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Descuido De Un Adulto Mayor Por Familiares Y Cuidadores

LO QUE NECESITA SABER:

El descuido a un adulto mayor ocurre cuando el cuidador no lo cuida apropiadamente. Un cuidador podría ser un familiar o alguien más que es responsable por el adulto mayor. El cuidador podría no bañarlo, vestirlo o alimentarlo regularmente. El podría dejarlo solo en lugares inseguros. Podría no darle los tratamientos que necesita o darle una cantidad equivocada de medicamento. El descuido puede suceder en el propio hogar, en el del cuidador o en instalaciones, como un asilo de ancianos.

MIENTRAS USTED ESTÁ AQUÍ:

Consentimiento informado:

Un formulario de consentimiento es un documento legal que explica los exámenes, tratamientos o procedimientos que el adulto mayor podría necesitar. El consentimiento informado significa que él entiende lo que le realizarán y puede tomar decisiones acerca de lo que él quiere. El da permiso cuando firma el formulario de consentimiento. El puede pedirle a alguien más que firme el formulario en su nombre, si no tiene la capacidad de hacerlo él mismo. El adulto mayor tiene el derecho de entender sus cuidados médicos en un vocabulario que él comprenda. Antes de firmar el formulario de consentimiento, él debería entender los riesgos y beneficios de lo que le van a realizar. Asegúrese de que le contesten todas las preguntas que tenga.

Oxígeno:

El adulto mayor podría necesitar oxígeno adicional si el nivel de oxígeno en la sangre es más bajo de lo que debería estar. El podría obtener oxígeno a través de una máscara que se coloca en la nariz y en la boca o a través de unos tubos pequeños que se colocan en las fosas nasales. Pregunte al médico antes de que le quite la máscara o los tubos con oxígeno.

Signos vitales:

Los médicos le revisarán al adulto mayor la presión sanguínea, el ritmo cardíaco, la frecuencia respiratoria y la temperatura. También le preguntarán acerca del nivel de dolor. Estos signos vitales proporcionan información a los médicos sobre su salud actual.

Nutrición:

Es posible que consideren una dieta especial dependiendo de la condición del adulto mayor. Un dietista podría hablar con el adulto mayor acerca de sus hábitos alimenticios y ayudarlo a crear un plan alimenticio saludable.

  • Si él tiene problemas para masticar, es posible que necesite beber líquidos espesos o comer alimentos blandos. Algunos ejemplos son puré de manzana, plátanos y cereal cocido.
  • Es posible que él requiera que lo alimenten a través de una vía IV o un tubo nasogástrico (NG) si no puede comer. Una vía IV es un tubo que se coloca en la vena para administrar medicamentos o líquidos. Un tubo NG se coloca a través de la nariz y baja hacia el estómago.

Medicamentos:

  • Antibióticos: Este medicamento se administra para ayudar a tratar o prevenir una infección causada por bacteria.
  • Medicamentos para el dolor: Los médicos podrían darle medicamentos para eliminar o disminuir el dolor.
    • No espere hasta que el dolor del adulto mayor se intensifique para pedir más medicamentos para él. Informe a los médicos si el dolor no disminuye. Es posible que el medicamento no sirva para controlar el dolor si él espera demasiado para tomarlo.
    • Los medicamentos para el dolor pueden provocarle mareos o somnolencia. Evite caídas llamando al médico cuando él quiera levantarse de la cama o que necesite ayuda.
  • Otros medicamentos: Le podrían administrar medicamentos si el adulto mayor tiene otras condiciones que requieran de tratamiento.

Exámenes:

  • Exámenes de sangre y orina: Es posible que se realicen exámenes de sangre y de orina para revisar si existen problemas de salud, como desnutrición e infección.
  • Radiografías: Es posible que el adulto mayor necesite radiografías si tiene úlceras de presión o moretones. Los médicos podrían usar esas imágenes para ver si hay infección en el hueso cerca de la úlcera de presión. También podrían revisar si existen huesos con moretones o rotos. Es posible que también le tomen radiografías de pecho y de abdomen.
  • Ecocardiograma de 12 derivaciones: A este examen también se le conoce como ECG. Se colocan parches adhesivos en el pecho del adulto mayor para registrar la actividad eléctrica del corazón. Un ECG provee información acerca de cómo le está funcionando el corazón. El necesitará acostarse tan quieto como sea posible durante el examen.
  • Signos neurológicos: También se le conocen como signos neuro, revisiones neuro o estados neuro. Un examen neurológico puede mostrarle a los médicos qué tan bien funciona el cerebro después de una lesión o una enfermedad. Los médicos revisarán cómo reaccionan las pupilas a la luz. Podrían revisarle la memoria y con qué facilidad el adulto mayor despierta. También revisarán la comprensión y el equilibrio.

Tratamientos:

  • Consejería: El descuido podría provocarle al adulto mayor que se sienta asustado, deprimido o ansioso. El médico podría sugerirle que vea a un consejero para hablar acerca de cómo se siente.
  • Otros tratamientos: Es posible que el adulto mayor necesite tratamiento para las lesiones, heridas u otras condiciones médicas.

RIESGOS:

Si el adulto mayor no recibe tratamiento, podría desarrollar problemas de salud y emocionales graves. El podría desarrollar deshidratación y desnutrición. La desnutrición ocurre cuando él no obtiene las calorías o los nutrientes suficientes de los alimentos para mantenerlo saludable. Es posible que el adulto mayor también presente depresión. El descuido a un adulto mayor es grave y representa una amenaza para la vida.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

El adulto mayor tiene el derecho de ayudar a planear sus propios cuidados. Para ayudar con éste plan, él debe aprender acerca de su condición de salud y cómo podría tratarse. Entonces él podrá discutir las opciones de tratamiento con los médicos. Juntos, ellos pueden decidir el cuidado y el tratamiento que debe utilizarse. El adulto mayor siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento.

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Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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