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Artritis

LO QUE USTED NECESITA SABER:

¿Que es la artritis?

La artritis es una enfermedad que causa inflamación en más de una articulación. Existen varios tipos de artritis, como la osteoartritis, la artritis reumatoide y la artritis séptica. Algunos tipos se presentan con inflamación en las articulaciones. Otros tipos desgastan el cartílago entre las articulaciones. Esto hace que los huesos de las articulaciones se rocen entre sí cuando usted mueve la articulación. Sus síntomas pueden ser constantes o pueden ser intermitentes. La artritis por lo general empeora con el pasar del tiempo y puede causar daños permanentes en la articulación.

¿Qué aumenta mi riesgo de presentar artritis?

  • Antecedentes de artritis en la familia
  • Una infección, trauma o lesión en la articulación
  • Obesidad
  • Una enfermedad como la diabetes, enfermedad del corazón, hipotiroidismo o psoriasis
  • Un trastorno del sistema inmunologico como el SIDA o lupus

¿Cuáles son los signos y síntomas de la artritis?

  • Dolor, inflamación o rigidez en la articulación
  • Se disminuye el rango de movimiento de la articulación
  • Sensación de calor o enrojecimiento sobre la articulación
  • Sensibilidad al tocar la articulación
  • Articulaciones rígidas en las mañanas que luego se aflojan con el movimiento
  • Un sonido crujiente o chasquido al mover la articulación
  • Fiebre

¿Cómo se diagnostica la artritis?

  • Los exámenes de sangre se usan para medir la cantidad de inflamación del cuerpo.
  • Una radiografía, una tomografía computarizada, una resonancia magnética o una ecografía se pueden usar para determinar el daño de la articulación, inflamación o pérdida ósea. No entre a la sala de resonancia con ningún objeto de metal. El metal puede causar daños graves. Informe al proveedor de salud si usted tiene algún metal dentro o sobre su cuerpo.
  • Una muestra del fluido de la articulación es analizado por la presencia de ácido úrico o cristales de calcio o para signos de infección.

¿Cuál es el tratamiento para la artritis?

El tratamiento dependerá del tipo de artritis que tenga y la severidad. Es posible que necesite alguno de los siguientes:

  • El acetaminofén disminuye el dolor y la fiebre. Esta disponible sin receta médica. Pregunte cuánto debe tomar y con qué frecuencia. Siga las indicaciones. El acetaminofén puede causar daños al hígado al no tomarlo correctamente.
  • Los AINEs , como el ibuprofeno, ayudan a reducir inflamación y dolor o fiebre. Este medicamento esta disponible con o sin una receta médica. Los AINEs podrían causar sangrado estomacal o problemas en los riñones en ciertas personas. Si usted esta tomando un anticoágulante, siempre pregunte a su proveedor de salud si los AINEs son seguros para usted. Antes de usar el medicamento, siempre lea la etiqueta de información y siga sus indicaciones.
  • El medicamento esteroide sirve para reducir la inflamación y el dolor.
  • Una cirugía puede ser necesaria para reparar o reemplazar la articulación lesionada.

¿Qué puedo hacer para sobrellevar la artritis?

  • Descansae su articulación adolorida para que pueda recuperarse. Su proveedor de salud puede recomendarle que use muletas o un caminador si la articulación afectada es una pierna.
  • Aplique hielo a su articulación. El hielo disminuye el dolor y la inflamación. Use una compresa de hielo o coloque hielo triturado en una bolsa plástica. Cúbrala con una toalla y póngasela en la articulación adolorida de 15 a 20 minutos cada hora o según las indicaciones. Usted puede aplicar calor por 20 minutos cada 2 horas. El tratamiento de calor incluye las compresas de calor o las lámparas de calor.
  • Eleve la articulación. Esto le ayudará a disminuir la inflamación y el dolor. Debe elevar la articulación por encima del nivel de su corazón con la frecuencia que pueda. Apoye su articulación sobre almohadas para mantenerla por encima del corazón cómodamente.
  • Acuda a rehabilitación según le indicaron. Un fisioterapeuta le puede enseñar ejercicios para mejorar la flexibilidad y el rango de movimiento. También le pueden mostrar ejercicios que no ejercen peso y no son adecuados para las articulaciones como la natación. El ejercicio puede ayudarle con la flexibilidad de las articulaciones y reducir el dolor. Un terapeuta ocupacional puede ayudarle a que aprenda formas para hacer las actividades cotidianas cuando sienta sus articulaciones tiesas o adoloridas.
  • Mantenga un peso saludable. El exceso de peso ejerce presión a sus articulaciones. Pregunte a su proveedor de salud cuál debería ser su peso corporal. Si necesita bajar de peso, el proveedor le puede ayudar a crear un plan para perder peso. La pérdida de peso le puede ayudar a reducir el dolor y aumentar su habilidad para llevar a cabo sus actividades. La cantidad de ejercicio que necesita puede variar cada día dependiendo de sus síntomas.
  • Lleve zapatos sin tacón o con un tacón bajito. Esto le servirá para aliviar el dolor y a disminuir la presión que se ejerce en su tobillo, rodilla y caderas.
  • Use aparatos ortopedicos. Es posible que le recomienden férulas para que use en sus manos que sirven para descansar la articulación y disminuir la inflamación. Mientras duerme, use una almohada lo suficiente firme para que le proporcione soporte a su cuello y cabeza.

¿Que otros aparatos debería usar?

Los siguientes pueden ayudarlo a movilizarse y a evitar caídas:

  • Los zapatos o plantillas ortopedicas sirven para proporcionar soporte a su pies cuando camina.
  • Unas muletas, un bastón o un caminador pueden ayudar a disminuir el riesgo de una caída. También disminuyen la tensión en la articulación afectada.
  • Los aparatos para prevenir las caídas incluyen los adaptadores para elevar el inodoro y barras de seguridad para la tina que ayudan a ponerse de pie desde una posición sentada. Las barandas pueden ser colocadas en áreas donde necesite el soporte o equilibrio.

¿Cuándo debería buscar atención inmediata?

  • Usted tiene fiebre y un fuerte dolor o inflamación en la articulación.
  • Usted no puede mover la articulación afectada.
  • Usted tiene un dolor intenso que no lo puede tolerar.

¿Cuándo debería consultar a mi proveedor de salud?

  • Su dolor o inflamación no se mejora con el tratamiento.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes sobre su condición o tratamiento.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta con sus médicos sus opciones de tratamiento para juntos decidir el cuidado que usted quiere recibir. Usted siempre tiene el derecho a rechazar su tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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