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Mal De Las Alturas

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es el mal de las montañas?

Mal de la montañas o mal de las alturas es una condición que puede suceder cuando usted viaja a una altitud elevada. La reducción de oxígeno en las altitudes elevadas es la causa de esta enfermedad. Cuando hay menos oxígeno en el aire, su cuerpo es incapaz de funcionar adecuadamente. El mal de las alturas usualmente ocurre dentro de las primeras 24 horas después de viajar a una altitud elevada.

¿Qué aumenta mi riesgo de tener el mal de las alturas?

  • Deshidratación
  • Hacer ejercicio en una altitud elevada
  • Historial clínico del mal de las alturas
  • Tener una enfermedad cardíaca o pulmonar
  • Obesidad

¿Cuáles son los síntomas del mal de las alturas?

  • Dolor de cabeza
  • Sequedad en la boca, falta de apetito, náuseas o vómitos
  • Debilidad, cansancio o mareo
  • Insomnio
  • Respiraciones rápidas y superficiales
  • Latidos cardíacos rápidos

¿Cómo se diagnostica el mal de las alturas?

Su médico le hará preguntas acerca de sus síntomas y revisará su respiración y ritmo cardíaco. Es posible que usted necesite alguno de los siguientes:

  • Electrocardiograma (EKG): Este examen mide la actividad eléctrica del corazón. Se usa para revisar el funcionamiento y ritmo del corazón.
  • Examen neurológico: Los médicos utilizan este examen para revisar el funcionamiento de su cerebro. Se revisa la reacción de sus pupilas a la luz. Es probable que examinen su memoria, apretón de la mano y equilibrio.

¿Cómo se trata el mal de las alturas?

  • Oxígeno: Es posible que necesite oxígeno adicional si el nivel de oxígeno en su sangre se encuentra por debajo de donde debería estar. Es posible que le administren oxígeno a través de una máscarilla colocada sobre la nariz y la boca o a través de pequeños tubos colocados en las fosas nasales.
  • Medicamentos:
    • Inhibidor de la anhidrasa carbónica: Este medicamento facilita su habilidad de adaptarse a la altitud elevada.
    • Acetaminofeno: Este medicamento ayuda a aliviar su dolor de cabeza. Usted puede comprar acetaminofeno sin receta médica. Pregunte la cantidad y la frecuencia con que debe tomarlos. Siga las indicaciones. El acetaminofén puede causar daño en el hígado cuando no se toma de forma correcta.
    • AINEs (analgésicos antiinflamatorios no esteroides): Estos medicamentos disminuyen la inflamación y el dolor. Usted puede adquirir los medicamentos AINE sin receta médica. Pregunte cuál de estos medicamentos es apropiado para usted y qué dosis debería tomar. Tómelos como se le indique. Cuando no se toman de la manera indicada, los medicamentos antiinflamatorios no esteroides pueden causar sangrado estomacal o problemas renales.
    • Medicamentos contra las náuseas: Este medicamento calma su estómago y previene el vómito.

¿Cuáles son los riesgos del mal de las alturas?

Podría contraer una infección pulmonar o tener más dificultad para respirar. Podría tener dificultad para caminar debido a músculos debilitados. Usted podría presentar pérdida de memoria o desmayos. Es posible que convulsione o caiga en estado de coma. Líquido se podría acumular en sus pulmones o alrededor de su cerebro. Su sangre podría espesarse debido a la falta de oxígeno. Esto provoca que el corazón trabaje más y puede llevar a insuficiencia cardíaca. Estos problemas pueden ser mortales.

¿Cómo puedo controlar los síntomas?

  • Descienda a una altitud más baja: Típicamente esto alivia sus síntomas.
  • Descanse: Permita que su cuerpo se adapte a la reducción de oxígeno en las altitudes elevadas.

¿Cómo puedo prevenir el mal de las alturas?

  • Ascienda lentamente: No ascienda más de 1968 pies (600 metros) en altitud diaria. Cuando se encuentre arriba de 9842 pies (300 metros), no se debe ascender más de 984 pies (300 metros) cada día. Las mujeres embarazadas no deben viajar a altitudes más de 11,482 pies (3500 metros).
  • Duerma en altitudes más bajas: Después de pasar un día en una altitud elevada, se recomienda dormir en una altitud más baja. Esto ayudará a su cuerpo a adaptarse al nivel de oxígeno reducido. Una vez que se haya adaptado a la altitud, entonces puede pasar la noche a esa altitud. Puede ser necesario repetir este proceso cada vez que se asciende a una altitud más elevada.
  • No haga ejercicio por los primeros 3 días en una altitud elevada: El ejercicio podría aumentar su riesgo del mal de las alturas.
  • No beba alcohol ni tome sedantes en las altitudes elevadas: Estos dificultan la habilidad de su cuerpo de adaptarse a la altitud.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Usted tiene fiebre.
  • Sus síntomas no mejoran después de descender a una altitud más baja.
  • Usted tiene tos reciente.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata o llamar al 911?

  • Usted tiene dificultad para caminar.
  • Sus labios, uñas o piel presentan un color azul.
  • Usted tiene respiración sibilante o tos con esputo rosado y espumoso.
  • Usted tiene dificultad para respirar.
  • Usted tiene dolor en el pecho o siente un aleteo en el pecho.
  • Se siente confundido o más cansado de lo normal.
  • Usted sufre una convulsión.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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