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Bronquiectasia

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la bronquiectasia?

La bronquiectasia es una condición pulmonar que causa que los bronquios se ensanchen de forma permanente. Los bronquios son vías respiratorias grandes que ayudan a que el aire entre y salga de los pulmones. Los pulmones producen mucosidad para atrapar y extraer los germénes y los agentes irritantes que entran por la respiración. Cuando la persona tiene bronquiectasia, los pulmones no pueden eliminar la mucosidad como lo harían normalmente. Esto puede provocar infecciones, inflamación y cicatrización en los pulmones, y podría dificultar la respiración.


¿Qué aumenta mi riesgo de tener bronquiectasia?

  • Daño químico: El reflujo gastroesofágico (RGE) del estómago o el hecho de respirar vapores dañinos podrían dañar sus vías respiratorias.
  • Problemas del sistema inmunitario: Se incluyen las condiciones como las alergias, la artritis reumatoide, la enfermedad inflamatoria intestinal o la infección por el virus de inmunodeficiencia humana (VIH). Estas condiciones pueden aumentar su riesgo de contraer una infección o dañar sus vías respiratorias.
  • Enfermedades genéticas: Es posible que haya nacido con una condición de salud, como la fibrosis quística, que dificulta la eliminación de la mucosidad.
  • Obstrucciones: Es posible que se le quede un trozo de comida atascado en las vías respiratorias en forma accidental cuando come. Los tumores en el pecho podrían agrandarse y obstruir las vías respiratorias. Esto podría resultar en una inflamación o infección.
  • Infecciones pulmonares anteriores: Las infecciones pulmonares, como el sarampión, la tos ferina, la tuberculosis o la neumonía, podrían dañar las vías respiratorias.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la bronquiectasia?

Es posible que los siguientes signos y síntomas surjan con el paso del tiempo:

  • Tos con flema
  • Esputo (mucosidad de los pulmones) con mal olor
  • Debilidad y fatiga
  • Sibilancias o dificultad para respirar
  • Pérdida del apetito o de peso
  • Dedos de las manos o los pies en palillo de tambor
  • Dolor de pecho

¿Cómo se diagnostica la bronquiectasia?

Su médico lo examinará. Le auscultará los pulmones y el corazón. Le preguntará qué otras condiciones de salud tiene o qué medicamentos toma. También se le podría realizar alguno de los siguientes exámenes:

  • Muestra de esputo: Se recoge una muestra de esputo en una taza cuando tose. Se envía la muestra al laboratorio para averiguar si tiene una infección.
  • Radiografía del tórax: Se usa para mirar sus pulmones y vías respiratorias y comprobar cuál es la causa de la bronquiectasia.
  • Tomografía computarizada: Este examen también se conoce como escán TAC. Una máquina de rayos x utiliza una computadora para tomar imágenes del tórax y las vías respiratorias. Es posible que le administren un medio de contraste antes de tomar las imágenes para que los médicos las puedan ver con mayor claridad. Dígale al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al tinte de contraste.
  • Broncoscopia: Se realiza este examen para mirar dentro de las vías respiratorias y los pulmones. Los médicos introducen un broncoscopio (tubo con una luz y una lupa en el extremo) por la boca hasta los pulmones. Es posible que le administren un medicamento para que no sienta dolor o para ayudarlo a relajarse durante el examen. Puede que los médicos también tomen muestras de esputo, fluido o células de sus pulmones para analizarlas. Es posible que de este modo se descubra la causa de la bronquiectasia o si tiene una infección.
  • Exámenes de funcionamiento pulmonar: Los exámenes de función pulmonar ayudan a los médicos a determinar cuan bien su cuerpo usa el oxígeno. Le pedirán que respire por una boquilla conectada a una máquina. La máquina mide la cantidad de aire que usted inhala y exhala durante un tiempo determinado. Los exámenes de función pulmonar ayudan a los médicos a decidir el mejor tratamiento para usted.

¿Cómo se trata la bronquiectasia?

  • Medicamentos:
    • Antibióticos: Estos medicamentos ayudan a combatir o prevenir las infecciones causadas por bacterias. Siga las indicaciones para tomar el medicamento.
    • Broncodilatadores: Usted puede necesitar los broncodilatadores para ayudar a expandir los conductos aéreos de sus pulmones y facilitarle su respiración.
    • Expectorantes: Estos medicamentos ayudan a que sus flemas (mucosidad en los pulmones) sean menos espesas. Cuando el esputo está diluido, podría ser más fácil que usted lo expulse con la tos y lo escupa. Es posible que la expulsión de las flemas facilite su respiración y también puede ayudar a que usted mejore con más rapidez.
    • Medicamentos esteroides: Al inhalarlos, los esteroides ayudan a reducir la inflamación en los pulmones y a abrir las vías respiratorias para que pueda respirar con mayor facilidad.
  • Oxígeno: Es posible que se lo administren por una máscara o una cánula nasal para ayudarle a respirar con mayor facilidad. El oxígeno también puede aliviar el trabajo que realiza su corazón y evitar que surjan más problemas.
  • Cirugía: Es posible que deban extraerle la parte del pulmón que está causando sus síntomas. También es posible que necesite un trasplante de pulmón si sus síntomas se vuelven muy graves. Pida más información sobre los posibles tipos de cirugía.

¿Cómo puedo controlar los síntomas?

Su médico podría enseñarle técnicas de limpieza de las vías respiratorias que le ayudarán a expectorar la mucosidad. Estas técnicas podrían contribuir a aliviar sus síntomas.

  • Técnicas de limpieza de las vías respiratorias:
    • Respiración controlada: Debe respirar con cuidado, lenta y profundamente. Es posible que también tenga que expulsar el aire lo más fuerte que pueda para obligar a que la mucosidad salga de sus vías respiratorias.
    • Ejercicios de expansión del pecho: Estos ejercicios ayudan a llenar los pulmones por completo de aire al permitir que su abdomen se expanda cuando inhala.
    • Técnica de espiración forzada: La tos es una reacción para expulsar algo que le está irritando las vías respiratorias. La espiración forzada, o resoplido, requiere menos esfuerzo y cansa menos. Usted usa los músculos del pecho y del abdomen para exhalar el aire, algo similar a respirar frente a un espejo.
    • Percusión: Otra persona debe golpearle vigorosamente la espalda con la mano ahuecada o con una taza de plástico blando. Ayuda a soltar la mucosidad de las vías respiratorias. También se puede realizar con un percusor eléctrico.
    • Drenaje postural: Esta terapia ha sido diseñada para drenar la mucosidad de distintas partes de los pulmones. Su médico le mostrará las posturas corporales que se emplean para esta terapia.
  • Técnicas de limpieza de las vías respiratorias con equipo:
    • Oscilación de la pared torácica de alta frecuencia: Oscilación de alta frecuencia de la pared torácica: Se acopla a una máquina que hace vibrar el chaleco en su pecho.
    • Terapia de oscilación de presión positiva final: Para este método se usa un dispositivo pequeño, de tamaño de bolsillo, que hace vibrar sus vías respiratorias cuando respira por él. Usted debe inhalar hasta que sus pulmones estén llenos de aire y luego contener el aliento durante 2 ó 3 segundos. A continuación debe apretar el dispositivo dentro de la boca y respirar normalmente por él.
    • Terapia de presión espiratoria positiva: Para esta terapia se usa un dispositivo que mantiene cierta cantidad de aire en las vías respiratorias cuando usted expulsa el aire. Esto ayuda a evitar que la mucosidad se quede atrapada en las vías respiratorias pequeñas y hace que sea más fácil expulsarla al toser.

¿Cuáles son los riesgos de la bronquiectasia?

Es posible que sangre más de lo esperado o que contraiga una infección después de una cirugía pulmonar. Si no recibe tratamiento para la bronquiectasia, puede que sus vías respiratorias se llenen de mucosidad. Esto podría dificultar la respiración. A medida que las vías respiratorias se dañan más, podría contraer una condición en los pulmones como enfisema (el aire queda atrapado en los sacos diminutos). La presión podría aumentar en la arteria pulmonar (vaso sanguíneo) y se podría producir insuficiencia cardíaca. Una insuficiencia respiratoria o hemorragia podrían poner en peligro su vida.

¿Qué puedo hacer para evitar que la bronquiectasia empeore?

  • No acerque a las personas enfermas: De este modo es menos probable que se enferme y contraiga una infección.
  • Vacunación: Vacúnese todos los años contra la gripe, tan pronto como la vacuna esté disponible. Dese la vacuna antineumocócica cada 5 años. Estas vacunas contribuyen a evitar que contraiga gripe y neumonía.
  • No fume: Si usted fuma, nunca es demasiado tarde para dejar de hacerlo. El humo del tabaco puede irritarle las vías respiratorias y hacer que su condición empeore. Solicite información a su médico si usted necesita ayuda para dejar de fumar.

¿Dónde puedo obtener más información?

  • National Heart, Lung and Blood Institute
    Health Information Center
    P.O. Box 30105
    Bethesda , MD 20824-0105
    Phone: 1- 301 - 592-8573
    Web Address: http://www.nhlbi.nih.gov/health/infoctr/index.htm

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Usted tiene fiebre.
  • Tose más que de costumbre o su respiración es sibilante.
  • Los medicamentos no le alivian los síntomas.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata o llamar al 911?

  • Usted expectora sangre.
  • De forma repentina le surge dificultad para respirar o tiene más dificultad para respirar.
  • Se siente confundido o siente que se va a desmayar.
  • Tiene dolor repentino en el pecho.
  • Sus labios o uñas de las manos se tornan grises o azules.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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