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Poder Duradero Para Tomar Decisiones Sobre La Atención Médica (dpoah-c)

LO QUE USTED NECESITA SABER:

¿Qué es un poder duradero para atención médica?

Un poder duradero para atención médica (DPOAH-C, por sus siglas en inglés) es un tipo de documento legal escrito conocido como directiva avanzada de atención médica. Este documento le permite a otra persona tomar decisiones médicas de su parte. Esta persona se considera un apoderado de salud. Su apoderado de salud hablaría de su parte en caso de que usted estuviera demasiado enfermo o lesionado para expresar sus deseos.

¿Por qué podría ser necesario tener un DPAH-C?

Si usted está en el hospital, se le preguntará a usted o a su familia si usted tiene alguna directiva avanzada de atención médica, como un DPOAH-C. Si no la tiene, es probable que sus médicos le administren tratamientos que no quiera. Usted podría vivir meses o años con estos tratamientos, sin estar consciente de ellos o darse cuenta. Si tiene DPOAH-C, su apoderado le dirá a sus médicos cuáles tratamientos quiere usted.

¿Qué tipo de decisiones podría tomar por mí el apoderado de salud?

Su apoderado puede recibir información de cualquiera de sus médicos para ayudar a tomar decisiones sobre su tratamiento. Su apoderado puede hablar sobre tratamientos con sus médicos y pedir una segunda opinión. Su apoderado puede transferir sus atenciones médicas a otro médico o institución médica, como un hospital o una residencia especializada en la tercera edad. Su apoderado puede tomar decisiones basándose en la información que usted ha incluido en su DPOAH-C. Si su apoderado no está seguro de cuáles son sus deseos, el hará lo que cree sería lo mejor para usted. Usted podría también limitar lo que su apoderado puede decidir por usted. Asegúrese de que su apoderado de salud y médicos sepan de estos límites.

  • Cuidados médicos: Usted puede establecer que su apoderado tome decisiones para iniciar, detener, o rehusar de su parte, cualquiera de los siguientes:
    • Medicamentos (mata gérmenes) antibióticos
    • Quimioterapia o terapia de radiación para tratar condiciones como el cáncer
    • Exámenes de diagnóstico y procedimientos dolorosos o invasivos
    • Diálisis para extraer desechos de su sangre
    • Vía intravenosa para administrarle líquidos o tubos para darle sangre
    • Cirugía mayor
    • Resucitación (reiniciar su corazón y respiración)
    • Ventilación (una máquina que respira por usted)
  • Decisiones del final de la vida: Al final de su vida, su apoderado puede cumplir sus últimos deseos sobre:
    • Autopsia: Usted puede decidir si desea que los médicos le hagan una autopsia (examen para averiguar la causa de su muerte).
    • Donación: Usted puede decidir donar sus órganos o tejidos para transplantes. Puede también decidir donar su cuerpo para la investigación.
    • Funeral y entierro: Usted puede decidir cómo quiere que planeen su funeral. También puede decidir si quiere que lo entierren o lo incineren.

¿Cuándo entra en efecto el DPOAH-C?

Su DPOAH-C entra en efecto cuando usted ya no puede informarle a sus médicos del cuidado que usted quiere. Esto podría pasar si usted está inconsciente (no puede despertarse). Podría pasar también si no puede pensar claramente o no puede comunicarle a los demás lo que usted desea. Dependiendo de las leyes del estado donde usted vive, 1 o 2 médicos deben decidir que usted ya no puede tomar decisiones médicas, aunque usted aún pueda comunicarse con sus médicos.

¿Cómo escojo a mi apoderado de salud?

Los apoderados de salud casi siempre son miembros de la familia o amigos cercanos. Usted debe confiar en su apoderado de salud para que este comprenda el tipo de cuidado que usted quiere y respete así sus deseos. Escoja un apoderado que usted confíe seguirá sus deseos, aunque sus deseos sean distintos a los de él. Su apoderado debe tener por lo menos 18 años de edad. El debe estar dispuesto a defender lo que usted quiere. Trate de escoger a alguien que viva cerca y que permanezca por mucho tiempo. La mayoría de los estados no permiten que su médico u otros proveedores de salud sean su apoderado legal, a menos que sean sus familiares.

¿En qué necesito pensar cuando preparo mi DPOAH-C?

Consulte con su médico y solicite formularios o información que pueden ayudarle a escribir su DPOAH-C. Estos le ayudarían a preparar instrucciones escritas para sus cuidados médicos y de final de vida. Piense en las situaciones en las que le gustaría limitar sus tratamientos médicos. Infórmele a sus médicos cuáles son sus deseos en caso de tener un problema de salud, como cáncer o enfermedad pulmonar. Aunque usted no esté enfermo, accidentes y lesiones pueden causar lesiones cerebrales severas. Es importante que sus médicos sepan cuáles son sus deseos si usted se lesiona. Algunos tratamientos lo mantendrán a usted vivo, aunque usted ya no vaya a mejorar. Las opciones de tratamiento incluyen las siguientes:

  • Todo tipo de tratamiento para tratar de salvarle la vida.
  • Todo tipo de tratamiento, pero detenga los tratamientos si no funcionan dentro de un tiempo determinado.
  • Solamente tratamientos que no causan dolor o molestias.
  • Solamente cuidados paliativos (de comodidad). Los cuidados de comodidad proveen medicamentos para quitar el dolor, pero no son tratamientos para salvarle o prolongarle la vida.

¿En cuáles situaciones sería recomendable limitar el tratamiento?

Considere las siguientes situaciones. Luego piense en el tratamiento que usted quisiera si hubiera muy pocas posibilidades de mejoría:

  • Usted necesita una silla de ruedas para moverse, o necesita un ventilador para respirar.
  • Usted siente dolor constante o severo, náuseas, o diarrea.
  • Usted necesita que los proveedores de salud lo alimenten, bañen, y le ayuden a usar el baño. Usted no puede controlar su orina o heces.
  • Usted necesita que lo alimenten por medio de un tubo de alimentación, o necesita diálisis de riñón para permanecer vivo.
  • Usted no puede pensar o comunicarse bien, o ya no reconoce a su familia o amigos.

¿Los formularios para DPOAH-C me permiten expresar mis valores, creencias, y preferencias de calidad de vida?

Muchos formularios para DPOAH-C tienen una parte donde usted puede describir lo que usted valora, y creencias personales. Piense sus respuestas a preguntas como estas:

  • ¿Cuáles actividades hacen que su vida sea digna de vivir? Es probable que usted valore la comunicación con su familia y amigos más que todo. Podría ser más importante poder moverse con libertad e ir afuera. También podría creer que pensar claramente y cuidarse de usted mismo le dan más significado a su vida.
  • ¿Cuáles son sus miedos sobre el final de su vida? ¿Es importante tener alivio del dolor? ¿O quiere estar alerta, aunque tenga dolor?
  • ¿Qué le gustaría que otros supieran sobre su religión o creencias? ¿Hay algunas prácticas en su religión, como oraciones o bendiciones, que usted quisiera se siguieran antes de morir?
  • ¿Qué tipo de apoyo le gustaría tener al final de su vida? ¿A quién le gustaría tener a su lado? Le gustaría estar en casa o en un hospicio?

¿Dónde puedo conseguir un formulario para DPOAH-C?

Su hospital y médicos deben tener los formularios o información necesaria que se usan en el estado donde usted vive. Cada estado tiene reglas para DPOAH-C y otras directivas avanzadas. La mayoría de los estados permiten directivas avanzadas preparadas en un estado y que se pueden usar en otro estado. Si usted desea puede crear un DPOAH-C para más de un estado si viaja con frecuencia o pasa tiempo en otro estado.

¿Cómo preparo un DPOAH-C?

  • Escoja un apoderado de salud y decida si quiere limitar las decisiones que el apoderado puede tomar. Asegúrese que su apoderado sepa cual es su decisión y esté de acuerdo en ayudarle. Anote los límites de las decisiones médicas que su apoderado pueda tomar.
  • Anote los tratamientos que usted quiere y no quiere. Pídale a sus médicos que le expliquen cualquier tratamiento que usted no comprenda antes de tomar decisiones sobre los mismos. Podría ser útil anotar los tratamientos que usted preferiría tener y los que no. Es probable que usted quiera algunos tratamientos solamente cuando hay buenas posibilidades de mejoría. Por ejemplo, tal vez usted quiera un tubo de alimentación mientras se recupera de una cirugía, pero no quiera un tubo de alimentación si ha estado en coma por 6 meses o tiene una lesión cerebral permanente. Usted puede empezar un tratamiento y luego suspenderlo si no le está funcionando. Usted podría rehusar o suspender tratamientos que prolongan su vida pero que causan dolor constante o severo. También podría estar dispuesto a sentir dolor, si el tratamiento le permite vivir más tiempo.
  • Anote sus deseos sobre otras decisiones que usted quiere que su apoderado pueda tomar. Usted podría solicitar que un líder espiritual o religioso esté con usted para rezar o bendecirlo. También pueda ser que prefiera estar en casa o en un hospicio. Si usted desea donar su cuerpo u órganos, anótelo en el formulario. Puede ser que usted quiera que le planeen su funeral o entierro de una forma específica.
  • Hable con su familia y médicos sobre sus deseos. Ellos tendrán preguntas para usted. Estas preguntas podrían ayudarle a preparar mejor su DPOAH-C. Es probable que su médico no esté de acuerdo con sus deseos. Si esto sucede, va a tener que buscar otro médico que esté dispuesto a ayudarle.

¿Cuáles son los requisitos legales de las firmas en un formulario DPOAH-C?

Usted no necesita un abogado para escribir un DPOAH-C, pero sí debe seguir las reglas de su estado de residencia. Los requisitos legales podrían incluir lo siguiente:

  • Testigos: Muchos estados requieren por lo menos 1 testigo presente mientras usted firma el formulario. El testigo debe ser una persona que no sea su familiar, médico, o apoderado. Esta regla existe para asegurarse que el documento DPOAH-C realmente contenga sus propios deseos. Algunos estados no aceptarán su DPOAH-C como válido sin los testigos correctos. Usted puede consultar con su abogado si no está seguro de las reglas de su estado de residencia.
  • Notario público: Su estado de residencia también podría requerir que su DPOAH-C sea certificado por un notario. Esto significa que una persona que sea notario público debe estar presente cuando usted firma su poder duradero. Luego su formulario se sella con el sello del notario público para completar su DPOAH-C.

¿Cómo me aseguro de que se sepa cuáles son mis deseos?

  • Informe a sus médicos y familiares de su DPOAH-C. Cuando usted termina de escribir su DPOAH-C, hable con su familia y médicos al respecto. Esto le ayudará a todos a comprender cuáles son sus deseos. Guarde una tarjeta en su billetera o bolsa que diga que usted tiene una directiva avanzada.
  • Asegúrese que su apoderado de salud sepa donde se encuentra el documento original DPOAH-C. Usted debe guardar el documento original en un lugar seguro que sea fácil de encontrar. Debe guardarse con los documentos originales de cualquier otra directiva médica de avance que usted tenga. No lo ponga en un lugar secreto o cerrado con llave en su casa, o en una caja de seguridad en el banco. Es probable que su apoderado tenga que tener en su posesión el documento original para mostrárselo a los médicos del hospicio y para que ellos lo acepten y entre en efecto.
  • Haga copias de su DPOAH-C. Dele una copia a su apoderado. Informe a sus médicos que usted tiene un DPOAH-C y entréguesle una copia también. Asegúrese que los médicos pongan una copia reciente en su expediente médico que se encuentran donde usted recibe atenciones médicas, como en el hospital.
  • Sería bueno mantener copias en otros lugares. Algunos estados tienen registros que mantienen copias de directivas avanzadas. Algunos servicios permiten que los médicos tengan acceso por computadora a esos documentos. Su iglesia o templo podría también ser un lugar donde guardar una copia.

¿Cuándo debo revisar mi DPOAH-C?

Usted tiene la libertad de cambiar o cancelar su DPOAH-C. Después de hacer cambios, entregue nuevas copias a su apoderado y a sus médicos. Revise su DPOAH-C cuando cualquiera de los siguientes ocurre:

  • Década: Usted empieza cada década nueva (10 años) de su vida.
  • Muerte: Muere alguien cercano a usted.
  • Divorcio: Usted se divorcia o hay cambios en su familia o relaciones personales.
  • Diagnóstico: Los médicos lo diagnostican con una enfermedad o problema médico grave.
  • Deterioro: Su salud empeora, y a usted se le hace difícil cuidarse a sí mismo.

¿Dónde puedo conseguir más información acerca de DPOAH-C?

Esta información no constituye consejo legal. Para más información comúniquese con:

  • Caring Connections
    National Hospice and Palliative Care Organization
    1731 King Street, Suite 100
    Alexandria , VA 22314
    Phone: 1- 800 - 658-8898
    Web Address: http://www.caringinfo.org

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de participar en la planificación de sus cuidados. Para ayudar en esta planificación; debe informarse acerca de DPOAH-C y cómo debe usarse. De esta manera, usted y sus médicos pueden hablar acerca de sus opciones y decidir que tratamiento se usará para su cuidado. Usted tiene el derecho a rechazar su tratamiento.Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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