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Poder Duradero Para Tomar Decisiones Sobre La Atención Médica

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es un poder duradero para atención médica?

Un poder duradero para atención médica (DPOAH-C, por sus siglas en inglés) es un tipo de documento legal escrito conocido como directiva avanzada de atención médica. Le permite a otra persona tomar decisiones médicas de su parte. Esta persona se considera un apoderado de salud. Su apoderado de salud hablaría de su parte en caso de que usted estuviera demasiado enfermo o lesionado para expresar sus deseos.

¿Por qué podría ser necesario tener un DPAH-C?

Si usted está hospitalizado, el personal del hospital le preguntará a usted o a su familia si tiene algún tipo de directiva avanzada, como un DPOAH-C. Si usted no lo tiene, sus médicos podrían administrarle tratamientos que no desea. Usted podría vivir meses o años con estos tratamientos, sin estar consciente o darse cuenta de ellos. Si tiene un poder de duración indeterminada para la atención médica (DPAHC), su apoderado le dirá a sus médicos qué tratamientos usted quiere.

¿Qué tipo de decisiones podría tomar por mí el apoderado de salud?

Su apoderado puede recibir información de cualquiera de sus médicos para ayudar a tomar decisiones sobre su tratamiento. Su apoderado puede hablar sobre los tratamientos con sus médicos y pedir una segunda opinión. Su apoderado puede transferir su cuidado a otro médico o institución médica, como un hospital o una residencia especializada en la tercera edad. Su apoderado toma decisiones basadas en la información que usted incluye en el DPOAH-C. Si su apoderado no está seguro de sus deseos, hará lo que él piensa que es mejor para usted. Usted podría también limitar lo que su apoderado puede decidir por usted. Asegúrese de que su apoderado de atención médica y los médicos sepan de estos límites.

  • Cuidados médicos: Usted puede establecer que su apoderado tome decisiones para iniciar, detener o negarse en su nombre a cualquiera de los siguientes:
    • Medicamentos (mata gérmenes) antibióticos
    • Quimioterapia o terapia de radiación para tratar condiciones como el cáncer
    • Exámenes de diagnóstico y procedimientos dolorosos o invasivos
    • Diálisis para extraer desechos de su sangre
    • Vía intravenosa para administrarle líquidos o tubos para darle sangre
    • Cirugía mayor
    • Resucitación (reiniciar su corazón y respiración)
    • Ventilación (una máquina respira por usted)
  • Decisiones del final de la vida: Al final de su vida, su apoderado puede cumplir sus últimos deseos sobre:
    • Autopsia: Usted puede decidir si desea que los médicos le hagan una autopsia (examen para averiguar la causa de su muerte).
    • Donación: Usted puede decidir donar sus órganos o tejidos para trasplantes. Puede también decidir donar su cuerpo para la investigación.
    • Funeral y entierro: Usted puede decidir cómo quiere que se planee su funeral. También puede decidir si quiere que lo entierren o lo incineren.

¿Cuándo entra en vigor el DPOAH-C?

Su DPAHC entra en efecto cuando usted ya no puede informarle a sus médicos sobre la atención que usted quiere. Esto podría pasar si usted está inconsciente (no puede despertarse). Podría pasar también si no puede pensar claramente o no puede comunicarle a los demás lo que usted desea. Según las leyes del estado donde usted vive, 1 o 2 médicos deben decidir que usted ya no tiene la capacidad de tomar decisiones médicas, aunque usted aún pueda comunicarse con sus médicos.

¿Cómo escojo a mi apoderado de salud?

Los apoderados de salud casi siempre son miembros de la familia o amigos cercanos. Usted debe confiar en su apoderado de salud para que este comprenda el tipo de cuidado que usted quiere y respete sus deseos. Escoja un apoderado que usted confíe seguirá sus deseos, aunque sus deseos sean distintos a los de él. Su apoderado debe tener por lo menos 18 años de edad. El debe estar dispuesto a defender lo que usted quiere. Trate de escoger a alguien que viva cerca y que permanezca por mucho tiempo. La mayoría de los estados no permiten que su médico u otros médicos sean su apoderado legal, a menos que sean sus familiares.

¿En qué necesito pensar cuando preparo mi DPOAH-C?

Pídale a su médico los formularios o documentos necesarios para ayudarle a escribir su DPAHC. Estos le servirán para preparar instrucciones escritas para su atención médica y atención terminal. Piense en las situaciones en las cuales le gustaría limitar sus tratamientos médicos. Infórmele a sus médicos cuáles son sus deseos en caso de tener un problema de salud, como cáncer o enfermedad pulmonar. Aunque usted no esté enfermo, accidentes y lesiones pueden causar lesiones cerebrales severas. Es importante que sus médicos sepan cuáles son sus deseos si usted sufre una lesión. Algunos tratamientos lo mantendrán a usted vivo, aunque usted ya no vaya a mejorar. Las opciones de tratamiento incluyen las siguientes:

  • Todo tipo de tratamiento para tratar de salvar su vida.
  • Todo tipo de tratamiento, pero detenga los tratamientos si no funcionan en un tiempo determinado.
  • Solamente los tratamientos que no causen dolor o molestias.
  • Solamente cuidados paliativos (para comodidad). Los cuidados paliativos ofrecen medicamentos para quitar el dolor, pero no tratamientos para salvar o prolongar la vida.

¿En qué situaciones me gustaría limitar el tratamiento?

Considere las siguientes situaciones. Luego piense en el tratamiento que usted quisiera si hubiera muy pocas posibilidades de mejoría:

  • Usted necesita una silla de ruedas para moverse o necesita un ventilador para respirar.
  • Usted siente dolor constante o severo, náuseas, o diarrea.
  • Necesita médicos para alimentarse, bañarse y ayudarle a ir al baño. Usted no puede controlar su orina o heces.
  • Usted necesita que lo alimenten por medio de un tubo de alimentación o necesita diálisis de riñón para permanecer vivo.
  • Usted no puede pensar o comunicarse bien, o ya no reconoce a su familia o amigos.

¿Los formularios para DPOAH-C me permiten expresar mis valores, creencias, y preferencias de calidad de vida?

Muchos formularios para DPOAH-C tienen una parte donde usted puede describir lo que usted valora, y creencias personales. Piense en sus respuestas a preguntas como estas:

  • ¿Cuáles actividades hacen que su vida sea digna de vivir? Es probable que usted valore la comunicación con su familia y amigos más que todo. Podría ser más importante poder moverse con libertad e ir afuera. También podría creer que pensar claramente y cuidar de usted mismo le dan más sentido a su vida.
  • ¿Cuáles son sus miedos acerca del final de su vida? ¿Es importante tener alivio del dolor? ¿O prefiere estar consciente y alerta, aunque tenga dolor?
  • ¿Qué le gustaría que supieran los demás sobre su religión o creencias? ¿Existen ciertas prácticas en su religión, como oraciones o bendiciones que quisiera se llevaran a cabo antes de morir?
  • ¿Qué tipo de asistencia le gustaría tener al final de su vida? ¿A quién le gustaría tener a su lado? ¿Le gustaría estar en casa o en un hospicio?

¿Dónde puedo conseguir un formulario para DPOAH-C?

El hospital y sus médicos deben tener los formularios o documentos necesarios en su estado. Cada estado tiene reglas para DPOAH-C y otras directivas avanzadas. La mayoría de los estados permiten directivas avanzadas preparadas en un estado y que se pueden usar en otro estado. Si usted desea puede crear un DPOAH-C para más de un estado si viaja con frecuencia o pasa tiempo en otro estado.

¿Cómo preparo un DPOAH-C?

  • Escoja un apoderado de salud y decida si quiere limitar las decisiones que el apoderado puede tomar. Asegúrese que su apoderado sepa cual es su decisión y esté de acuerdo en ayudarle. Anote los límites a las decisiones médicas que su apoderado pueda hacer.
  • Anote los tratamientos que usted quiere y no quiere. Pídale a sus médicos que le expliquen cualquier tratamiento que usted no comprenda antes de tomar decisiones sobre los mismos. Podría ser útil anotar los tratamientos que usted preferiría tener y los que no. Es probable que usted quiera algunos tratamientos solamente cuando haya buenas posibilidades de mejoría. Por ejemplo, puede que desee una sonda de alimentación mientras se recupera de la cirugía. Puede que no desee una sonda de alimentación si ha estado en coma por 6 meses o tiene una lesión cerebral a largo plazo. Usted puede empezar un tratamiento y luego suspenderlo si no le está funcionando. Usted podría rechazar o suspender tratamientos que prolongan su vida pero que causan dolor constante o severo. También podría estar dispuesto a sentir dolor, si el tratamiento le permite vivir más tiempo.
  • Anote sus deseos sobre otras decisiones que usted quiere que su apoderado pueda tomar. Usted podría solicitar que un líder espiritual o religioso esté con usted para rezar o bendecirlo. Puede ser que quiera estar en casa o en un hospicio. Si usted desea donar su cuerpo u órganos, anótelo en el formulario. Puede ser que usted quiera que le planeen su funeral o entierro de una forma específica.
  • Hable con su familia y sus médicos sobre sus deseos. Ellos tendrán preguntas para usted. Estas preguntas podrían ayudarlo a preparar mejor su DPOAH-C. Es probable que su médico no siempre esté de acuerdo con sus deseos. Si esto sucede, va a tener que buscar otro médico que esté dispuesto a ayudarle.

¿Cuáles son los requisitos legales de las firmas en un formulario DPOAH-C?

Usted no necesita un abogado para escribir un DPOAH-C, pero sí debe seguir las reglas del estado donde usted vive. Los requisitos legales podrían incluir lo siguiente:

  • Testigos: Muchos estados requieren por lo menos 1 testigo presente mientras usted firma el formulario. El testigo debe ser una persona que no sea su familiar, su médico ni su apoderado. Esta regla existe para asegurarse que el documento DPOAH-C realmente contenga sus propios deseos. Algunos estados no aceptarán su DPOAH-C como válido sin los testigos correctos. Usted puede consultar con su abogado si no está seguro de las reglas del estado donde usted vive.
  • Notario público: El estado donde usted vive también podría requerir que su DPOAH-C sea certificado por un notario. Esto significa que una persona que sea notario público debe estar presente cuando usted firma su poder duradero. Luego su formulario se sella con el sello del notario público para completar su DPOAH-C.

¿Cómo me aseguro de que se sepa cuáles son mis deseos?

  • Informe a sus médicos y familiares o amigos que tiene un DPOAH-C. Cuando termine de escribir el DPOAH-C, hable con sus familiares y médicos al respecto. Esto le ayudará a todos a comprender cuáles son sus deseos. Guarde una tarjeta en su billetera o bolsa que diga que usted tiene una directiva avanzada.
  • Asegúrese que su apoderado de salud sepa donde se encuentra el documento original DPOAH-C. Usted debe guardar el documento original en un lugar seguro que sea fácil de encontrar. Debe guardarse con los documentos originales de cualquier otra directiva médica de avance que usted tenga. No lo ponga en un lugar secreto o cerrado con llave en su casa, o en una caja de seguridad en el banco. Es probable que su apoderado tenga que tener en su posesión el documento original para mostrárselo a los médicos del hospital y para que ellos lo acepten y entre en efecto.
  • Haga copias de su DPOAH-C. Dele una copia a su apoderado. Dígale a sus médicos que usted tiene un DPOAH-C y deles una copia. Asegúrese de que los médicos incluyan una copia reciente en el expediente médico del lugar donde lo atienden, por ejemplo, en el hospital.
  • Sería bueno mantener copias en otros lugares. Algunos estados tienen registros que mantienen copias de directivas avanzadas. Algunos servicios permiten que los médicos tengan acceso por computadora a esos documentos. Su iglesia o templo podría también ser un lugar donde guardar una copia.

¿Cuándo debo revisar mi DPOAH-C?

Usted siempre podrá cambiar o cancelar su DPOAH-C Después de realizar cambios, entregue nuevas copias a su apoderado de atención médica y a sus médicos. Revise su DPOAH-C cuando cualquiera de los siguientes ocurre:

  • Década: Usted empieza cada década nueva (10 años) de su vida.
  • Muerte: Muere alguien cercano a usted.
  • Divorcio: Usted se divorcia o hay cambios en sus relaciones familiares o personales.
  • Diagnóstico: Los médicos le diagnostican (encuentran) una enfermedad o problema médico grave.
  • Deterioro: Su salud empeora, y a usted se le hace difícil cuidarse a sí mismo.

¿Dónde puedo conseguir más información acerca de DPOAH-C?

Esta información no constituye consejo legal. Para más información comuníquese con:

  • Caring Connections
    National Hospice and Palliative Care Organization
    1731 King Street, Suite 100
    Alexandria , VA 22314
    Phone: 1- 800 - 658-8898
    Web Address: http://www.caringinfo.org

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Para ayudar en esta planificación; debe informarse acerca de DPOAH-C y cómo debe usarse. Luego, puede analizar las opciones de tratamiento con los médicos. Trabaje con ellos para decidir qué cuidados se usarán para tratarlo. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento.Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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