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Vaccines aren’t just for kids. Is your teen protected?

Pertusis

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es la pertusis?

La pertusis o tos ferina es una infección que se presenta en la nariz, garganta y pulmones. Sus vías aéreas se tapan con flemas espesas, lo que provoca ataques de tos. La tos ferina por lo común es menos grave en los adultos y más grave en bebés y niños pequeños. La pertusis es causada por bacterias. Se propaga fácilmente por el aire cuando una persona infectada con pertusis tose o estornuda.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la pertusis?

Después de exponerse a la bacteria, podría tomar de 3 a 21 días para que la pertusis se desarrolle. Este lapso de tiempo se determina como el período de incubación. La tos ferina o pertusis comienza como si fuera un resfriado. Después de toser e inhalar el aire, usted podría producir un sonido agudo. También podría expulsar flemas espesas después de un ataque de tos. Usted podría durar varias semanas o meses con la tos antes de que empiece a sentirse mejor. Usted también podría presentar los siguientes signos y síntomas:

  • Ojos rojos o llorosos
  • Estornudos, flujo y congestión nasal
  • Una tos que podría empeorar después de 7 a 14 días
  • Fiebre o sudoración
  • Falta de interés en las comidas o bebidas
  • Fatiga, con frecuencia después de un ataque de tos
  • Vómito provocado por la tos

¿Cómo se diagnostica la pertusis?

Su médico realizará un examen físico y escuchará sus pulmones. Preguntará sobre sus síntomas y la duración de su enfermedad. Podría preguntar si usted tiene otras afecciones médicas. Informe a su médico si usted ha estado alrededor de alguien con pertusis. Le podrían ordenar los siguientes exámenes para determinar la causa de sus síntomas:

  • Los análisis de sangre: ayudarán a su médico a determinar si usted tiene una infección.
  • Un cultivo nasal es un examen que puede ayudar a sus médicos a determinar el tipo de germen que está causando su enfermedad. Este examen se realiza al colocar un copo de algodón dentro de su nariz para tomar una muestra de la mucosidad nasal.
  • Una radiografía de tórax se puede hacer para buscar signos de una infección como la neumonía.

¿Cómo se trata la pertusis?

  • AINEs (Analgésicos antiinflamatorios no esteroides) como el ibuprofeno, ayudan a disminuir la inflamación, el dolor y la fiebre. Este medicamento esta disponible con o sin una receta médica. Los AINEs pueden causar sangrado estomacal o problemas renales en ciertas personas. Si usted toma un medicamento anticoagulante, siempre pregúntele a su médico si los AINE son seguros para usted. Siempre lea la etiqueta de este medicamento y siga las instrucciones.
  • Acetaminofeno: alivia el dolor y baja la fiebre. Está disponible sin receta médica. Pregunte la cantidad y la frecuencia con que debe tomarlos. Siga las indicaciones. Lea las etiquetas de todos los demás medicamentos que esté usando para saber si también contienen acetaminofén, o pregunte a su médico o farmacéutico. El acetaminofén puede causar daño en el hígado cuando no se toma de forma correcta. No use más de 4 gramos (4000 miligramos) en total de acetaminofeno en un día.
  • Antibióticos ayudan a tratar o prevenir infecciones bacteriales.

¿Cómo puedo controlar los síntomas?

  • Tome líquidos como se le haya indicado. Pregunte cuánto líquido debe tomar cada día y cuáles líquidos son los más adecuados para usted. Es probable que necesite tomar cantidades pequeñas de líquido cada hora mientras esté despierto. Esto le ayudará a evitar la deshidratación. Los líquidos buenos son el agua, jugos de frutas o bebidas deportivas. Limite el consumo de cafeína.
  • Consuma alimentos saludables y variados. Los alimentos saludables incluyen frutas, verduras, pan integral, productos lácteos bajos en grasa, frijoles, carnes magras y pescado. Si usted no tiene hambre, coma cantidades más pequeñas con más frecuencia. Los alimentos saludables pueden darle energía y ayudarle a sentirse mejor.
  • Descanse lo más posible hasta que empiece a sentirse mejor.
  • Use un humidificador de rocío frío para aumentar el nivel de humedad en el aire de su hogar. Esto podría ayudarle a respirar más fácilmente y al mismo tiempo disminuir la tos.
  • No fume ni esté alrededor de personas que fuman. Su respiración y tos pueden llegar a empeorar si usted está expuesto al humo. Pida a su médico información si usted fuma actualmente y necesita ayuda para dejar de hacerlo.

¿Cómo puedo ayudar a evitar la propagación pertusis?

Permanezca alejado de otras personas para evitar la propagación de la pertusis. No regrese a su trabajo hasta que su médico diga que está bien. Vaya a que lo vacunen como se le indique. Las vacunas ayudan a protegerlo a usted y a otras personas a su alrededor contra infecciones.

Llame al 911 en caso de presentar lo siguiente:

  • Usted tiene dificultad para respirar.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Usted tiene fiebre.
  • Su tos empeora.
  • Usted está vomitando todo lo que come y bebe.
  • Usted no puede dormir o descansar a causa de la tos.
  • Usted tiene dolor de cabeza, mareos o confusión.
  • Usted tiene la boca seca o más sed.
  • Usted no orina u orina poco.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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