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Radioterapia Externa

LO QUE NECESITA SABER:

La radioterapia externa es un tratamiento que utiliza radiación (energía de rayos x) para tratar el cáncer. La radiación es un haz potente de energía de rayos x que traspasa los órganos y el tejido saludable para llegar a los tumores. La radioterapia externa se utiliza para encoger el tumor o para eliminar las células de cáncer. También podría utilizarse para disminuir los síntomas que provoca el tumor. La radioterapia externa podría combinarse con otros tratamientos como medicamentos, quimioterapia o cirugía.

MIENTRAS USTED ESTÁ AQUÍ:

Antes de su tratamiento:

  • Consentimiento informado es un documento legal que explica los exámenes, tratamientos, o procedimientos que usted podría necesitar. Un consentimiento informado significa que usted comprende que es lo que se va a realizar y que puede tomar decisiones sobre lo que usted desee. Usted da su permiso al firmar el formulario de consentimiento. Puede designar a otra persona para que firme este formulario por usted si usted no puede hacerlo. Usted tiene el derecho de comprender su cuidado médico en términos o palabras que usted pueda entender. Antes de firmar el documento de consentimiento, entienda los riesgos y beneficios de lo que se le hará. Asegúrese que todas sus preguntas sean contestadas.
  • Exámenes:
    • Análisis de sangre: Estos podrían realizarse para realizar un conteo de la sangre o para revisar la función de los órganos.
    • Ultrasonido: Un ultrasonido usa ondas sonoras para mostrar imágenes en un monitor. Un ultrasonido podría realizarse para mostrar el tamaño, la forma y la ubicación del tumor.
    • Tomografía computarizada: Este examen también se conoce como escán TAC. Una máquina de rayos x utiliza una computadora para tomar imágenes del cuerpo. Las imágenes podrían mostrar el tamaño, la forma y ubicación del tumor. Es posible que le administren un medio de contraste antes de tomar las imágenes para que los médicos las puedan ver con mayor claridad. Dígale al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al tinte de contraste.
    • Imágenes por resonancia magnética (IRM): Para este estudio se utilizan imanes potentes y una computadora que toma imágenes de su cuerpo. Una IRM se usa para revisar otros problemas alrededor del tumor. Le podrían administrar un tinte para ayudar a que las imágenes se vean mejor. Dígale al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al tinte de contraste. No entre a la sala donde se realiza la resonancia magnética con algo de metal. El metal puede causar lesiones serias. Dígale al médico si usted tiene algo de metal por dentro o sobre su cuerpo.

Durante su tratamiento:

Se utiliza una imagen por resonancia magnética o una tomografía computarizada para ayudar a apuntar el haz de radiación al tumor. El examen también mostrará la forma, tamaño y ubicación exacta del tumor. Se podrían colocar sobre usted escudos para obstruir la radiación de otras partes del cuerpo. El médico establecerá la forma del haz y la cantidad de radiación que recibirá el tumor. El haz se apunta de forma que pase a través de la menor cantidad de tejido sano. El tamaño y la forma del haz podría ser igual que el tumor o mas grande. Durante el tratamiento, tendrá que permanecer quieto y relajado. Usted no debería sentir ningún dolor, calor u hormigueo durante el tratamiento.

Después del tratamiento:

Es posible que lo lleven a una sala donde su médico lo controlará atentamente por si se presenta algún problema. No intente levantarse de la cama sin la aprobación de su médico. Mas tarde, es posible que usted pueda ir a casa, o que lo lleven a un cuarto del hospital.

RIESGOS:

  • La radiación elimina el cáncer, pero también puede dañar células saludables. Usted podría tener náusea, vómito, diarrea o sangre en las evacuaciones intestinales. Después del tratamiento, usted podría sentirse mas cansado, débil o tener un aumento en el riesgo de contraer una infección. La radioterapia externa podría provocar que la piel esté seca, roja o mas oscura de lo normal. Usted podría desarrollar úlceras en la piel. El cabello podría hacerse más fino o caerse. Los órganos cercanos al área donde se dirige la radiación podrían sufrir daño y no funcionar correctamente o podrían dejar de funcionar completamente. Usted podría llegar a quedar infértil después del tratamiento por radiación. La radiación aumenta el riesgo de un segundo tipo de cáncer.
  • Sin la radioterapia externa, los tumores pueden crecer y dañar los tejidos alrededor de ellos. Usted podría debilitarse, perder peso y tener dolor en las áreas con tumores. Las células cancerosas podrían propagarse y formar nuevos tumores en otras partes del cuerpo. Estos tumores pueden dañar mas órganos y dificultar la sanación. Es posible que usted no pueda realizar actividades que disfruta hacer.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento.

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Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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