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Artritis

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la artritis?

La artritis es una enfermedad que provoca inflamación en más de una articulación. Existen varios tipos de artritis, como la osteoartritis, la artritis reumatoide y la artritis séptica. Algunos tipos se presentan con inflamación en las articulaciones. Otros tipos desgastan el cartílago entre las articulaciones. Esto hace que los huesos de las articulaciones se rocen entre sí cuando usted mueve la articulación. Sus síntomas pueden ser constantes o pueden ser intermitentes. La artritis por lo general empeora con el paso del tiempo y puede provocar daños permanentes en la articulación.

¿Qué aumenta mi riesgo de presentar artritis?

  • Antecedentes familiares de artritis
  • Una infección, trauma o lesión en la articulación
  • Obesidad
  • Una enfermedad como la diabetes, enfermedad del corazón, hipotiroidismo o psoriasis
  • Un trastorno del sistema inmunologico como el SIDA o lupus

¿Cuáles son los signos y síntomas de la artritis?

  • Dolor, inflamación o rigidez en la articulación
  • Limitación en el rango de movimiento de la articulación
  • Calor o enrojecimiento en la articulación
  • Sensibilidad al tocar la articulación
  • Articulaciones rígidas en las mañanas que luego se relajan con el movimiento
  • Un sonido crujiente o chasquido al mover la articulación
  • Fiebre o escalofríos

¿Cómo se diagnostica la artritis?

  • Los análisis de sangre: se usan para medir la cantidad de inflamación del cuerpo.
  • Una radiografía, una tomografía computarizada, una resonancia magnética o una ecografía se podrían usar para determinar el daño de la articulación, inflamación o pérdida ósea. No entre a la sala donde se realiza la resonancia magnética con algo de metal. El metal puede causar daños graves. Dígale al médico si usted tiene algo de metal por dentro o sobre su cuerpo.
  • Una muestra del fluido de la articulación es analizado por la presencia de ácido úrico o cristales de calcio o para signos de infección.

¿Cuál es el tratamiento para la artritis?

El tratamiento dependerá del tipo de artritis que tenga y de la severidad. Es posible que usted necesite alguno de los siguientes:

  • El acetaminofén alivia el dolor y baja la fiebre. Está disponible sin receta médica. Pregunte la cantidad y la frecuencia con que debe tomarlos. Siga las indicaciones. El acetaminofén puede causar daño en el hígado cuando no se toma de forma correcta.
  • AINEs (Analgésicos antiinflamatorios no esteroides) como el ibuprofeno, ayudan a disminuir la inflamación, el dolor y la fiebre. Este medicamento esta disponible con o sin una receta médica. Los AINEs pueden causar sangrado estomacal o problemas renales en ciertas personas. Si usted toma un medicamento anticoagulante, siempre pregúntele a su médico si los AINE son seguros para usted. Siempre lea la etiqueta de este medicamento y siga las instrucciones.
  • Medicamentos esteroideos sirve para reducir la inflamación y el dolor.
  • Cirugía puede ser necesaria para reparar o reemplazar la articulación lesionada.

¿Qué puedo hacer para manejar la artritis?

  • Descanse su articulación adolorida para que pueda recuperarse. Su médico podría recomendarle que use muletas o un caminador si la articulación afectada está en una pierna.
  • Aplique hielo o calor a su articulación. Aplique hielo a su articulación. El hielo también puede contribuir a evitar el daño de los tejidos. Use un paquete de hielo o ponga hielo molido dentro de una bolsa plástica. Cúbrala con una toalla y póngasela en la articulación adolorida de 15 a 20 minutos cada hora o según las indicaciones. Usted puede aplicarse calor durante 20 minutos cada 2 horas. Para el tratamiento con calor puede usar compresas calientes o una lámpara de calor.
  • Eleve su articulación. Esto le ayudará a disminuir la inflamación y el dolor. Eleve su articulación por encima del nivel del corazón con la frecuencia que pueda. Apoye su articulación adolorida sobre almohadas para mantenerla cómodamente por encima del nivel del corazón.
  • Vaya a terapia según las indicaciones. Un fisioterapeuta le puede enseñar ejercicios para mejorar la flexibilidad y el rango de movimiento. También le pueden mostrar ejercicios que no implican soporte de peso y que son adecuados para las articulaciones como la natación. El ejercicio puede ayudarle con la flexibilidad de las articulaciones y a reducir el dolor. Un terapeuta ocupacional puede ayudarle para que aprenda a hacer sus actividades cotidianas cuando sus articulaciones estén rígidas o adoloridas.
  • Mantenga un peso saludable. El exceso de peso ejerce presión a sus articulaciones. Pregunte a su proveedor cuál debería de ser su peso. Si necesita bajar de peso, él puede ayudarle a crear un plan para perder peso. La pérdida de peso le puede ayudar a reducir el dolor y aumentar su habilidad para llevar a cabo sus actividades. La cantidad de ejercicio que necesita puede variar cada día dependiendo de sus síntomas.
  • Use zapatos sin tacones o de tacones bajos. Esto le servirá para aliviar el dolor y a disminuir la presión que se ejerce en las articulaciones de su tobillo, rodilla y caderas.
  • Use aparatos ortopédicos. Es posible que le indiquen que use férulas en las manos para que sus articulaciones descansen y baje la inflamación. Mientras duerme, use una almohada lo suficientemente firme para que le proporcione soporte a su cuello y cabeza.

¿Que otros aparatos debería usar?

Los siguientes pueden ayudarlo a movilizarse y a evitar caídas:

  • Los zapatos o plantillas ortopédicos sirven para proporcionar soporte a su pies cuando camina.
  • Unas muletas, un bastón o un caminador podrían ayudar a reducir el riesgo de una caída. También disminuyen la presión sobre las articulaciones afectadas.
  • Los dispositivos para evitar las caídas incluyen los asientos elevados para el inodoro y las barras de apoyo de la tina del baño para ayudarlo a levantarse cuando está sentado. Se pueden colocar barandas en las áreas donde usted necesite equilibrio y apoyo.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Usted tiene fiebre y un fuerte dolor o inflamación en la articulación.
  • Usted no puede mover la articulación afectada.
  • Usted tiene dolor articular intenso que no puede tolerar.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Su dolor o inflamación no mejoran con el tratamiento.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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