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Linfoma No-hodgkin

LO QUE NECESITA SABER:

¿Qué es el linfoma no-Hodgkin?

El linfoma no-Hodgkin o enfermedad no-Hodgkin es un tipo de cáncer del sistema linfático. El sistema linfático contiene vasos linfáticos, nódulos linfáticos y glándulas, como el bazo y el timo. Los vasos linfáticos transportan líquido linfático a través del cuerpo. La linfa contiene linfocitos (glóbulos blancos) que ayudan a combatir las infecciones y las enfermedades. El linfoma no-Hodgkin provoca que los linfocitos se reproduzcan y se dividan sin control y que formen tumores. El linfoma no-Hodgkin se puede desarrollar en cualquier tejido linfático del cuerpo. Los lugares comunes son los ganglios linfáticos en el cuello, axilas y pecho. Las células cancerígenas pueden viajar de ganglio a ganglio y propagarse por todo el cuerpo.

¿Cuáles son las causas del linfoma no-Hodgkin?

La causa del linfoma no-Hodgkin se desconoce. Los siguientes podrían aumentar su riesgo:

  • La exposición prolongada a químicos, como pesticidas, pinturas para el cabello, químicos de carpintería o nitratos en el agua potable
  • Historial familiar de linfoma no-Hodgkin
  • Ciertas drogas como las anfetaminas, lisérgida (LSD), cocaína o fumar cigarrillos
  • Exposición a altas cantidades de radiación
  • Un sistema inmunitario debilitado

¿Cuáles son los signos y síntomas del linfoma no-Hodgkin?

  • Ganglios linfáticos inflamados en el cuello, brazo o ingle

  • Dificultad para respirar, dolor de pecho o tos
  • Sentir más cansancio de lo usual
  • Fiebre, comezón en la piel o sudoración nocturna
  • Dolor o inflamación en su abdomen y dolor en la parte inferior de su espalda o en ambas piernas
  • Pérdida de peso inexplicable

¿Cómo se diagnostica el linfoma no-Hodgkin?

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y cuándo comenzaron. Dígale si usted tiene un historial familiar de linfoma no-Hodgkin u otros factores de riesgo. Su médico lo examinará para ver si tiene síntomas de un problema con un órgano para así ayudarse con el diagnóstico del linfoma no-Hodgkin. Por ejemplo, la dificultad para respirar podría significar que su pulmón ha sido afectado. Es probable que usted necesite alguno de los siguientes para ayudar a diagnosticar el linfoma no-Hodgkin o averiguar si éste se encuentra en una etapa temprana o avanzada:

  • Los análisis de sangre: podrían mostrar glóbulos blancos anormales o signos de anemia (que no hay suficientes glóbulos rojos). Los exámenes también podrían usarse para medir la cantidad de inflamación en su sangre. Estos exámenes también pueden usarse para revisar su función renal y hepática o ver si el cáncer se ha propagado al hueso.
  • Una biopsia es un procedimiento para extraer una muestra de médula ósea o ganglio linfático para hacerle exámenes. La médula ósea es un tejido dentro del hueso. Su médico podría examinar una muestra de médula ósea para ver si el cáncer se ha propagado al hueso. Él podría usar una aguja para tomar una muestra de un ganglio linfático, o para extraer un ganglio linfático durante una cirugía.
  • Radiografía, tomografía computarizada, resonancia magnética o tomografía por emisión de positrones se podrían tomar de su pecho, abdomen y pelvis. Las imágenes podrían mostrar dónde se localiza el cáncer. Su médico podría usar las radiografías para buscar tumores, bloqueos, signos de infección u otros problemas. Es posible que le administren un contraste líquido que sirve para que el cáncer se observe con mayor claridad en las imágenes. Dígale al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción alérgica al líquido de contraste. No entre a la sala donde se realiza la resonancia magnética con algo de metal. El metal puede causar lesiones serias. Dígale al médico si usted tiene algo de metal por dentro o sobre su cuerpo.

¿Cómo se trata el linfoma no-Hodgkin?

Algunos tipos de linfoma no-Hodgkin crecen y se propagan lentamente y reciben el nombre de linfomas de bajo grado. Otros tipos que crecen y se propagan rápidamente se conocen como agresivos. El tratamiento depende del tipo y cuánto se ha propagado el linfoma en su cuerpo.

  • La quimioterapia es un medicamento que se utiliza para tratar el cáncer mediante la eliminación de las células tumorales. La quimioterapia también podría usarse para encoger los ganglios linfáticos que contienen cáncer.
  • La radioterapia usa rayos x o gamma para el tratamiento del cáncer. La radiación destruye las células cancerosas y puede detener la propagación del cáncer. Podría administrarse sola o junto con la quimioterapia para tratar el cáncer.
  • Un transplante de médula ósea es un procedimiento para reemplazar la médula ósea enferma con médula ósea sana. Usualmente, usted recibe la médula ósea de un donante. A veces, se podría utilizar su propia médula ósea si se recolecta cuando el cáncer está en remisión (no activo). El trasplante de médula ósea se le administra por vía intravenosa en el hospital.

¿Cómo puedo cciónuidarme?

  • Descanse tanto como sea necesario. Regrese a sus actividades lentamente y haga más conforme se sienta más fuerte.
  • Consuma alimentos saludables. Consuma una variedad de alimentos saludables para obtener proteínas, carbohidratos y otros nutrientes que su cuerpo necesita. Es probable que usted tenga que cambiar los alimentos que come dependiendo de su tratamiento y sus efectos secundarios. Puede también que nesesite consumir más calorías que de costumbre. Colabore con un dietista para planear las comidas y refrigerios más apropiados para usted. Pregunte si debe tomar vitaminas.
  • No fume. Hable con su médico si usted necesita ayuda para dejar de fumar. Los cigarrillos electrónicos o tabaco sin humo todavía contienen nicotina. Pídale a su médico más información antes de usar estos productos.
  • Evite personas resfriadas o con gripe. Trate también de evitar las multitudes para disminuir su riesgo de enfermarse.

¿Cuándo debo buscar atención inmediata?

  • Usted tiene dolor en el pecho, el corazón late fuerte o acelerado, o tiene dificultad para respirar.
  • Usted está demasiado mareado para ponerse de pie o tiene dificultad para mantener el equilibrio.
  • Usted sufre una convulsión.
  • Sus piernas se inflaman.
  • Usted no puede pensar con claridad, o se siente confundido.
  • Usted se siente débil o pierde la sensación de un lado de su cuerpo.

¿Cuándo debo comunicarme con mi médico?

  • Usted tiene fiebre.
  • Usted tiene dolor de pecho y debilidad en sus piernas.
  • Usted tiene vómitos y no puede retener ningún alimento o líquido en el estómago.
  • Usted tiene preguntas o inquietudes acerca de su condición o cuidado.

ACUERDOS SOBRE SU CUIDADO:

Usted tiene el derecho de ayudar a planear su cuidado. Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y como darle tratamiento. Discuta sus opciones de tratamiento con sus médicos para decidir el cuidado que usted desea recibir. Usted siempre tiene el derecho de rechazar el tratamiento. Esta información es sólo para uso en educación. Su intención no es darle un consejo médico sobre enfermedades o tratamientos. Colsulte con su médico, enfermera o farmacéutico antes de seguir cualquier régimen médico para saber si es seguro y efectivo para usted.

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