boca o dentales
  • Dolor en el cuerpo y debilidad
  • Signos de deshidratación, como piel, ojos o boca resecos, orinar poco o nada en lo absoluto o mareos
  • Depresión o condiciones de salud que empeoran
  • Falta de higiene (vestimenta o ropa de cama sucia)
  • Lesiones (úlceras) por presión en la espalda baja, cadera o muslos
  • Pérdida de peso

¿Cómo se diagnostica el descuido de un adulto mayor?

El médico examinará el cuerpo de la persona detalladamente en busca de cualquier problema de salud provocado por el descuido. Le hará preguntas acerca de la salud de la persona. Podría preguntarle a la persona si come apropiadamente, toma los medicamentos y se baña. Los médicos también podrían hacerle preguntas acerca del cuidador.

  • Exámenes de sangre y orina pueden hacerse para verificar si hay problemas de salud como desnutrición e infección.
  • Se pueden hacer radiografías si la persona tiene lesiones por presión o moretones. Los médicos podrían usar esas imágenes para ver si hay infección en el hueso cerca de la lesión por presión. También podrían revisar si existen huesos con moretones o rotos. Es posible que también le tomen radiografías de tórax y de abdomen.

¿Cómo se trata el descuido de un adulto mayor?

Es posible que coloquen a la persona que ha sufrido de descuido en otro lugar, como en un hogar de cuidados para adultos. Podrían ofrecerle servicios especiales para asegurar la seguridad física y salud de la persona.

  • El descuido podría provocar que la persona se sienta asustada, deprimida o ansiosa. El médico podría sugerirle a la persona que vea a un consejero para hablar acerca de cómo se siente.
  • Un dietista podría hablar con la persona acerca de sus hábitos alimenticios y ayudarlo a crear un plan de alimentación saludable. Podrían darle una dieta especial dependiendo de la condición de la persona. La persona debería consumir una variedad de alimentos saludables. Esto incluye panes integrales, cereal, arroz y pasta. Escoger una variedad de frutas y verduras, incluyendo las verduras de color verde oscuro y anaranjado. Incluya productos lácteos como leche baja en grasa, yogur y queso. Seleccione fuentes de proteína baja en grasa como carne de res, pollo, pescado, frijoles, huevos y nueces.
  • Los médicos podrían darle medicamentos si la persona tiene problemas médicos. Es posible que también necesite medicamentos antibióticos si tiene llagas.

¿Cuáles son los riesgos del descuido a un adulto mayor?

Si no recibe tratamiento, la persona podría desarrollar graves problemas de salud y emocionales. Podría desarrollar deshidratación y desnutrición. La desnutrición ocurre cuando no obtiene las calorías o los nutrientes suficientes de los alimentos para mantenerse saludable. Es posible que la persona también presente depresión. El descuido a un adulto mayor es grave y representa una amenaza para la vida.

¿Cómo puedo ayudar a la persona?

  • Reporte el descuido. Podría ser difícil denunciar el descuido, pero es muy importante. Los médicos pueden ayudar a la persona si corre riesgo de ser o si es víctima de abuso hacia un adulto mayor.
  • Asista a las consultas de control con la persona. El médico podría hablar con usted, con la persona, sus familiares, amigos o aquellos responsables del descuido del adulto mayor. Esto podría incluir lo que ocurriría si el descuido a un adulto mayor no cesa.

¿Dónde puedo obtener más información?

  • National Center on Elder Abuse
    101 The City Drive South 200 Building
    Orange , CA 92868
    Phone: 1- 855 - 500-3537
    Web Address: http://www.ncea.aoa.gov/NCEAroot/Main_Site/Index.aspx

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • La persona desarrolla lesiones por presión.
  • La persona tiene deseos de hacerse daño a sí misma o a otro.
  • La persona siente que no puede afrontar el abuso o no puede recuperarse de ello.
  • La persona presenta falta de aliento, dolor en el pecho o latidos cardíacos rápidos.

¿Cuándo debo comunicarme con el médico de la persona?

  • La persona no puede acudir a su próxima cita médica.
  • La persona tiene nuevos signos y síntomas.
  • Usted o la persona tienen preguntas o inquietudes sobre su condición o cuidados.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

La persona tiene el derecho de ayudar a planear su propio cuidado. Para ayudar con este plan, debe aprender acerca de su condición de salud y cómo podría tratarse. Después puede discutir las opciones de tratamiento con los médicos. Juntos, ellos pueden decidir el cuidado y el tratamiento que debe utilizarse. La persona siempre tiene el derecho de rehusar tratamiento.Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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