Skip to main content

Covid-19 (enfermedad Por Coronavirus 2019)

Medically reviewed by Drugs.com. Last updated on Jul 4, 2022.

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué necesito saber acerca de la COVID-19?

La COVID-19 es la enfermedad causada por el nuevo coronavirus descubierto por primera vez en diciembre de 2019. Los coronavirus generalmente causan infecciones de las vías respiratorias superiores (nariz, garganta y pulmones), como un resfriado. El virus de 2019 se propaga rápida y fácilmente. Puede transmitirse a partir de 2 a 3 días antes de que comiencen los síntomas.

¿Qué necesito saber acerca de las variantes?

El virus ha cambiado en varias formas nuevas (llamadas variantes) desde que se descubrió. Las variantes pueden ser más contagiosas (se propagan fácilmente) que la forma original. Además, algunas pueden causar una enfermedad más grave que otras.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la COVID-19?

Es posible que no presente ningún signo o síntoma. Los signos y síntomas suelen empezar unos 5 días después de la infección pero pueden tardar de 2 a 14 días. Puede sentir como si tuviera gripe o un resfriado fuerte. Algunos signos y síntomas desaparecen en unos pocos días. Otros pueden durar semanas, meses o posiblemente años. Puede presentar cualquiera de los siguientes signos o síntomas:

  • Tos
  • Falta de aliento o dificultad para respirar que puede llegar a ser grave
  • Fiebre
  • Escalofríos que pueden incluir temblores
  • Dolor muscular, dolores corporales o dolor de cabeza
  • El dolor de garganta
  • Cambios repentinos o pérdida del gusto o el olfato
  • Sensación de cansancio físico y mental (fatiga)
  • Congestión (de la nariz y la cabeza) o flujo nasal
  • Diarrea, náuseas o vómitos

¿Cómo se diagnostica la COVID-19?

Su médico lo examinará y le hará preguntas acerca de sus síntomas. Infórmele si usted tiene alguna afección de salud o si toma algún medicamento. Es posible que se use cualquiera de lo siguiente:

  • Un examen viral muestra si tiene una infección actualmente. Algunas pruebas se pueden realizar en casa. La mayoría utiliza un hisopado nasal y da el resultado en 15 minutos. Estas pruebas están disponibles en muchas farmacias. Hable con su médico o farmacéutico en caso de tener alguna pregunta sobre este tipo de prueba. También hay centros de prueba disponibles. Se toma una muestra de la nariz o la garganta con un hisopo. Es posible que tenga que estar en cuarentena hasta que obtenga los resultados de un centro de pruebas.
  • Una prueba de antígenos muestra si tiene una proteína del virus de la COVID-19. Esta prueba suele denominarse prueba rápida porque los resultados pueden estar disponibles en 30 minutos o menos.
  • Una prueba de anticuerpos muestra si tuvo una infección reciente o en el pasado. Para esta prueba se utilizan muestras de sangre. Los anticuerpos son producidos por el sistema inmunitario para atacar el virus que causa la COVID-19. Los anticuerpos se forman de 1 a 3 semanas después de que se contagie. Esta prueba no se utiliza para demostrar si se es inmune al virus.
  • Una TAC, una RMN, una ecografía o una radiografía podrían realizarse para comprobar si tiene existen complicaciones de la COVID-19. Por ejemplo, neumonía, coágulos de sangre u otras complicaciones.

¿Cómo se trata la COVID-19?

  • Los síntomas leves podrían mejorar por sí solos. Algunos tratamientos cuentan con una autorización de uso de emergencia (EUA). Por ejemplo, los anticuerpos monoclonales y el plasma de convaleciente. Es posible que se administren para ayudar a prevenir el empeoramiento de los síntomas. Es posible que también necesite alguno de los siguientes tratamientos:
    • Los descongestivos ayudan a reducir la congestión nasal y ayudan a respirar más fácilmente. Si toma pastillas descongestivas, pueden causarle agitación o problemas para dormir. No use aerosol descongestionante por más de unos cuantos días.
    • Los jarabes para la tos ayudan a reducir la tos. Pregúntele a su médico cuál tipo de medicamento para la tos es mejor para usted.
    • Para aliviar el dolor de garganta, haga gárgaras con agua salada tibia, o use pastillas para la garganta o un aerosol para la garganta. Beba más líquidos para disolver y aflojar la mucosidad y para prevenir la deshidratación.
    • Los AINE o el acetaminofeno pueden ayudar a bajar la fiebre y aliviar los dolores corporales o el dolor de cabeza. Siga las indicaciones. Si no se toman correctamente, los AINE pueden causar sangrado estomacal o daño renal y el acetaminofeno puede dañar hepático.
  • Los síntomas severos o potencialmente mortales se tratan en el hospital. Es posible que usted necesite alguno de los siguientes:
    • Los medicamentos podrían administrarse para combatir el virus o tratar una inflamación.
    • Los anticoagulantes ayudan a prevenir o tratar los coágulos de sangre. Si tiene trombosis venosa profunda (TVP) o embolia pulmonar (EP), tal vez necesite seguir usando anticoagulantes durante al menos 3 meses.
    • El oxígeno adicional podría administrarse si tiene insuficiencia respiratoria. Esto significa que los pulmones no pueden llevar suficiente oxígeno a la sangre y a los órganos.
    • Un respirador podría usarse para ayudarlo a respirar.

¿Qué debo saber sobre los problemas de salud que puede causar el virus?

Puede desarrollar problemas de salud a largo plazo causados por el virus. El riesgo es mayor si usted tiene 65 años o más. Un sistema inmunitario débil, la obesidad, diabetes o enfermedad cardíaca o pulmonar también pueden aumentar el riesgo. El riesgo también es mayor si usted es o ha sido fumador de cigarrillos. La COVID-19 puede dar lugar a cualquiera de las siguientes situaciones:

  • Síndrome multisistémico inflamatorio en adultos (MIS-A) o en niños (MIS-C), que causa inflamación en el corazón, el sistema digestivo, la piel o el cerebro
  • Falta de aliento, afecciones respiratorias inferiores graves, como neumonía o síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA).
  • Coágulos de sangre o daños en los vasos sanguíneos
  • Daños en los órganos por falta de oxígeno o por coágulos de sangre
  • Problemas para dormir
  • Problemas para pensar claramente, para recordar información o para concentrarse
  • Cambios en el estado de ánimo, depresión o ansiedad
  • Problemas con el gusto o el olfato a largo plazo
  • Pérdida del apetito y de peso
  • Dolor en los nervios
  • Fatiga (sensación de cansancio físico y mental)

¿Cómo se propaga el coronavirus 2019?

  • Las gotitas son la principal forma de propagación de todos los coronavirus. El virus viaja en las gotitas que se forman cuando una persona habla, canta, tose o estornuda. Las gotitas también pueden flotar en el aire por minutos u horas. La infección se produce cuando respira las gotitas o cuando le tocan los ojos o la nariz. El contacto personal cercano con una persona infectada aumenta el riesgo de infección. Esto significa estar a menos de 6 pies (2 metros) de distancia de la persona durante al menos 15 minutos en 24 horas.
  • El contacto de persona a persona puede propagar el virus. Por ejemplo, una persona con el virus en sus manos puede propagarlo al darle la mano a alguien.
  • El virus puede permanecer en objetos y superficies hasta 3 días. Puede infectarse si toca el objeto o la superficie y luego se toca los ojos o la boca.

Treatment options

The following list of medications are in some way related to or used in the treatment of this condition.

View more treatment options

¿Qué necesito saber acerca de las vacunas contra la COVID-19?

Los médicos recomiendan la vacuna contra la COVID-19, incluso si ya tuvo COVID-19. Se considera que usted está completamente vacunado contra la COVID-19 dos semanas después de la última dosis de cualquier vacuna contra COVID-19. Informe a su médico cuando haya recibido la última dosis de la vacuna. Haga una copia de su tarjeta de vacunación. Conserve el original en caso de que tenga que mostrarlo. Mantenga la copia en un lugar seguro.

  • Reciba la vacuna contra la COVID-19 según las indicaciones. Las vacunas ayudan a prevenir la COVID-19 grave. Se recomienda la vacunación a todas las personas mayores de 5 años. Las vacunas contra la COVID-19 se administran en forma de inyección, generalmente en 1 o 2 dosis. Esto depende de la edad de la persona que las recibe. Se recomienda una dosis de refuerzo para todas las personas mayores de 5 años. Se recomienda una segunda dosis refuerzo para todos los adultos de 50 años o más y para los adolescentes inmunodeprimidos. La segunda dosis de refuerzo también se recomienda para todos los que recibieron la marca de la vacuna de 1 dosis como la primera dosis y un refuerzo. Su médico puede darle más información sobre las dosis de refuerzo. Puede ayudarlo a programar todas las dosis necesarias.
    Calendario de vacunación contra la COVID-19
  • Continúe con el distanciamiento social y otras medidas. Puede contagiarse incluso después de recibir la vacuna. También puede transmitir el virus a otras personas sin saber que tiene la infección.
  • Después de vacunarse, compruebe las normas de viaje locales, nacionales e internacionales. Es posible que tenga que hacerse la prueba antes de viajar. Algunos países exigen evidencia de que la prueba es negativa antes de viajar. Tal vez también sea necesario hacer cuarentena tras su regreso.
  • Se pueden administrar medicamentos para evitar una infección. Los medicamentos pueden administrarse si tiene un alto riesgo de infección y no puede recibir la vacuna. También pueden administrarse si su sistema inmunitario no responde bien a la vacuna.

¿Cómo puede ayudar a reducir el riesgo de COVID-19?

  • Lávese las manos con frecuencia durante el día. Utilice agua y jabón. Frótese las manos enjabonadas, entrelazando los dedos, durante al menos 20 segundos. Enjuáguese con agua corriente caliente. Séquese las manos con una toalla limpia o una toalla de papel. Puede usar un desinfectante para manos que contenga alcohol, si no hay agua y jabón disponibles. Enseñe a los niños a lavarse las manos y a usar el desinfectante de manos.
    Lavado de manos
  • Cúbrase al toser y estornudar. Gire la cara y cúbrase la boca y la nariz con un pañuelo. Deseche el pañuelo. Use el ángulo del brazo si no tiene un pañuelo disponible. Luego lávese las manos con agua y jabón o use un desinfectante de manos. Enséñeles a los niños a cubrirse al toser o estornudar.
  • Use un tapabocas (máscara) cuando sea necesario. Utilice un tapabocas de tela con al menos 2 capas. También puede crear capas colocando un tapabocas de tela sobre una máscara no médica desechable. Cúbrase la boca y la nariz.
    Cómo usar un tapabocas (mascarilla)
  • Siga las pautas de distanciamiento social a nivel local, nacional y mundial. Mantenga al menos 6 pies (2 metros) de distancia entre usted y los demás.
  • Trate de no tocarse la cara. Si tiene el virus en las manos, puede transferirlo a los ojos, la nariz o la boca e infectarse. También puede transferirlo a los objetos, las superficies o las personas.
  • Limpie y desinfecte a menudo los objetos y las superficies de alto contacto. Use toallitas húmedas desinfectantes o haga una solución de 4 cucharaditas de lejía en 1 cuarto de galón (4 tazas) de agua.
  • Pregunte sobre otras vacunas que usted puede necesitar. Debe recibir la vacuna contra la influenza (gripe) tan pronto como se lo recomienden cada año, generalmente en septiembre u octubre. Vacúnese contra la neumonía si se recomienda. Su médico puede indicarle si también debe recibir otras vacunas, y cuándo aplicárselas.
Prevenga la infección por COVID-19

¿Cómo sigo las pautas de distanciamiento social para ayudar a reducir el riesgo de COVID-19?

Las normas de distanciamiento social nacionales y locales varían. Las reglas y restricciones pueden cambiar con el tiempo a medida que se levantan las restricciones. Las siguientes son reglas generales al respecto:

  • Quédese en casa si está enfermo o cree que puede tener COVID-19. Es importante que se quede en casa si está esperando una cita para una prueba o los resultados de una prueba.
  • Evite el contacto físico cercano con nadie que no viva en su casa. No le dé la mano, abrace o bese a una persona como saludo. Si tiene que usar el transporte público (como el autobús o el metro), intente sentarse o pararse lejos de los demás. Use el tapabocas.
  • Evite las reuniones en persona y las multitudes. Asista virtualmente, si es posible.

¿Dónde puedo obtener más información?

  • Centers for Disease Control and Prevention
    1600 Clifton Road
    Atlanta , GA 30333
    Phone: 1- 800 - 232-4636
    Web Address: http://www.cdc.gov

Llame al número de emergencias local (911 en los Estados Unidos) si:

  • Usted tiene dificultad para respirar o falta de aliento mientras descansa.
  • Usted siente presión o dolor en el pecho que dura más de 5 minutos.
  • Usted tiene confusión o es difícil despertarlo.
  • Sus labios o cara están azules.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Usted tiene fiebre de 104 °F (40 °C) o más.

¿Cuándo debo llamar a mi médico?

  • Usted tiene síntomas de COVID-19.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento.Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

Learn more about Covid-19

Treatment options

Medicine.com guides (external)

Further information

Always consult your healthcare provider to ensure the information displayed on this page applies to your personal circumstances.