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Manejo Del Dolor En Adultos Mayores

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué necesito saber sobre el dolor en los adultos mayores?

El dolor no es una parte normal del envejecimiento, y puede ser un signo de que algo está mal. Algunas veces no hay una causa evidente o exacta del dolor. El manejo del dolor es una parte importante de su atención médica. Si el dolor no es tratado, puede afectar el apetito, el sueño, y la energía. También puede afectar su estado de ánimo y sus relaciones con los demás.

¿Cuáles son los tipos del dolor?

  • El dolor agudo puede ser provocado por una enfermedad o una lesión. Este dolor aparece de repente y no dura mucho tiempo. El dolor agudo generalmente desaparece conforme su cuerpo sana, pero puede volverse un dolor crónico si se deja sin tratamiento.
  • Dolor crónico se describe como el dolor que continua o empeora con el paso del tiempo. El cual puede durar meses o años. El dolor se puede quedar después de recuperarse de una lesión. Las afecciones como el cáncer, la artritis, la migraña, y los problemas de la espalda son también las causas comunes del dolor crónico.

¿Cómo pueden saber los médicos si estoy dolorido?

Es posible que tenga muchas preguntas y miedos acerca del dolor. No se avergüence de decirle a los médicos cómo se está sintiendo. Dígale dónde le duele y qué tanto le duele. Usted puede tratar de negar que sufre del dolor para mostrar valentía o escaparse del tratamiento. Las condiciones como demencia (problema de la memoria), lesión cerebral o accidente cerebrovascular pueden dificultar la forma de expresar el dolor. Los siguientes son indicadores comunes que pueden informar a los médicos que usted está sufriendo por el dolor:

  • Llanto, gemidos, fruncir el entrecejo o suspirar
  • Con frecuencia sentirse triste, deprimido, desesperado, agresivo o enojado
  • Respiración ruidosa, llamar o pedir ayuda
  • No cambiar de posición o quedarse en una posición donde no sienta dolor
  • Falta de apetito o cambios en los hábitos de sueño
  • Se retira o se enoja cuando lo tocan
  • Agitación o estimulación

¿Cómo se diagnostica la causa del dolor?

  • Un examen físico puede ayudar al médico a encontrar dónde está el dolor. Tocará o presionará diferentes lugares en su cuerpo.
  • Las escalas del dolor pueden ayudar a medir cuánto dolor siente. Las escalas del dolor pueden incluir números o expresiones faciales. Su médico le puede solicitar que clasifique el dolor en una escala de 0 a 10 y que describa su dolor. Dígale a su médico si el dolor es agudo, sordo o intenso. Dígale si tiene dolor constante o si va y viene.
  • Las imágenes mediante radiografía, tomografía computarizada (TC) o resonancia magnética (RM) podrían mostrar la causa de su dolor crónico. Es posible que le administren un líquido de contraste para que las imágenes se aprecien mejor. Dígale al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al líquido de contraste. No entre a la sala donde se realiza la resonancia magnética con algo de metal. El metal puede causar lesiones serias. Dígale al médico si usted tiene algo de metal por dentro o sobre su cuerpo.
  • Una electromiografía (EMG), la conducción del nervio o estudios de potenciales evocados (PE) podrían ayudar a encontrar cuáles nervios o músculos están causando el dolor.

¿Qué medicamentos sirven para tratar el dolor?

  • El acetaminofén está disponible sin receta médica. Pregunte a su médico cuánto tomar y con qué frecuencia. Siga las indicaciones. El acetaminofén puede causar daño en el hígado cuando no se toma de forma correcta.
  • AINEs (Analgésicos antiinflamatorios no esteroides) pueden ayudar a disminuir la inflamación y el dolor. Usted puede adquirir los medicamentos AINE sin receta médica. Consulte con su médico cuál medicamento es el adecuado para usted. Pregunte cuánto tomar y cuándo. Tómelos como se le indique. Cuando no se toman de la manera indicada, los medicamentos antiinflamatorios no esteroides pueden causar sangrado estomacal o problemas renales.
  • Los narcóticos se usan para el dolor moderado a severo. Al principio, su médico puede darle una dosis baja. La dosis se aumentará lentamente hasta llegar a la mejor dosis para el dolor.

¿Cómo se puede tratar el dolor sin medicamentos?

Los médicos intentarán tratar la causa del dolor. Esto puede incluir tratamientos para infecciones o el cáncer. Es posible que necesite hacer lo siguiente para controlar su dolor:

  • Mantenga un diario del dolor para ayudarse a seguir ciclos de dolor. Incluya las cosas que empeoran o alivian su dolor. Traiga su diario del dolor a todas las citas de control con su médico o especialista en dolor. **(Parecería que esto es útil en GI, también)**
  • El calor ayuda a disminuir dolor y espasmos musculares. Aplíquese calor en el área lesionada durante 20 a 30 minutos cada 2 horas durante la cantidad de días que le indiquen.
  • El hielo ayuda a disminuir la inflamación y el dolor. El hielo también puede contribuir a evitar el daño de los tejidos. Use un paquete de hielo o ponga hielo molido dentro de una bolsa plástica. Cubra con una toalla y aplíquelo sobre el área por 15 a 20 minutos cada hora, según indicaciones.
  • El ejercicio puede ayudar a mejorar el movimiento y la fuerza a la vez que disminuye el dolor. Su médico lo ayudará a encontrar programas de ejercicio que sean adecuados para su tipo de dolor.
  • La terapia cognitivo conductual (TCC) puede ayudar a ganar control sobre su dolor y cómo reaccionar ante él. Su médico puede tener obtener tratamiento de un terapeuta.
  • Los programas de autogestión brindan educación sobre el dolor y el efecto que puede tener en su vida. Los programas también enseñan técnicas de afrontamiento, como relajación y comunicación.

¿Dónde puedo obtener más información?

  • American Chronic Pain Association
    PO Box 850
    Rocklin , CA 95677
    Phone: 1- 800 - 533-3231
    Web Address: http://www.theacpa.org

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Su dolor empeora o tiene un nuevo dolor.
  • Tiene nuevos síntomas, como entumecimiento u hormigueo.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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